Roméo, Juliette et la science de l’amour

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Roméo et Juliette captive le public du monde entier depuis plus de 400 ans. Non seulement pour l’histoire émouvante et la belle langue, mais aussi parce qu’elle exprime la force extatique et accablante de tomber amoureux si brillamment.

Mais que se passe-t-il en nous lorsque nous tombons amoureux? Cela a toujours été un mystère. Mais maintenant, il y a une science embryonnaire de l’amour qui offre des réponses.

Alors, jetons un autre regard sur l’histoire d’amour la plus célèbre de la littérature anglaise; cette fois à travers le prisme des neurosciences.

L’histoire

Quand nous voyons Roméo pour la première fois, il est maussade, désolé pour lui-même et en manque pour une fille appelée Rosaline qui ne s’intéresse pas à lui. Mais ensuite, il voit Juliette. Leurs yeux se rencontrent et tout change. C’est comme si une lumière était allumée à l’intérieur.

«Mon cœur a-t-il aimé jusqu’à maintenant? se demande-t-il.

C’est un moment magique. Cela vient de nulle part, mais on a l’impression d’être destiné à se produire. C’est quelque chose qu’une majorité de gens disent avoir expérimenté et décrivent avec des phrases familières telles que, je savais juste; c’était le destin; C’était un coup de foudre.

Roméo et Juliette sont rapidement fascinés par un culte mutuel. Et cela est intelligemment repris dans le texte. Roméo compare ses lèvres à deux pèlerins rougissants et, en l’embrassant, leur péché pourrait être purgé. Juliette est heureuse que leur péché soit purgé. Poursuivant la métaphore religieuse, elle dit à Roméo: «Vous vous embrassez par le livre», ce qui signifie flirteur, est-ce le mieux que vous puissiez faire?

Même lorsque Roméo et Juliette découvrent avec horreur qu’ils sont issus de deux familles littéralement en guerre l’une contre l’autre, et qu’il est dangereux pour eux même d’être vus ensemble, cela ne les dissuade pas. Ce qu’ils commencent à ressentir est quelque chose de beaucoup plus puissant que l’attraction physique.

Juliette est choquée qu’elle «doive aimer quelqu’un» d’un «ennemi détesté». Mais elle dit «doit aimer». C’est son destin, hors de son contrôle. C’est la même chose pour Roméo.

Plus tard dans la soirée, il risque sa vie par effraction dans le domaine de la maison familiale de Juliette juste dans l’espoir de la voir. Et elle est sur son balcon en train de penser à lui,

«Pourquoi es-tu Roméo?

Le pouvoir impressionnant de l’amour romantique commence à s’enrouler autour d’eux; un pouvoir qui, pour eux, l’emportera sur la loyauté familiale, la société et, à la fin, la vie elle-même.

Mais d’où vient cet amour? Et pourquoi les gens ressentent-ils un tel manque de contrôle lorsqu’ils tombent amoureux?

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La science de l’amour

«La particularité de l’amour humain», déclare le Dr Anna Machin du département de psychologie expérimentale de l’Université d’Oxford, «est qu’il existe à deux niveaux, le conscient et l’inconscient. Les sentiments incroyables que vous ressentez au début d’une relation amoureuse sont motivés par les zones les plus primitives du cerveau qui se trouvent sous nos processus de pensée consciente.

Lorsque des personnes nouvellement et follement amoureuses sont placées dans des scanners cérébraux IRMf et invitées à regarder des photos de leur bien-aimé, ou même simplement à penser à elles, les zones qui s’allument et montrent une activité accrue sont en baisse dans le sous-cortical, riche en dopamine. zones du système de récompense du cerveau.

Ce qui se passe, c’est que les neurones producteurs de dopamine dans la zone tegmentale ventrale (VTA), une petite usine chimique enfouie profondément dans le milieu du cerveau, sont transmis aux centres de récompense de niveau supérieur du cerveau, tels que le noyau accumbens qui aide à détecter et à attendre des récompenses. et le noyau caudé qui motive la recherche de récompenses. En fait, votre cerveau vous dit que quelque chose de très important se passe.

Il est théorisé en anthropologie biologique que ce que nous appelons maintenant tomber amoureux a évolué sur des millions d’années pour diriger la parade nuptiale vers un partenaire particulier et les lier assez longtemps pour élever une progéniture qui sera vulnérable pendant des années.

Le cerveau amoureux le fait avec un cocktail de produits chimiques. Une poussée de dopamine et d’ocytocine, les soi-disant «hormones heureuses», crée des sentiments d’euphorie et des émotions de proximité, d’attention et d’engagement envers votre amour. Activé par le système de récompense, il devient rapidement quelque chose que vous voulez encore et encore. Vous donnez et recevez.

Ceci est magnifiquement capturé par Juliette dans la célèbre scène de balcon où elle et Romeo se déclarent leur amour.

«Ma générosité est aussi illimitée que la mer, mon amour aussi profond», dit-elle à Roméo, «Plus je vous donne, plus j’en ai, car les deux sont infinis.

Ce n’est donc pas vraiment une surprise que le cerveau d’une personne follement amoureuse ressemble beaucoup à celui de la cocaïne.

«L’amour n’est pas comme une dépendance. dit Helen Fisher du Kinsey Institute, Indiana University. «C’est une dépendance. Vous pensez à votre amour et revenez pour plus ».

