Santé mentale de la famille: sensibilisation et accessibilité

Benji Aird / Unsplash

Source: Benji Aird / Unsplash

On estime qu’une personne sur cinq au Canada et aux États-Unis éprouve des problèmes de santé mentale chaque année, ces problèmes commençant généralement dans l’enfance ou l’adolescence. Les statistiques pourraient très bien changer au cours de la pandémie actuelle. Pourtant, il y a toujours de la stigmatisation dans la recherche de soutien.

En tant que psychologue pour enfants et adolescents, je travaille avec de nombreuses familles qui abordent divers problèmes liés à la santé mentale. Ce qui a déclenché cet article est une combinaison de mon travail avec des parents qui pensent qu’il y a «quelque chose qui ne va pas» chez eux parce qu’ils ont besoin de conseils et de soutien avec leurs enfants; ma propre recherche sur la santé mentale des populations vulnérables; et mon admiration constante pour le travail de Brené Brown sur la vulnérabilité, le courage, la honte et la culpabilité. Beaucoup d’entre nous pensent souvent que nous devrions être capables de gérer les choses au fur et à mesure et que voir un thérapeute est un signe de faiblesse. J’ai vu de nombreux parents merveilleux, empathiques et travailleurs dire: «J’ai besoin d’aide», tout en disant: «Je fais évidemment quelque chose de mal parce que je suis ici.»

Être proactif et rechercher du soutien ne signifie pas que quelqu’un a fait quelque chose de mal. En fait, chercher du soutien implique à la fois de la vulnérabilité et du courage, car en fin de compte, nous ferions à nos enfants une injustice pour mettre ces problèmes de côté et continuer. Les problèmes de santé mentale non traités peuvent avoir un impact sur les individus ainsi que sur leurs familles à divers niveaux, y compris une augmentation du stress chronique et un sentiment de désespoir continu pouvant conduire à des pensées suicidaires.

En fait, la recherche montre que si les problèmes de santé mentale ne sont pas traités tôt, ils risquent de s’aggraver. Certaines personnes peuvent être piégées dans un cycle d’entrée et de sortie des services d’urgence.

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Les membres de certains groupes peuvent courir un risque particulièrement élevé de ne pas recevoir de soutien en santé mentale en temps opportun. Une recherche nationale au Canada menée par Yona Lunsky et ses collègues a toujours révélé que les personnes ayant une déficience intellectuelle sont hospitalisées à des taux considérablement plus élevés que les personnes sans déficience intellectuelle. Cela s’explique en partie par le manque de compréhension des médecins généralistes lorsqu’il s’agit de diagnostiquer les problèmes de santé mentale chez les personnes ayant une déficience intellectuelle, ce qui nécessite souvent des informations provenant de diverses sources et de différents contextes. À ce titre, les personnes ayant une déficience intellectuelle font face à des obstacles importants pour accéder à des soins de santé mentale appropriés et en temps opportun.

Bell Cause pour la cause a été lancée comme moyen de réduire la stigmatisation liée à la santé mentale et à la maladie mentale en faisant la promotion de parler largement de la santé mentale partout au Canada. Des changements importants ont été observés dans la sensibilisation et les attitudes de la société à l’égard de la santé mentale. Dans son rapport de 2015, Bell Cause pour la cause a indiqué que 57% des Canadiens croient que la stigmatisation associée à la maladie mentale a été réduite par rapport à il y a cinq ans. Dans le même temps, la stigmatisation entourant la recherche d’un soutien en santé mentale et la méconnaissance des services auxquels accéder persistent. Les recherches indiquent que seulement un tiers environ des personnes au Canada qui éprouvent des problèmes de santé mentale ont effectivement accès aux services et aux soutiens qui peuvent les aider. Ces problèmes s’étendent au traitement des enfants et des adolescents, avec seulement 25 pour cent recevant des services de traitement appropriés.

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La culture peut également jouer un rôle important dans la stigmatisation liée à la santé mentale. Chaque culture perçoit la santé mentale différemment et la façon dont les gens comprennent la santé mentale varie. Cela peut avoir une incidence sur le choix d’une personne de reconnaître et de discuter des symptômes de santé mentale. Par exemple, récemment, un parent sud-asiatique résidant dans la région de Peel, en Ontario, Baljit Ghuman, a déclaré que le handicap est considéré comme un «sujet tabou» par de nombreux membres de la communauté sikh punjabi, souvent lié à des sentiments de honte

L’éducation sur la santé mentale est essentielle. Une façon d’atteindre les communautés consiste à faire entendre la voix de personnes ayant des expériences vécues. Dans le cas de Baljit Ghuman, lui et sa famille ont lancé la campagne de sensibilisation «Sikhs for Autism» sur les réseaux sociaux et les médias locaux, qui a réussi à atteindre de nombreuses familles au sein de la communauté en les connectant via leur langue maternelle.

De plus en plus de communautés ethniques créent des groupes de soutien en santé mentale au sein de leurs communautés. Cela peut être une bonne étape initiale pour les personnes qui ont des problèmes de santé mentale, mais qui manquent également de sensibilisation et peuvent hésiter à rechercher des soutiens plus formels en matière de santé mentale.

Les perceptions de la santé mentale et de la maladie sont importantes car elles influencent la façon dont nous recherchons ou non un soutien en santé mentale. Brené Brown a mené des recherches approfondies sur la honte, la culpabilité, la vulnérabilité et le courage, et elle a noté que «lorsque nous trouvons le courage de partager nos expériences et la compassion d’entendre les autres raconter leurs histoires, nous forçons la honte à nous cacher et le silence.”

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Nous sommes tous confrontés à des problèmes de santé mentale sous une forme ou une autre tout au long de notre vie, et la santé / maladie mentale peut être considérée comme un continuum. C’est dans le cadre de conversations ouvertes, en commençant avec les parents et les enfants, que nous pouvons normaliser les problèmes de santé mentale et l’importance de rechercher du soutien en cas de besoin, tout comme nous le faisons pour la santé physique.

En résumé, parallèlement à l’évolution de notre compréhension de la santé mentale et de son importance, il est essentiel de développer d’autres sources de soutien au sein de la communauté, comme des groupes de soutien par les pairs où les gens peuvent se sentir plus à l’aise. Entendre la voix des autres membres de nos communautés qui font face à des problèmes de santé mentale est une étape importante vers la réduction de la stigmatisation et une meilleure acceptation et prise de conscience de ces problèmes.

En fin de compte, notre système doit être complet, promouvoir la santé mentale pour les personnes de tous âges et être flexible pour soutenir ces personnes d’une manière qu’elles jugent accessibles et gérables pour elles. Rappelez-vous: ce n’est pas grave de ne pas aller bien.