Schémas de la maladie : nouvelles corrections de cap

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Les médecins portaient des masques pour éviter la grippe à l’hôpital de l’armée américaine. 19 novembre 1918.

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Il y a plus de cent ans, les maladies transmissibles telles que la typhoïde, le choléra et la grippe l’emportaient de loin sur notre préoccupation pour les maladies non transmissibles, telles que les maladies cardiaques, le cancer et le diabète. Ce que cela nous dit, c’est que la cause du décès a radicalement changé au cours des 100 dernières années (Dietert, 2015). Aujourd’hui, la tendance est passée des décès dus aux infections aux décès dus aux maladies non transmissibles.

Les maladies non transmissibles représentent désormais 63 pour cent des décès. Les risques dans notre environnement l’emportent désormais sur les risques de maladies communiquées par des agents infectieux, tels que les bactéries et les virus. L’obésité, le tabagisme et la pollution sont aujourd’hui parmi nos plus grandes préoccupations. Eh bien, c’était jusqu’à ce que les infections dues au COVID-19 soient signalées pour la première fois en Chine en 2019 et modifient le schéma des maladies.

La nouvelle correction du schéma de la maladie dans laquelle le risque de maladie est désormais viral est à la base de la pandémie actuelle. Les questions brûlantes sont quand la pandémie se terminera-t-elle et comment se terminera-t-elle?

L’option de vacciner pour sortir de la pandémie est le moyen idéal. À l’exception de certains pays riches, tels que les États-Unis et les grands États européens, il s’agit d’une autoroute à péage coûteuse pour la plupart des pays à court terme. Les scientifiques peuvent également se tourner vers le passé pour répondre à ces questions et prédire l’avenir (Branswell, 2021). Le schéma des infections passées à coronavirus humain indique que COVID-19 rejoindra, à un moment donné, une poignée de coronavirus humains qui deviennent endémiques, provoquant des rhumes, principalement en hiver, lorsque les conditions favorisent leur transmission.

Les pandémies se terminent toujours. Les vaccins, à l’exception du cas de la variole, n’ont jamais joué un rôle significatif pour y mettre fin. (Cela ne signifie pas que les vaccins ne jouent pas un rôle critique cette fois. Beaucoup moins de personnes mourront du COVID-19 à cause d’eux.) En 1918, lorsque des millions de personnes sont mortes de la grippe dans le monde, il n’y avait pas de vaccins. Lorsque la pandémie de H2N2 a balayé le monde en 1957, le vaccin contre la grippe était principalement un outil militaire. Au moment où les États-Unis ont produit suffisamment de vaccins, le pire de la pandémie de 1968 était passé (Branswell, 2021).

Comment ces pandémies passées se sont-elles terminées? Les virus n’ont pas disparu. Un descendant du virus de la grippe espagnole, qui est le H1N1 moderne, circule à ce jour, tout comme le H3N2. Les humains n’ont pas non plus développé d’immunité collective contre eux. Au lieu de cela, les virus ont évolué, tout comme nous. Notre système immunitaire s’est adapté au fil du temps pour apprendre à les repousser. De plus, le virus est passé à un type moins virulent. Au lieu de provoquer des tsunamis de maladies dévastatrices et de décès, au fil du temps, les virus en sont venus à déclencher de petites poussées de maladies plus bénignes. Les virus sont devenus endémiques. La grippe pandémique est devenue une grippe saisonnière (Branswell), 2021).

Robert Barkman est l’auteur du livre à paraître prochainement, See the World Through Patterns.