Répondre aux besoins en santé mentale des athlètes

Source : Pexels/Pixabay

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La saison sportive d’automne est arrivée. Des millions de fans remplissent à nouveau les stades dans tout le pays. Je ne suis pas sûr que ce soit conseillé, mais cette histoire ne parle pas de COVID. Il s’agit des besoins en santé mentale des athlètes et de la façon dont nous pouvons les aider à devenir plus en forme sur le plan émotionnel.

Les leaders de l’athlétisme collégial et des sports professionnels ont parlé avec passion de leur désir collectif de répondre aux besoins des athlètes en matière de santé mentale. Mais, parler est bon marché. Il est grand temps que ces hommes et ces femmes mettent leur argent là où ils disent et agissent selon leur intention déclarée.

Soins de santé mentale incohérents dans les sports universitaires

Le programme de football de l’Université de l’Alabama a longtemps été considéré comme l’étalon-or en athlétisme universitaire. Basé principalement sur le succès de son programme de football, le département d’athlétisme de l’Alabama a gagné 164,1 millions de dollars en 2019. Ces revenus soutiennent plus de 500 étudiants-athlètes et un personnel de 359 entraîneurs, personnel de soutien et administrateurs. Le Crimson Tide emploie 20 entraîneurs sportifs, 18 membres du personnel de soutien académique et 15 entraîneurs de force et de conditionnement, selon son répertoire du personnel. En ce qui concerne la santé mentale, l’Alabama ne répertorie qu’un seul membre du personnel.

Le grand rival de Tide et membre de la Conférence du Sud-Est, Auburn, compte 24 personnes dans son département de médecine sportive et 15 chacune dans la performance athlétique et le soutien scolaire. L’engagement du Tigre envers la santé mentale se compose également d’une personne. Mais bon, au moins ils ont quelqu’un. Les départements sportifs des universités de Floride et du Kentucky n’en ont pas. Lors de la conférence Big Ten, trois écoles n’ont identifié aucun personnel de soutien en santé mentale dans leurs répertoires du personnel. À l’inverse, l’Université du Michigan répertorie un personnel de santé mentale de six personnes.

L’essentiel est le suivant : si vous êtes un étudiant-athlète et que vous vous faites une entorse à la cheville, votre école prendra bien soin de vous et vous remettra rapidement sur pied. Cependant, si vous souffrez d’anxiété dérégulée, de dépression, d’attaques de panique, de problèmes relationnels ou de dépendance ou de traumatisme, désolé gamin, vous n’avez pas de chance. Si vous avez besoin d’aide pour les études, la force et le conditionnement, la nutrition ou même le marketing, nous sommes là pour vous. Enfer, certaines écoles emploient même des chefs et des massothérapeutes. D’autres écoles ont plus d’une douzaine de personnes pour s’occuper de leurs installations mais personne pour s’occuper des besoins de santé mentale de leurs athlètes.

Près d’un demi-million de jeunes femmes et hommes participent à l’athlétisme universitaire chaque année. Leurs performances ont aidé l’athlétisme universitaire à générer 18,91 milliards de revenus en 2019. L’argent n’est pas le problème. Le problème, c’est que nos priorités sont détraquées.

Les sports professionnels déficients aussi

De peur que nous ne nous concentrions exclusivement sur l’athlétisme universitaire, il faut noter que les sports professionnels ne sont pas meilleurs. La NFL et son association de joueurs ont convenu d’une initiative de santé comportementale en 2019, qui oblige chaque équipe à retenir les services d’un clinicien en santé mentale. Cependant, cela n’oblige pas les équipes à créer un poste, juste qu’un clinicien soit sur place dans les locaux de l’équipe huit à 12 heures par semaine. Je suis sûr que les équipes et le syndicat des joueurs savent qu’il y a 53 joueurs sur chaque liste. Est-ce que huit à 12 heures par semaine peuvent desservir adéquatement 53 joueurs, en plus des entraîneurs et du personnel ?

