Restez simple, « C’est formidable de vous voir! »

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Coup de coude

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Cela fait plus d’un an que nous sommes nombreux à avoir vu les membres de notre famille, nos amis et nos collègues en personne. On a beaucoup écrit sur le dépoussiérage de vos compétences sociales lorsque vous rentrez dans le monde, mais quels mots devrions-nous utiliser lorsque nous voyons des gens pour la première fois après si longtemps? Comment pouvons-nous transmettre nos sentiments complexes et notre surprise si les gens ont l’air différent? Comment exprimons-nous la joie quand nos sourires ne peuvent être vus?

Nous savons déjà que nous allons devoir freiner notre impulsion profondément enracinée pour nous lancer dans un câlin d’ours lorsque nous verrons des gens pour la première fois. De plus, la poignée de main traditionnelle va probablement appartenir au passé alors que nous passons aux bosses de coude, aux arcs, aux namastes ou même aux footshakes. Mais qu’en est-il de nos paroles? Comment exprimer nos sentiments à l’idée de voir quelqu’un pour la première fois et que dire si quelqu’un a l’air très différent de ce qu’il était en décembre 2019?

Nous aurons changé. Certains d’entre nous auront pris du poids; certains auront perdu du poids. Certains d’entre nous essaieront encore de faire pousser nos coupes de cheveux de bricolage et beaucoup d’entre nous auront plus de cheveux gris… ou moins de période de cheveux. Certains d’entre nous auront eu des bébés; certains auront subi une chimiothérapie. Certains enfants auront poussé ou auront traversé la puberté. Beaucoup d’entre nous auront traversé des maladies graves, une cascade de pertes et un stress comme nous n’en avons jamais connu auparavant. Nous aurons tous plus d’un an de plus. Les gens auront l’air différent et il est fort probable que notre cerveau enregistrera ces différences. Revenir dans le monde social va être un défi pour beaucoup d’entre nous, alors n’empirons pas les choses en jugeant ou même en mentionnant les apparences des gens. Concentrons-nous simplement sur la beauté de se voir et trouvons des moyens de transmettre notre joie à travers nos yeux et notre langage corporel.

Alors que je réélargis lentement mes horizons sociaux après la vaccination, j’ai observé ces interactions de première rencontre et pris note de ce qui fonctionne et de ce qui ne fonctionne pas. Récemment, une collègue (qui se trouve être une enseignante au primaire) m’a vu pour la première fois (tous deux masqués) et elle a dit: «Oh, je suis tellement excitée que vous puissiez revenir jouer!» Elle était légère, exprimait sa joie et était tout à fait appropriée étant donné qu’elle passe sa vie avec de petits enfants.

Une des salutations que j’ai vues s’est retournée contre elle était une femme qui a dit: «Tu as l’air bien!» à une autre femme. Eh bien, tout d’abord, ils avaient tous les deux des masques, alors comment pouvait-elle vraiment dire si son amie avait l’air bien ou pas. Mais de manière plus réaliste, pensez au nombre de façons différentes que «Vous avez l’air bien» peuvent en fait mal tourner. Peut-être que la personne se sent absolument écrasée et épuisée à l’intérieur, et elle veut juste répondre: «Peut-être que je te regarde bien, mais je me sens comme de la merde.» Ou imaginez que la personne lutte contre un trouble de l’alimentation de manière isolée toute l’année. Pour eux, «vous avez l’air bien» est le plus susceptible d’être interprété comme «vous avez pris du poids». Ce genre de commentaire pourrait les faire rentrer dans leur grotte de quarantaine. En fin de compte, peu importe à quoi nous ressemblons, il importe que nous soyons en vie et que nous ayons survécu à cette horrible épreuve mondiale.

Nous n’avons aucune idée des défis que les autres ont rencontrés au cours de la dernière année et plus. Nous avons raté tous ces petits moments d’échange d’informations qui nous tiennent au courant de la vie des autres, même des gens qui sont de simples connaissances. Je suis allé voir mon coiffeur pour la première fois en 15 mois, ressemblant franchement à une épave de bricolage. Il avait parfaitement le droit de rouler des yeux et de faire des commentaires sournois sur ma coupe de cheveux, mais il ne l’a pas fait. Il a juste dit à quel point c’était génial de me voir. Puis il m’a dit que ses deux parents étaient morts depuis que je l’avais vu pour la dernière fois (pas de COVID et aucun n’avait été malade il y a 15 mois). Je lui ai dit que mon père était mort aussi. Peu importait que j’avais l’air de me couper les cheveux avec un désherbant ou qu’il ait pris ou perdu du poids. Nous étions simplement heureux et soulagés de nous voir et d’avoir l’opportunité de partager des informations personnelles sur le fait que nos deux vies avaient radicalement changé depuis notre dernière rencontre. Le temps qu’il ait fini de réparer tout ce qu’il pouvait réparer, nous étions de retour à notre plaisanterie habituelle, mais seulement après avoir rétabli cette connexion humaine qui disait: « C’est qui je suis maintenant. »

Alors gardons les choses simples. Tout ce que nous devons dire, c’est: «Je suis si heureux de vous voir!» autant de manières différentes que nécessaire – en personne, pas sur un écran, en trois dimensions – selon le moment. Il est difficile d’imaginer que quiconque sort indemne de cette pandémie. Nous méritons tous des salutations positives sans ambiguïté alors que nous ressortons de cette expérience des plus désorientantes.