Respiration, cerveau et voie de la mémoire

Je viens de rentrer d’une balade à vélo où je suis allé pêcher avec mon père en 1976 dans l’Extrême-Arctique, coupé la pelouse et fait du jardinage avec ma mère en 1984, formé les arts martiaux avec mon frère en 1988, pratiqué le karaté à Shibuya, au Japon en 1997, et je suis allé nager avec mes enfants en 2013. Malheureusement, j’ai également assisté aux funérailles de mon grand-père en 1974.

Alors, est-ce un article sur un moyen de vraiment voyager dans le temps?

Non et oui.

Nous pouvons voyager dans le temps en utilisant nos souvenirs. Et mes expériences étaient toutes dans mes souvenirs, déclenchées par la balade à vélo. Était-ce en partie de ce que j’ai vu? Bien sûr, la vision a joué un rôle. Mais c’était surtout des réminiscences tirées par les odeurs que je sentais lors de mon incroyable trajet skookum sur la côte ouest.

Nous avons tous expérimenté le puissant effet que peuvent avoir les odeurs ou les odeurs aversives associées à de «mauvais» événements. Peut-être que vous, contre la partie de votre cerveau qui dit «non non non», avez mangé de la salade de thon qui sentait un peu «off» et ensuite passé les 24 heures suivantes à vomir, puis quelques jours de plus à récupérer d’une intoxication alimentaire. Le simple parfum de la salade de thon provoquera une réaction négative et vous empêchera de le manger à nouveau pendant longtemps.

Mais qu’en est-il d’un rôle plus large de l’odorat en affectant notre comportement et en déclenchant des réminiscences? Ce dont nous parlons vraiment ici, c’est de la relation entre la respiration et la mémoire. Surtout dans une perspective évolutive, l’odorat est essentiel pour la protection, que ce soit pour éviter ce thon ou pour s’éloigner des prédateurs dont l’odeur vous indique qu’ils viennent pour le sandwich et vous aussi.

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Vos neurones sensoriels qui transforment les odeurs en signaux neuronaux sont actifs pendant la respiration, même s’il n’y a rien à sentir. Ces signaux neuronaux vont du nez au cortex piriforme, à l’hippocampe et au cortex somatosensoriel et à divers réseaux dans le cortex préfrontal. C’est un réseau omniprésent et puissant et il a un rythme oscillatoire lié à celui du cycle respiratoire.

Artin Arshamian et ses collègues à Stockholm en Suède, Nimègue NL, Heslington UK et Philadelphie aux États-Unis ont réalisé une étude soignée «Respiration Modulates Olfactory Memory Consolidation in Humans» publiée dans le Journal of Neuroscience. L’encodage, la consolidation et la récupération sont 3 des principales étapes de traitement pour former des mémoires. Il y a un certain temps que la respiration peut contribuer de manière significative à l’encodage et à la reconnaissance des souvenirs. Arshamian et ses collègues ont étudié un groupe de femmes et d’hommes et ont examiné l’effet de la respiration nasale ou buccale sur la mémoire des odeurs.

Ils ont découvert que la respiration par le nez, mais pas la respiration buccale, entraînait un entraînement des rythmes neuronaux qui améliorait considérablement l’encodage, la reconnaissance et la consolidation de la mémoire. Il y a eu la première démonstration de cela chez l’homme et souligne l’importance de la respiration nasale dans la réactivation et le renforcement des souvenirs. Il est particulièrement intéressant que cela ait beaucoup à voir avec le mode de respiration. Plus précisément, respirer par le nez, quelque chose que j’ai écrit il y a quelque temps en relation avec la méditation et la pleine conscience.

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Pris avec ces autres concepts sur la respiration et la respiration, il est clair que la respiration nasale a un rôle important à jouer dans les mémoires et les réponses comportementales globales.

Lors de mon propre voyage dans le passé, lors de ma balade à vélo, j’ai traversé des zones qui sentaient l’eau du lac, les tontes d’herbe avec des vapeurs d’essence, le foin et l’océan d’eau salée. Toutes ces odeurs évoquaient des réminiscences puissantes et poignantes. J’ai aussi senti des œillets qui étaient copieux lors des funérailles de mon grand-père, les premières auxquelles je suis allé. À ce jour, je ne supporte plus l’odeur des œillets …

c) E. Paul Zehr (2021)