Restaurer votre capacité de santé et de bonheur

Bon nombre de nos maladies physiques et mentales modernes se résument à un décalage entre la biologie et l’environnement. D’après les estimations archéologiques actuelles, la forme de vie humaine que nous appelons homo sapiens existe depuis environ 300 000 ans.

Pendant presque toute cette dernière période, notre survie même dépendait d’une adéquation étroite entre notre biologie – y compris la fonction cérébrale, le métabolisme, les comportements sociaux et les émotions – et les exigences de l’environnement environnant. Ceux nés sans un alignement étroit entre leur biologie et leur environnement ne survivaient généralement pas ou ne se reproduisaient pas.

Au cours de plusieurs siècles, cela a conduit à une espèce d’homo sapiens sélectionnée pour l’environnement qui partageait de nombreuses caractéristiques cognitives, affectives et métaboliques fondamentales. Par exemple, indépendamment de la race, de la géographie, du sexe ou de l’âge, les humains modernes sont universellement sociaux, partagent les mêmes émotions prototypiques, expérimentent les récompenses et le plaisir des mêmes activités, et sont remarquablement résistants aux périodes intermittentes de famine (dues à des millénaires de famine périodique vécue par nos ancêtres).

Ces similitudes ne sont pas une coïncidence : nous appelons ce processus l’évolution. Vues simplement, les caractéristiques des humains modernes peuvent être considérées comme les solutions biologiques les plus robustes que notre espèce puisse offrir aux problèmes du passé.

Parce que le processus d’évolution est réactionnaire – en sélectionnant différemment les organismes pour la survie et le succès de la reproduction en fonction des problèmes du présent plutôt qu’en prévision des problèmes futurs – il souffre d’un défaut potentiellement fatal. Plus précisément, si l’environnement futur change de manière significative, les mêmes adaptations qui ont favorisé la santé dans le passé pourraient favoriser la maladie à l’avenir.

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C’est le sort de l’homo sapiens occidentalisé au 21ème siècle. Nous avons évolué pour consommer des aliments que nous ne mangeons plus (résultant en une population où 88 % ont maintenant une santé métabolique compromise ; nous avons évolué pour socialiser d’une manière que nous avons de plus en plus remplacée par la technologie (résultant en anxiété, dépression et nihilisme) ; et nous avons évolué s’engager dans des activités périodiques, graduelles et modérément gratifiantes que nous avons remplacées dans la modernité par des activités fréquentes, immédiatement gratifiantes et intensément gratifiantes (entraînant une dépendance et une anhédonie aux activités à l’ancienne).

En l’espace d’un siècle, nous avons transformé l’environnement que nous a donné la nature en un environnement créé par l’homme. Bien que les avantages de ce nouvel environnement soient énormes, les adversités le sont aussi.

Tant au niveau individuel que sociétal, la question de l’éléphant dans la pièce est comment aller de l’avant ? En tant que psychologue clinicien de la santé, il est beaucoup plus facile de répondre à cette question pour l’individu et ses réseaux familiaux et amicaux proches. Par exemple, bien qu’il soit certes plus difficile pour certains que pour d’autres, il est possible de consommer une alimentation basée sur de vrais aliments au lieu d’aliments transformés et de développer des habitudes d’exercice et de sommeil régulières.

Il est également possible pour une personne de réduire son utilisation des médias sociaux et de se concentrer sur les interactions en personne avec ses amis, sa famille et sa communauté dans la mesure du possible. Et il reste à la fois viable et important de réglementer soigneusement notre exposition aux substances et aux activités à forte intensité de dopamine qui peuvent non seulement provoquer une dépendance, mais aussi freiner notre capacité à profiter de sources plus traditionnelles de récompense et de plaisir.

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Si vous avez besoin de preuves à l’appui de ces changements, renseignez-vous sur les habitudes de toute personne heureuse et en bonne santé que vous connaissez actuellement. Vous constaterez presque certainement qu’ils font déjà la plupart de ces choses, et mieux ils les font, et plus régulièrement, plus ils sont en bonne santé et heureux.

Résumé

La vie moderne est un champ de mines, de mieux en mieux conçu pour exploiter les lacunes de la chimie de notre cerveau. Bien que les opportunités et les ressources dont nous disposons au 21e siècle dépassent de loin celles dont disposent les générations précédentes, il existe également de nombreux dangers.

Sans efforts intentionnels pour éviter ces dangers, ils peuvent voler les sentiments de connexion, de contribution et de sens qui rendent les luttes de la vie valables.

Même si les politiciens et les sociétés pharmaceutiques s’interrogent sur les solutions sociétales à ces maux modernes, il existe des stratégies immédiates et pratiques que chaque personne peut appliquer pour améliorer sa santé et sa qualité de vie.