Peut-être que je décris un problème qui n’existe pas. Peut-être que les athlètes de haut niveau n’ont pas de problèmes de santé mentale. Peut-être qu’ils sont différents du reste d’entre nous, plus forts mentalement. Détrompez-vous. Les athlètes ont probablement plus de problèmes émotionnels, pas moins, en raison de la pression intense qu’ils subissent pour performer tout en étant scrutés par les fans et les médias.

Il semble évident que les dirigeants à tous les niveaux du sport n’ont fait que du bout des lèvres sur la question de la santé mentale. Oui, il y a eu des progrès, mais c’est au mieux progressif. Les administrateurs n’ont pas été disposés à apporter des changements substantiels à la structure de leurs organisations pour répondre de manière adéquate à ce qui est devenu l’éléphant dans la salle.

Plan de match pour le changement

Alors, comment réparons-nous cela?

Est-il raisonnable d’exiger de chaque organisation sportive qu’elle retienne un professionnel de la santé mentale clinique à temps plein pour chaque 50 athlètes dans son programme ? La plupart des universités ont maintenant un entraîneur sportif pour 25 à 30 étudiants-athlètes. Si nous utilisions la même formule, l’Alabama aurait besoin d’un personnel de 18 cliniciens en santé mentale pour servir ses participants aux sports. Mais, commençons par un ratio d’un clinicien agréé pour 50 athlètes.

Que feraient tous ces professionnels de la santé mentale?

  • Offrir des séminaires psychoéducatifs sur l’identité basée sur la performance, les rôles de genre, l’établissement de relations, les signes avant-coureurs d’anxiété et de dépression, l’établissement de limites et les différences entre la consommation de substances et l’abus de substances.
  • Fournir des informations psychoéducatives sur la neurobiologie de la connexion cerveau-corps.
  • Enseignez des habiletés d’adaptation saines pour aider à soulager ou à minimiser le stress.
  • Offrir des séances hebdomadaires de thérapie individuelle et de groupe aux athlètes qui éprouvent des problèmes.
  • Fournir un dépistage annuel de la santé mentale et des évaluations pour chaque athlète et entraîneur.
  • Fournir des références pour les couples et les conseils familiaux, la psychiatrie et d’autres traitements spécialisés qui peuvent être nécessaires.
  • Assurer une stricte confidentialité. Les entraîneurs, les administrateurs et les cadres ne sont au courant d’aucune information glanée en thérapie.

Pour effectuer des changements, les étudiants-athlètes et leurs parents, les athlètes professionnels et leurs représentants, et même les entraîneurs, devront semer la pagaille auprès des administrateurs sportifs et des dirigeants d’organisations. Il est temps de penser à l’athlète dans son ensemble, pas seulement à son corps. Le regretté grand receveur des Yankees Yogi Berra n’était pas exactement un génie des mathématiques, mais il a fait preuve d’une perspicacité extraordinaire dans la psyché humaine lorsqu’il a déclaré : « Le baseball (le sport) est à 90 % mental. L’autre moitié est physique.

En d’autres termes, pour performer au maximum, les athlètes doivent être libres de tout encombrement psychologique et émotionnel. Ainsi, si tout est une question de victoires (comme c’est sûrement le cas), la création d’initiatives de santé mentale entièrement dotées en personnel et financées est un investissement judicieux. Si l’esprit d’un athlète est clair, il peut mieux performer. Cependant, je préfère ne pas examiner cette question à travers une lentille transactionnelle. Prendre soin de la santé mentale des athlètes est tout simplement la bonne chose à faire. Ils sont le cœur et l’âme, les tripes, de l’organisation.

Ainsi, propriétaires et dirigeants d’équipes professionnelles, administrateurs d’athlétisme collégial et directeurs de comités olympiques, le moment est venu pour vous d’agir. La prochaine crise de santé mentale qui fera la une des journaux et donnera à votre équipe, organisation ou sport un autre œil au beurre noir est à nos portes. Engagez-vous maintenant à agir rapidement, largement et avec audace pour fournir aux athlètes l’aide dont ils ont besoin.