Santé mentale, maladie mentale et tout le reste

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La santé mentale et la maladie mentale sont sur un continuum, mais sont également différentes.

Source : Anna Tarazevitch/Pexels

Qui est malade mental ? Qui ne sont pas? Pourquoi faire une distinction ?

Au cours des dernières décennies, il y a eu une tendance à s’éloigner de la conceptualisation de la santé mentale et de la maladie mentale comme dichotomiques et à les considérer comme des points sur un continuum. Nous sommes tous quelque part sur ce spectre.

Parallèlement à cela, l’idée de « diagnostic » a été maintenue, distinguant les personnes d’un côté et celles de l’autre, entre les personnes qui ont une bonne santé mentale à l’heure actuelle et celles qui ont une maladie mentale.

En d’autres termes, nous sommes tous sur un continuum de santé mentale et de maladie mentale, mais il y a un point de diagnostic quelque part le long du spectre. Le diagnostic est complexe.

Il est important que les systèmes de diagnostic tels que le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM) sont utilisés avec soin, humilité et flexibilité, voire pas du tout. La personne passe toujours en premier. L’histoire de l’individu est bien plus importante que n’importe quelle catégorie diagnostique.

Médicaliser le malheur avec le langage de la psychiatrie

Aujourd’hui, il y a une tendance indéniable à médicaliser le malheur, alors que les gens utilisent le langage de la psychiatrie pour décrire la tristesse et les bouleversements quotidiens. Cela est bien dommage. Les traitements psychiatriques sont les plus efficaces vers l’extrémité du spectre de la maladie mentale.

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Pour les personnes en détresse mais plus proches de la fin de la santé mentale, différentes interventions sont plus appropriées : changements de régime alimentaire, exercice plus ou différent, diverses mesures de style de vie et soutiens sociaux. Il n’y a aucun avantage à diagnostiquer ces personnes comme « malades mentales ».

Qu’est-ce que cela signifie en pratique ?

Établir une distinction entre la maladie mentale et le bien-être mental a de nombreuses implications dans la vie de tous les jours.

Premièrement, les discussions publiques sur la santé et la maladie mentales sont plus utiles lorsqu’elles reconnaissent une distinction entre les détresses psychologiques de la vie quotidienne (comme se sentir bouleversé après la fin d’une relation) et les maladies mentales graves (comme la schizophrénie). Bien que débilitants, les premiers sont peu susceptibles d’être aidés par l’application d’un cadre psychiatrique et pourraient même être aggravés.

Les diagnostics psychiatriques excessifs médicalisent le malheur, affaiblissent les personnes qui pourraient autrement développer de meilleures solutions à leurs problèmes et nuisent aux problèmes auxquels sont confrontées les personnes atteintes de maladie mentale grave. Personne ne gagne. Nous devons mieux faire la distinction entre les problèmes de la vie et la maladie mentale.

Repenser le langage

Deuxièmement, nous devons repenser le langage utilisé dans les services psychiatriques pour mieux refléter ce que nous faisons réellement. La distinction entre « santé mentale » et « maladie mentale » est importante. Changer votre alimentation, faire plus d’exercice et améliorer votre style de vie peut aider à résoudre de nombreux problèmes psychologiques, mais il en faut généralement plus pour les maladies mentales graves.

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En tant que psychiatre, je trouve que les gens qui viennent me voir ont souvent le sentiment d’avoir échoué. Ils ont l’impression qu’ils n’ont tout simplement pas fait assez d’efforts pour résoudre leurs propres problèmes. Peut-être que s’ils avaient mangé plus de brocoli, fait plus de jogging ou s’étaient inscrits à plus de cours de pleine conscience, ils auraient pu s’améliorer ? S’ils avaient simplement essayé plus fort, peut-être qu’ils n’auraient pas eu besoin de voir un psychiatre, de suivre une thérapie psychologique ou de prendre des médicaments ?

Le brocoli, le jogging et la pleine conscience sont de bonnes choses. Ils nous aident à traverser de nombreuses difficultés de notre vie et aident à en prévenir bien d’autres, mais ils ne sont pas la solution à tout. Une maladie mentale grave nécessite généralement plus.

Cela pourrait signifier voir un professionnel de la santé mentale. Cela peut signifier participer à une psychothérapie ou à des thérapies sociales. Cela peut signifier prendre des médicaments. Cela pourrait signifier toutes ces choses, dans diverses combinaisons à différents moments.

La stigmatisation associée à tort à la maladie mentale

Cela nous amène au troisième et dernier point sur la distinction entre la santé mentale et la maladie mentale : la stigmatisation.

La plupart des sociétés sont dans un profond déni culturel face à de nombreuses maladies mentales graves. Alors que les dernières décennies ont vu une augmentation bienvenue des discussions publiques sur la dépression, l’anxiété et certaines autres conditions, il y a encore peu de reconnaissance de la schizophrénie, du trouble bipolaire et de la dépression sévère (entre autres troubles).

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Ce silence perpétue la stigmatisation associée à tort à la maladie mentale. La stigmatisation peut être mortelle.

Un stigmate est une marque de honte ou de discrédit. La stigmatisation associée à tort à la maladie mentale est généralement liée à une mauvaise compréhension ou à une expérience limitée des problèmes en cause.

Il existe des preuves solides que la stigmatisation a des effets négatifs sur la santé physique et mentale des personnes atteintes de maladie mentale. Cela dissuade les comportements de recherche d’aide.

C’est une tragédie évitable. Il existe des traitements et des services qui aident grandement, mais les personnes atteintes de maladie mentale sont victimes de discrimination, d’exclusion et de négligence depuis des siècles.

Ces problèmes persistent aujourd’hui. Ils continueront à moins que la stigmatisation ne soit abordée par un dialogue public honnête sur la souffrance, le traitement et le rétablissement dans les maladies mentales graves telles que la schizophrénie. Cela doit arriver maintenant.