Rétrécir l’état d’esprit: l’avertissement d’un thérapeute pour enfants concernant la «croissance»

Gabe Young

Source: Gabe Young

Par Gabe Young, PhD, LMFT

Dans le corps, une croissance incontrôlée est ce que nous appelons le cancer. Poursuivre une croissance incontrôlée de l’esprit peut être tout aussi destructeur pour le bien-être émotionnel.

Pendant une grande partie de mes près de 17 ans de pratique de la thérapie, j’ai eu l’honneur et le privilège de travailler avec des enfants. Mes enfants clients ont parcouru toute la gamme de la gravité de leurs défis: des enfants qui ont fait face à des abus indescriptibles à l’adolescent plus typique stressé par la navigation dans la hiérarchie sociale complexe des adolescents. J’ai eu l’occasion non seulement de travailler avec des enfants clients, mais de le faire dans les écoles elles-mêmes, parfois même en concevant, en mettant en œuvre et en gérant des programmes de thérapie dans des districts scolaires entiers. Les défis que j’ai trouvés dans ce travail ne relèvent pas des enfants eux-mêmes. Ce que j’ai remarqué, c’est que les administrateurs scolaires, les enseignants et les parents peuvent souvent être de merveilleux catalyseurs de guérison. Cependant, ils sont souvent incités par nos systèmes à être tout à fait le contraire, et ils peuvent causer d’immenses dommages s’ils suivent le chemin de la moindre résistance et cèdent à ces inclinations.

J’ai vécu d’innombrables situations similaires à celle-ci: mon équipe de traitement en santé mentale travaille avec un enfant pendant des mois pour l’aider à développer ses compétences pour gérer ses symptômes. Cela pourrait les inciter, par exemple, à demander périodiquement un moment pour sortir de la classe et faire des exercices de respiration, ce qui atténue leurs symptômes dépressifs et évite des épisodes aigus qui seraient perturbateurs voire potentiellement dangereux. Mais au lieu d’être reconnaissants pour les progrès de leur enfant dans le traitement et l’amélioration de la santé mentale, de nombreux administrateurs, enseignants et parents sont furieux que l’enfant ait dû «rater» 5 minutes de cours. Ces adultes appelleraient un tel résultat comme un échec du traitement de la santé mentale. J’appelle cela un échec du système éducatif.

Ce que j’ai découvert, à mon grand regret, c’est que les objectifs du système éducatif de la maternelle à la 12e année et les objectifs du traitement de la santé mentale, malgré leurs prétentions d’être similaires (ou du moins compatibles), sont en pratique devenus des opposés fondamentaux de chacun. autre. Ce conflit s’est répété à maintes reprises dans tous les environnements où j’ai vu le traitement de la santé mentale et l’éducation de la maternelle à la 12e année se croiser.

Le problème, tel que j’en suis venu à le comprendre, est relativement simple: la thérapie consiste à accepter les enfants là où ils en sont, tandis que l’éducation de la maternelle à la 12e année consiste à prescrire des «résultats» là où les enfants «devraient» être. Au fond, nous envoyons un message aux enfants soit qu’ils vont bien comme ils le sont, soit qu’ils doivent changer d’une manière ou d’une autre (même si beaucoup de gens considèrent que le changement nécessaire est une «croissance»). D’après mon expérience, beaucoup trop d’enfants reçoivent le message des adultes dans leur environnement, ce qui penche fortement vers ce dernier; que leur valeur vient de leur capacité à produire – à produire des notes élevées, à produire des récompenses, à produire du prestige pour leurs familles, à produire des scores élevés aux tests pour leurs écoles.

Qu’il s’agisse de la conception originale ou d’une torsion ultérieure d’un modèle bien intentionné, d’après mon expérience, ces demandes malsaines et déraisonnables sont souvent défendues par les adultes comme étant fondées sur la théorie de «la mentalité de croissance». Pour de nombreux enseignants et parents, la mentalité de croissance signifie que si un enfant travaille assez dur, il peut réussir. Pour eux, cela peut se résumer dans le vieil adage, «si au début vous ne réussissez pas, essayez, essayez à nouveau».

Mais ce raisonnement est insuffisant à plusieurs niveaux. D’une part, il y a presque un manque total de preuves scientifiques que le phénomène de l’état d’esprit de croissance est même réel. (Pour un aperçu accessible de certains des problèmes problématiques, voir par exemple cet article de la Harvard Business Review (Spicer, 2018) qui discute de l’avantage substantiel de quitter stratégiquement les tâches qui ne favorisent pas nos inclinations naturelles, pour poursuivre plutôt d’autres activités. En plus des avantages de ne pas avoir peur d’arrêter, l’article souligne qu ‘«une étude récente portant sur plus de 5 600 étudiants passant des tests d’aptitude scolaire a révélé qu’il n’y avait aucun lien entre les mentalités de croissance et les scores sur le Les personnes ayant un état d’esprit axé sur la croissance n’étaient pas plus susceptibles de s’améliorer si elles repassaient le test, ni même d’essayer de repasser le test. « 

