«Runner’s High» dépend des endocannabinoïdes (pas des endorphines)

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Points clés:

  • Les endocannabinoïdes sont de meilleurs candidats que les endorphines pour expliquer le «high du coureur», une sensation d’euphorie après un exercice aérobie.
  • La course à pied et d’autres formes d’exercice aérobie stimulent le système endocannabinoïde.
  • L’euphorie induite par l’exercice et la réduction de l’anxiété après l’entraînement ne dépendent pas de la liaison des endorphines aux récepteurs mu-opioïdes, selon une nouvelle étude.

Pendant des décennies, les scientifiques ont soupçonné que les endocannabinoïdes (et non les endorphines) sont la clé pour ressentir l’euphorie induite par l’exercice et la réduction de l’anxiété que nous appelons familièrement «les coureurs».

Au milieu des années 2000, quand j’écrivais La voie de l’athlète, le sous-titre de mon livre, “la sueur et la biologie du bonheur”, a été inspiré par le phénomène récemment découvert (Spalding et al., 2003; Dietrich & McDaniel, 2004) de l’exercice aérobie stimulant la production d’un endocannabinoïde appelé anandamide ou “le bonheur molécule.”

Au fil des ans, j’ai continuellement rendu compte d’un nombre croissant de recherches factuelles liées à ce sujet. (Voir «La motivation de courir (ou de ne pas courir) est liée aux cannabinoïdes» de mars 2019.)

Hélas, il faut souvent des décennies pour qu’une recherche neuroscientifique apparemment ésotérique s’infiltre dans le courant dominant et fasse partie de la conscience publique. C’est le cas du lien entre les endocannabinoïdes et les effets du coureur. Même si endo– Les cannabinoïdes (auto-produits de l’intérieur) ont été considérés comme la clé de l’euphorie induite par l’exercice et de l’anxiolyse post-entraînement par les experts dans le domaine pendant des années, la plupart de la population générale assimile encore le high du coureur aux endorphines.

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La bonne nouvelle: nous sommes en 2021, et la «connexion élevée du coureur endocannabinoïde» semble enfin attirer l’attention du grand public qu’elle mérite.

Par exemple, le 24 février, Monde du coureur a publié un article très instructif, «The Reason Behind the Runner’s High Isn’t What You Might Think», sur un nouvel article évalué par des pairs (Siebers et al., 2021) disponible en ligne avant l’impression en avril (Volume 126) Psychoneuroendocrinologie journal.

Cette étude a révélé que «les endorphines ne jouent pas un rôle significatif dans le mécanisme sous-jacent de l’effet du coureur» et que «les caractéristiques essentielles de l’effet du coureur dépendent des récepteurs cannabinoïdes mais pas des récepteurs opioïdes».

Le premier auteur Michael Siebers et ses coauteurs reconnaissent dans le résumé de leur article: “Il a été une croyance largement répandue que la libération d’opioïdes endogènes, tels que les endorphines, sous-tend le high d’un coureur.” Ils poursuivent en expliquant que «l’exercice conduit à la libération de deux classes de molécules enrichissantes, les endocannabinoïdes (eCB) et les opioïdes».

“Recherches antérieures sur les souris [Fuss et al., 2015] ont constaté que les effets bénéfiques de l’exercice ne dépendent pas des récepteurs opioïdes comme on le suppose; au lieu de cela, ils dépendent fortement des récepteurs du système endocannabinoïde “, a déclaré l’auteur principal Johannes Fuss du centre médical universitaire de Hambourg-Eppendorf (UKE) en Allemagne. Monde du coureur.

“Ces découvertes précédentes étaient basées sur un mélange d’études de génétique comportementale, pharmacologique et moléculaire”, a ajouté Fuss. “Mais évidemment, nous n’avons pas pu étudier les effets des sentiments euphoriques chez les souris. Donc, nous avons répété l’expérience avec des humains.”

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Dans leur récente étude humaine en double aveugle, randomisée et contrôlée par placebo, les chercheurs allemands ont recruté 63 participants en bonne santé et les ont fait courir à des niveaux d’effort «d’intensité modérée» sur un tapis roulant de laboratoire pendant 45 minutes. Au cours d’une session séparée sur tapis roulant dans un laboratoire d’exercices, les mêmes participants ont marché à un rythme décontracté pendant 45 minutes.

En moyenne, les chercheurs ont constaté que les participants à l’étude «présentaient une euphorie accrue et une diminution de l’anxiété après 45 minutes de course sur un tapis roulant dans une plage d’intensité modérée par rapport à la marche».

Ils ont également constaté que la course à pied par rapport à la marche entraînait une augmentation des taux plasmatiques des endocannabinoïdes anandamide (AEA) et 2-arachidonoglycérol (2-AG). Étant donné que cette étude a été conçue pour déterminer si les deux caractéristiques essentielles de la forte d’un coureur (euphorie et réduction des niveaux d’anxiété) dépendaient de la signalisation des opioïdes, les chercheurs ont utilisé au hasard un antagoniste des récepteurs opioïdes (naltrexone) pour bloquer ces récepteurs.

Notamment, les coureurs qui ont reçu la naltrexone bloquant les récepteurs aux opioïdes (qui inhibe les endorphines) ont encore éprouvé une euphorie et une anxiolyse induites par l’exercice. “Le blocage des opioïdes n’a pas empêché le développement de l’euphorie et une diminution de l’anxiété ainsi que l’élévation des niveaux d’endocannabinoïdes après l’exercice”, ont écrit les auteurs dans le résumé de l’article.

“Cela signifie que les endorphines ne semblent pas jouer un rôle majeur [in runner’s high], “A dit Fuss Monde du coureur. “Nous avons découvert, au contraire, que la course à pied stimule la libération d’endocannabinoïdes et, sur la base de nos résultats actuels et antérieurs, nous concluons que les endocannabinoïdes sont responsables de” l’ivresse du coureur “.

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“[Our] L’étude indique que le développement de l’effet high d’un coureur ne dépend pas de la signalisation des opioïdes chez l’homme, mais fait des endocannabinoïdes de bons candidats chez l’homme, comme précédemment montré chez la souris », concluent les auteurs.