Rituels de renouveau | La psychologie aujourd’hui

Image prise par Caitlin O'Connell

Une visite éphémère de la plus grande créature du pays a inspiré un voyage de renouveau

Source: Image prise par Caitlin O’Connell

Des baleines violentes ont éclaté des profondeurs, lançant cinquante pieds dans les airs, éclipsant notre voilier et même l’île de Lanai au loin. Lorsqu’elles furent aux trois quarts hors de l’eau, les baleines roulèrent sur le côté et redescendirent dans l’océan, disparaissant de la vue et dans les profondeurs bleues profondes en contrebas – pour repartir à cent mètres plus tard quelques instants plus tard.

Au loin, tous les touristes sur les bateaux d’observation des baleines étaient en train de pleurer à chaque brèche. C’était le réveillon du Nouvel An, et c’était la version naturelle des feux d’artifice. J’ai regardé avec admiration depuis le pont du catamaran de mon beau-frère, flottant entre Maui et Lanai.

Les baleines à bosse étaient retournées à Hawaï depuis l’Alaska lors de leur migration annuelle. C’était la saison des vêlages et ils avaient beaucoup à célébrer. Alors qu’un groupe de baleines s’approchait de notre bateau, mon mari, mon frère et moi avons attrapé nos masques et nos tubas et avons sauté dans l’eau turquoise.

Au fond de l’eau, à droite, un banc de petits poissons a attiré mon attention. Je pouvais entendre les bruits des baleines appelant tout autour de nous, alors que je me préparais à la possibilité d’être à proximité d’un être vivant de soixante-six mille livres. Soudain, une gigantesque forme sombre a pris forme derrière le banc de poissons. Il était difficile de juger de l’échelle de ce qui se dirigeait droit vers nous d’en bas, mais il ressemblait à un sous-marin – seulement il avait de longues nageoires blanches et flexibles.

Alors que les nageoires battaient lentement vers nous comme le battement gracieux des ailes, je pouvais voir que c’était une baleine à bosse. Ma toute première observation sous-marine d’une de ces créatures spectaculaires. Alors que la baleine s’approchait, j’ai vu un ensemble de nageoires beaucoup plus petit sous elle – un veau.

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Dans la crainte du moment, je me suis oublié. Mais juste avant qu’elle ne disparaisse, j’ai pris une photo de mon mari qui suivait sa queue dans les profondeurs.

Voyageant à trois mille milles des eaux de l’Alaska, la majorité des baleines à bosse arrivent dans les eaux tropicales d’Hawaï entre les mois de janvier et mars pour mettre bas et s’accoupler. Les animaux ont un sens aigu des saisons et du temps, qu’il s’agisse de la disponibilité saisonnière de la nourriture, du besoin de migrer ou d’hiberner, de l’envie de courtiser et de se reproduire ou d’une saison de mise bas. Les animaux qui vivent dans des environnements saisonniers doivent adapter leurs comportements à la saison. Leur survie en dépend.

Dans les climats tempérés, au nord et au sud de l’équateur, les oiseaux utilisent la durée de la journée comme indicateur environnemental pour suivre les changements saisonniers, qui déclenchent le comportement. Les oiseaux ont des photorécepteurs supplémentaires dans leurs yeux qui sont à l’écoute des signaux lumineux; ceux-ci permettent à l’oiseau de savoir quand les jours raccourcissent ou s’allongent. Par exemple, à mesure que les jours s’allongent au printemps, les oiseaux savent qu’il est temps de s’accoupler et de pondre leurs œufs. Si un oiseau pond ses œufs trop tard et qu’il éclos à la fin de l’été, il se peut qu’il ne reste plus assez de nourriture et que ses petits ne survivent pas à l’hiver.

Les mammifères ont le même mécanisme hormonal pour détecter un changement de saison. Un ours a besoin de manger suffisamment pendant l’automne pour survivre à un état d’hibernation appelé torpeur pendant les mois froids d’hiver. Étant donné que l’automne est le moment où le saumon revient frayer dans les ruisseaux où il est né, cela en fait une partie importante de l’alimentation du grizzli. Ils arrivent au moment où les ours ont le plus besoin de manger.

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Comme les baleines, les ours, les oiseaux et les autres animaux, nos rythmes circadiens sont affectés par les mêmes facteurs de durée du jour et d’exposition à la lumière. Le simple fait d’être dans la nature, selon des études, réduit les niveaux de stress, abaisse la tension artérielle, diminue la tension musculaire et diminue les émotions négatives comme l’anxiété et la dépression. Vivre et être conscient des cycles de la nature – se sentir connecté à notre environnement de toutes les manières que sont les plantes et les animaux – est bénéfique et guérit. Cependant, que ce soit parce que nous sommes absorbés dans notre vie axée sur la technologie ou trop occupés pour passer du temps à l’extérieur, nous sommes nombreux à être déconnectés des rythmes de la nature et nous négligeons de ralentir pour profiter, célébrer et nous reposer. – et de penser au renouveau.

Aux alentours du Nouvel An, lorsque nous sommes nombreux à prendre le temps d’être introspectifs et de faire des vœux pour nous améliorer. Appuyer sur le bouton de réinitialisation de notre santé personnelle en fait partie.

Être si près de la plus grande créature de la terre a déclenché mon propre voyage de renouveau et cela est venu d’un endroit inattendu – mon instinct. J’ai décidé de relever le défi d’une cure de désintoxication intestinale de trente jours. Cela signifiait pas de vin, pas de café, pas de gluten, pas de produits laitiers et pas de sucre pendant un mois.

Dans son livre Brain Food, Lisa Mosconi dit que les aliments comme les poissons gras et les légumes-feuilles foncés, les huiles végétales, les glucides complexes et les baies aident à façonner notre santé cognitive. Notre cerveau est composé des composés chimiques des aliments que nous mangeons, ce qui signifie, comme le dit Mosconi, que tout ce que nous mangeons deviendra notre pensée. Des études montrent à quel point les mauvais choix alimentaires, comme les frites et les milk-shakes, peuvent entraîner la dépression et des maladies chroniques, comme le diabète.

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Le renouveau est un travail difficile, et nos corps ne sont pas habitués aux nouveaux régimes, même s’ils peuvent être bien meilleurs pour nous. Mais cela valait vraiment la peine de lutter. Pour moi, il ne s’agissait pas d’atteindre un objectif précis, mais de voyager – et surtout de créer une habitude à vie.

La bonne nouvelle est que de petits changements dans nos habitudes peuvent faire une énorme différence pour notre santé globale et la richesse de la façon dont nous vivons nos vies. Prendre soin de soi en pratiquant des rituels de renouveau est le meilleur point de départ, sous quelque forme que ce soit.

Je serai toujours reconnaissant d’avoir été témoin de la baleine à bosse et de son petit à leur retour chez eux ce nouvel an à Maui, dans le cadre de leur rituel migratoire de renouveau. Ils ont contribué à déclencher mon propre voyage intérieur, ce qui m’a donné le redémarrage de la santé dont j’avais vraiment besoin.