Sans compétences de pensée critique, nous pouvons facilement être induits en erreur

Talha Riaz / Pexels

Source: Talha Riaz / Pexels

J’ai souvent enseigné les méthodes de recherche et la conception à des étudiants de plusieurs établissements où j’ai travaillé. J’adore enseigner ce cours. Une des raisons, bien sûr, est que j’ai passé plusieurs décennies de ma vie dans la recherche à plein temps, et j’aime réfléchir à la méthodologie de recherche et la partager avec d’autres. L’autre raison pour laquelle j’aime enseigner ce cours, cependant, est l’impact évident qu’il a sur les étudiants. Chaque semestre, un étudiant (sinon plus) me raconte comment le fait de suivre ce cours les a affectés: «J’avais l’habitude de lire des articles et de croire ce qu’ils disaient, mais maintenant je me demande:« Est-ce vrai? Comment savent-ils? Était-ce une étude bien conçue? »Cela englobe mes objectifs pour les étudiants de ce cours: apprendre à penser de manière critique et à lire de manière analytique.

Dorothy Sayers sur la nature de la propagande

Cela me rappelle quelque chose d’écrit par Dorothy L. Sayers. Dorothy Sayers est l’un de mes auteurs préférés. Un de ses livres,
Les outils d’apprentissage perdus
, parle des pensées de Sayers sur l’éducation et la propagande. Ce livre a été écrit en 1948, et Sayers était très attentif à la propagande et à ses effets pendant la Seconde Guerre mondiale et était préoccupé par les implications pour l’avenir de la société. Elle a écrit:

«Car nous laissons nos jeunes hommes et femmes sortir sans armes, à une époque où l’armure n’était jamais aussi nécessaire. En leur apprenant à tous à lire, nous les avons laissés à la merci du mot imprimé. Par l’invention du film et de la radio, nous nous sommes assurés qu’aucune aversion pour la lecture ne les mettra à l’abri de la batterie incessante de mots, de mots, de mots. Ils ne savent pas ce que signifient les mots; ils ne savent pas comment les éloigner, les émousser ou les jeter ils sont en proie aux mots dans leurs émotions au lieu d’en être les maîtres dans leur intellect. Nous qui avons été scandalisés en 1940 lorsque des hommes ont été envoyés combattre des chars blindés avec des fusils, ne sommes pas scandalisés lorsque de jeunes hommes et femmes sont envoyés dans le monde pour lutter contre la propagande de masse avec une poignée de «sujets»; et quand des classes entières et des nations entières sont hypnotisées par les arts du lieur de sorts, nous avons l’impudence d’être étonnés. « 

Nous avons bien dépassé les années 40, mais son observation est toujours d’actualité. L’argument de Dorothy Sayers est bien compris. Dans le monde des nouvelles 24 heures sur 24 et des médias sociaux qui ressemblent souvent au Far West, la capacité à évaluer n’a jamais été aussi critique.

Le don de la pensée critique

Il est acquis que nous filtrons tous les faits à travers le prisme de notre compréhension. Cependant, ces filtres peuvent déformer ou obscurcir la vérité. Afin de résister aux distorsions avec lesquelles nous sommes constamment bombardés dans les médias, ainsi que pour pouvoir présenter un argument convaincant, nous devons être capables de bien raisonner, de penser de manière critique et de rédiger efficacement nos mots.

Ce n’est pas quelque chose avec lequel nous sommes nés ou nous développons simplement parce que nous acquérons le langage. Cela demande des efforts, des études et parfois une lutte pour comprendre et analyser un argument.

Lorsque mes étudiants commencent le cours Méthodes de recherche et conception, ils ne sont généralement pas satisfaits de la perspective de lire tous les articles de recherche que j’attribue et d’essayer de les critiquer à ma satisfaction. Inévitablement, cependant, à la fin du cours, ils sont enthousiasmés par leurs nouvelles capacités à penser de manière critique et à analyser ce qu’ils lisent.

C’est mon cadeau pour eux: ils ne font plus face à des chars blindés avec des fusils. Ils ont leurs propres chars blindés. J’espère que nous sommes tous préoccupés par le développement des capacités de réflexion critique dont nous avons besoin non seulement pour résister au bombardement, mais aussi pour monter un argument positif en faveur de la vérité.