Comment une théorie avec une telle pénurie de soutien empirique peut-elle devenir si omniprésente, voire presque dogmatique, dans l’enseignement de la maternelle à la 12e année? D’une part, cela met tout échec sur l’enfant, et non sur les adultes dans sa vie. Après tout, les enseignants peuvent dire que si un enfant a le pouvoir de grandir simplement en raison de sa persévérance et d’une attitude mentale positive, alors s’il ne réussit pas, cela signifie simplement qu’il ne s’est pas appliqué correctement. . Le revers de la médaille est que cela permet le fantasme quixotique que tout le monde est capable de tout. En adhérant au mythe de la mentalité de croissance, les parents et les éducateurs peuvent simultanément se décharger de leurs responsabilités tout en maintenant une façade progressive de pseudo-autonomisation pour tous les enfants. À tout parent ou éducateur qui lit ceci, je vous mets au défi de regarder à l’intérieur: est-ce que la mentalité de croissance vous fait vous sentir bien? Voulez-vous que ce soit vrai? Si la réponse à l’une ou l’autre de ces questions est oui, je dirais que votre ego est en quelque sorte lié à cette illusion.

Tout n’a pas besoin d’avoir un objectif. Certaines choses – peut-être la plupart des choses – devraient être faites pour elles-mêmes, pas nécessairement pour «grandir». En tant que professeur de psychologie, j’ai souvent vécu des tensions entre «grandir» et «être» également dans l’enseignement universitaire. Les universitaires demandent souvent: «Quels sont les résultats (objectifs) de ce cours?». Mais personnellement, je considère l’apprentissage non pas comme un moyen d’atteindre une fin, mais comme une fin en soi. Je ne comprends pas la mentalité d’entendre, par exemple, qu’un cours de littérature comprendra la lecture de Shakespeare et ensuite demander, «Bien sûr, mais qu’est-ce que j’en retire?». Pour moi, cette question n’a pas plus de sens que de dire: «Quel est le but de mon observation d’un coucher de soleil? Que vais-je accomplir par cela? ». Mais malheureusement, cette critique est généralement non seulement rejetée, mais souvent rejetée carrément comme n’ayant aucun sens. Bien sûr, disent les gens, tout doit avoir un objectif final et les expériences doivent être jugées bonnes ou mauvaises en fonction de la proximité avec laquelle elles nous rapprochent des résultats escomptés.

Je vois de plus en plus de clients, non seulement des enfants mais aussi des adultes maintenant, qui n’ont littéralement aucune idée de ce qu’est un passe-temps. Quand je suggère de faire quelque chose pour son propre bien, ils me regardent avec incrédulité et me demandent comment un passe-temps les aiderait à gagner plus d’argent, ou comment ils sauraient même s’ils faisaient un bon ou un mauvais travail avec une activité si personne ne juge. leur. Cette perte de capacité à trouver un sens dans le moment présent est aussi tragique que choquante.

Je suis encouragé par les mouvements naissants à lutter contre cette tendance. Par exemple, Challenge Success est une organisation qui, comme la mentalité de croissance elle-même, est un effort lancé par la faculté de Stanford. Except Challenge Success déclare que sa mission est de s’associer «avec les écoles, les familles et les communautés pour adopter une définition large du succès et mettre en œuvre des stratégies fondées sur la recherche qui favorisent le bien-être des élèves, l’équité et l’engagement dans l’apprentissage.» Cette approche beaucoup plus saine n’impose pas aux enfants fragiles et en développement d’adopter une attitude plus productive ou de passer des heures chaque jour à essayer sans relâche de s’améliorer pour devenir une version plus acceptable d’eux-mêmes, mais pour les adultes dans la vie d’un enfant d’être ceux qui grandir – devenir des soignants solidaires qui acceptent l’enfant tel qu’il est. Pour les adultes qui peuvent voir une certaine valeur dans ce que je dis mais qui n’arrivent toujours pas à abandonner complètement l’état d’esprit de croissance, j’espère que vous pourrez rencontrer votre enfant à mi-chemin et vous assurer qu’il reçoit également une bonne dose de mentalité de «rétrécissement» pour équilibrer.

* Gabe Young, PhD, LMFT est un thérapeute matrimonial et familial agréé avec une spécialisation dans l’équilibre travail-vie personnelle ainsi que la santé mentale des enfants et des adolescents. Son travail auprès des enfants a inclus le traitement de traumatismes graves ainsi que des enfants de langue espagnole et d’autres milieux défavorisés. Il a travaillé au sein et souvent dirigé des projets dans des organisations telles que la NASA, la Stanford University School of Medicine, de grandes entreprises technologiques de la Silicon Valley et de nombreuses écoles K-12.
Ancien professeur adjoint à l’Université de Santa Clara, il est actuellement professeur de psychologie et administrateur de département au Pacific Oaks College. Plus important encore, il est le mari de sa femme de 14 ans et le père de sa fille de 6 ans. Son site Web peut être trouvé à gabeyoung.com.