Mais la dépendance ne suffit pas au cerveau amoureux. Il veut plus de contrôle. Ainsi, à mesure que les niveaux de dopamine et d’ocytocine augmentent avec l’amour romantique, les niveaux de sérotonine diminuent.

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Le Dr Donatella Marazziti de l’Université de Pise a découvert, à sa grande surprise, qu’un échantillon de participants qui venaient de tomber amoureux avait des niveaux de sérotonine aussi bas que les personnes atteintes de trouble obsessionnel compulsif. Ceci est important, car la sérotonine est une hormone clé qui stabilise notre humeur et nous donne le sentiment d’être en contrôle.

La baisse de la sérotonine aide à expliquer pourquoi les personnes nouvellement amoureuses deviennent souvent obsédées par leur bien-aimé et pensent et parlent de peu d’autre, et pourquoi elles sont souvent obligées de continuer à essayer de vérifier que leur bien-aimé ressent la même chose.

«Si je te demande si tu m’aimes, dit Juliette à Roméo, je sais que tu diras que tu l’aimes. Mais même si vous jurez que vous le faites, vous pouvez prouver que vous êtes faux.

Mais le cerveau amoureux n’est pas encore fini. Il y a de bonnes raisons neurologiques à l’idée que l’amour est aveugle, ou du moins malvoyant.

Roméo et Juliette sont de jolis personnages, mais ils ont leurs défauts. Les deux sont très impulsifs et, comme nous le voyons, sujets à des crises de colère. (Ce sont des adolescents!) Pourtant, ils ne voient que la perfection l’un dans l’autre. Même lorsque Roméo tue le cousin de Juliette dans un double, il n’a rien fait de mal à ses yeux.

La raison de la «cécité» de l’amour est que le cortex préfrontal ventromédial, que les neuroscientifiques pensent être responsable du jugement critique, se désactive lorsque nous tombons amoureux.

«Vous perdez la capacité de mentaliser, ou de lire dans les pensées», dit Anna Machin, «Vos amis pourraient dire:« Cette personne est complètement mauvaise pour vous. Mais vous ne pouvez pas le voir parce que la zone de votre cerveau qui émet des jugements ne fonctionne pas. L’amour est donc une forme d’aveuglement, une forme de folie.

Il n’y a, bien sûr, rien de nouveau dans l’idée que tomber amoureux est de la folie. Des poètes, des philosophes et des dramaturges, dont Shakespeare dans plusieurs de ses pièces, nous le disent depuis des siècles.

Ce que la neuroscience offre de nouveau, c’est d’abord, une compréhension des processus biologiques qui conduisent l’amour romantique et, deuxièmement, qu’il y a une méthode dans la folie de l’amour. C’est une dynamique évoluée pour permettre à la race humaine de continuer. L’amour peut être plein d’irrationnel à la surface, mais il y a une rationalité biologique sous-jacente.

Où est passé notre amour?

Bien sûr, la folie de l’amour est temporaire. Après quelques années, ou parfois seulement quelques mois, le cerveau développe une plus grande tolérance aux stimulants du plaisir; les niveaux de sérotonine reviennent à la normale et le cortex préfrontal ventromédial se réactive. Les brumes se dissipent et vous voyez réellement de qui vous êtes tombé amoureux.

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Les relations peuvent alors se terminer très rapidement, se poursuivre malheureusement pendant un certain temps ou évoluer vers un attachement romantique à long terme. Vous êtes toujours amoureux, c’est juste un autre type d’amour, moins passionné et plus compatissant. Il y a un équilibre différent des produits chimiques et le cerveau conscient joue un rôle beaucoup plus important. Vous êtes tombé amoureux et maintenant vous apprenez à vous aimer et à y travailler.

La bonne nouvelle est que les scans IRMf de couples dans des relations à long terme ont trouvé à peu près la même activité dans les zones du cerveau riches en dopamine que celles observées chez les personnes nouvellement amoureuses. La passion peut encore être récupérée, mais l’envie, l’obsession et la cécité ont disparu. C’est le pot d’or au bout de l’arc-en-ciel. Et, en moyenne, les couples dans des relations à long terme sont plus heureux, en meilleure santé et vivent plus longtemps.

En travaillant sur le scénario d’un film sur Roméo et Juliette, je me suis demandé, si le destin n’avait pas été contre eux, Roméo et Juliette auraient-ils atteint l’amour de l’attachement; cheveux maintenant mouchetés de gris, regardant en arrière et souriant à leurs jours de folie à Vérone. Mais, bien sûr, nous ne le saurons jamais.

Post script

Il est important de mettre la science de l’amour en perspective.

Premièrement, il n’a pas trouvé que l’amour est addictif, obsessionnel, fou, douloureux, etc. Nous le savions.

Deuxièmement, à ce jour, les échantillons ont été relativement petits et méthodologiquement, il existe des limites à la généralisation des scans IRMf à la vie quotidienne. La science de l’amour est un travail en cours.

Troisièmement, l’amour humain ne peut être réduit aux neurosciences. Il y a trop d’autres variables – génétiques, psychologiques et culturelles – qui façonnent également le fonctionnement de l’amour humain, de sorte que les neurosciences contribuent à une partie du puzzle.

Ceux qui craignent que la science puisse éliminer les mystères de l’amour n’ont rien à craindre.

Encore!