Repenser le football : « Une belle vie, jusqu’à ce que ce ne soit plus le cas »

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Addison, 9 ans, et son frère Jack, 12 ans, étaient sur un trampoline avec leur père, joueur de ligne et champion du Super Bowl NFL, Nate Hobgood-Chittick. Addison a crié: «Papa, papa, regarde-moi», mais Nate n’a pas semblé entendre. Quand elle s’est approchée de lui, il a dit: « Je dois m’asseoir. » Elle s’agenouilla et le pria de se lever. Elle a appelé Jack qui a supplié: « Papa, s’il te plaît, réveille-toi s’il te plaît », écrit la femme de Nate, Kelsey, dans son livre, Seconde mi-temps : Survivre à la perte et trouver de la magie dans les disparus.

Kelsey examine le rôle du football dans la vie des joueurs et les risques extrêmes qu’ils prennent avec leur corps et leur cerveau pour faire partie du jeu américain. Elle est en conflit, mais c’est une fan, m’a-t-elle dit. « Le football est archaïque et violent, mais il donne un sens à la communauté et rassemble les gens. »

En attendant le premier rapport d’autopsie de Nate, Jack a répondu aux inquiétudes de sa mère pour lui : « Maman, je comprends. Si le football avait une part dans son [Dad’s] la mort ou tout impact sur son cerveau, je ne demanderai jamais à jouer.

Kelsey est convaincue que si les parents poussent leurs enfants à pratiquer des sports qui ne protègent pas leur corps, ils ne sont pas les défenseurs de leurs enfants et ne font pas leur travail de parents. Elle souligne à juste titre que « le récit actuel autour des enfants et des sports doit changer. Autrefois, le sport consistait à faire partie de quelque chose ; Je ne sais pas où le message est passé de se soucier des universitaires et des autres. Maintenant, c’est une envie d’obtenir une bourse ou éventuellement de jouer professionnellement. Les parents ont perdu le contrôle de l’obsession des enfants à exceller sur le plan sportif alors que les chances d’obtenir une bourse ou un contrat professionnel sont si minces.

Maintenant, il y a encore plus de raisons de repenser ce déséquilibre. La recherche révèle que les dommages au cerveau des athlètes adolescents proviennent de tout coup à la tête, pas seulement des commotions cérébrales. L’étude publiée dans la revue Cerveau ont examiné les cerveaux post-mortem de quatre athlètes masculins d’âge scolaire qui avaient joué au football et à d’autres sports de contact. Leurs résultats ont montré que les traumatismes crâniens déclenchaient des conditions invalidantes et détériorantes presque immédiatement après avoir reçu des coups à la tête. Ces adolescents en particulier sont morts quelques mois après avoir subi des blessures à la tête.

Mon enfant devrait-il jouer au football ?

La NFL le pense, en ciblant récemment les parents sur Facebook pour leur expliquer les avantages du football et les encourager à inscrire leurs enfants pour jouer au flag-football, en espérant qu’ils deviendront des fans à vie, selon Le New York Times.

Il y a dix ans, dans une émission sportive de CBS, l’ancien quart-arrière de la NFL, Boomer Esiason, a convenu que le football était une obsession, ajoutant que «la seule façon de changer serait que les mamans du monde décident de dire: » Mon petit garçon ne peut pas jouer Football.' »

Quand il était assez jeune, j’ai commencé à dire à mon fils qu’il pouvait pratiquer n’importe quel sport, mais pas le football. La mère de Nate Hobgood-Chittick ressentait la même chose. « Depuis qu’il a commencé à jouer à 12 ans, la mère de Nate en avait marre. Elle a regardé très peu de ses matchs et elle n’a même pas assisté au Super Bowl lorsqu’il a joué dans le match gagnant », a déclaré Kelsey.

La passion de jouer au football est dévorante. L’entraînement est implacable, l’usure du corps impitoyable. Les joueurs s’entraînent sans fin avec apparemment chaque heure de leur journée programmée. Selon Kelsey et à quelques exceptions notables près, « très peu de joueurs s’éloignent au cours de leurs carrières généralement courtes. L’argent est trop bon, et ils ne savent pas quoi faire d’autre de leur vie ; ils ne sont pas formés pour faire autre chose. Les joueurs se disent, je jouerai encore un an. »

L’amour de Nate pour le jeu était si intense qu’il a dit un jour à sa femme : « Ils vont devoir me sortir de là dans un sac mortuaire parce que je n’arrêterai jamais. » Il a pris sa retraite en 2004, 13 ans avant de mourir sur le trampoline, mais longtemps après que son cœur et son cerveau aient été gravement compromis.

Dans le cas de Nate, le coroner a déclaré : « Les monteurs de lignes doivent être plus gros, plus forts et plus agressifs que jamais. Cela signifie que leur cœur devra travailler encore plus dur et pomper plus vite. Et avec ce type de stress et de surutilisation, un cœur censé vivre 80 ans peut lâcher des décennies avant cela.

Nate n’avait que 42 ans lorsque son cœur s’est lâché.

Les coups sur la tête tuent les tissus cérébraux

Sur le terrain, petits et grands reçoivent des coups blessants à la tête. Kelsey souhaite que les parents et leurs enfants qui veulent jouer au football puissent parler avec un ancien joueur. Les changements de personnalité et les suicides dus à une lésion cérébrale sont bien documentés.

Tony Dorsett, membre du Temple de la renommée et porteur de ballon des Dallas Cowboys a déclaré Magazine D qu’il erre dans un état second, ne se souvenant pas comment se rendre à des endroits, se demandant pourquoi il est colérique et ne reconnaît pas les gens qu’il connaît bien. Il est l’un des rares joueurs retraités vivants dont le cerveau a été scanné (cela se fait généralement post-mortem) par une équipe de recherche de l’UCLA. Magazine D rapports de l’étude, « Les quatre joueurs ont été diagnostiqués avec des signes d’encéphalopathie traumatique chronique, ou CTE, une maladie dégénérative du cerveau. »

Après avoir appris que Nate souffrait de CTE, Kelsey se souvient avoir ressenti un étrange soulagement. « Nous n’avons pas eu à passer le reste de sa vie à prendre soin de lui ou à le regarder se détériorer, ce qui aurait été sa pire peur. »

Kelsey admet : « Je suis déchiré parce que j’aime les gens et les expériences qui entourent le football. Mais, je déteste le football. C’était une belle vie jusqu’à ce que ce ne soit plus le cas. Son fils Jack joue au basket.

Copyright @2022 par Susan Newman

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