Se libérer du trafic sexuel

Aider les femmes à se libérer de leurs trafiquants sexuels n’est ni facile ni toujours couronné de succès.

Mimi Nikkel, fondatrice de Love’s Arm et elle-même survivante d’abus sexuels et de trafic pendant l’enfance, comprend que toute une série de forces maintiennent les femmes dans la prostitution

Facteurs qui rendent l’évasion difficile

L’un des premiers facteurs rendant difficile l’évasion du trafic sexuel est que de nombreux jeunes ont subi un traumatisme débilitant bien avant d’être victimes de la traite. « Vous entendez parler des types d’enlèvements à la volée et à l’arraché », observe Nikkel, « mais ceux-ci représentent 11% des personnes qui sont victimes de la traite. »

L’écrasante majorité des femmes qui finissent par être victimes de la traite ont déjà été maltraitées dans leur enfance, souligne-t-elle. Les auteurs peuvent être des parents ou des connaissances du quartier.

La maltraitance infantile entraîne un traumatisme qui amène trop souvent un jeune à avoir une idée déformée de ce qui est acceptable. Nikkel le sait de première main. Elle cite une enfance perturbée comme le principal facteur qui l’a amenée à être victime de la traite.

Un autre facteur qui maintient les femmes dans la prostitution est un casier judiciaire. Leurs trafiquants peuvent les forcer à commettre des crimes. Le résultat est qu’ils sont terrifiés par la police et une éventuelle prison.

Il est intéressant de noter que les personnes arrêtées pour prostitution sont rarement arrêtées uniquement pour des crimes sexuels. Plus probable. leur arrestation est due à d’autres crimes, dont beaucoup n’ont pas commis volontairement.

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Les cas que Nikkel a rencontrés personnellement ou qu’elle connaît par le biais de son organisation incluent :

• Résister à l’arrestation

• Délits criminels en matière de drogue

• Vol

• Cambriolage

• Infractions relatives aux véhicules à moteur

• Cric de voiture

• Agression avec une arme mortelle

• Agression domestique

• Usurpation d’identité criminelle

• Vol qualifié.

Une autre raison pour laquelle les femmes restent coincées est le fait de savoir que, si elles tentent de s’échapper, elles peuvent être sévèrement battues. Une femme peut avoir peur que si elle ne continue pas à produire les revenus que nécessite l’activité de son trafiquant, ou peut-être qu’elle n’est tout simplement pas physiquement ou émotionnellement capable de continuer, elle sera jetée dehors et laissée pour morte.

Et puis il y a le fait tragique qu’une femme victime de la traite peut endurer quelque chose qui ressemble au syndrome de Stockholm. Le trafiquant l’a peut-être convaincue que « Vous ne pouvez pas me quitter. Où vivrais-tu ? Qui vous fournirait à manger ? » Les trafiquants savent comment laver le cerveau de leurs victimes.

Quelle est la solution ?

Pour quelque chose d’aussi complexe, les solutions ne sont ni faciles ni sûres. Love’s Arm repose sur un modèle holistique de soutien aux femmes victimes de la traite qui comprend un amour inconditionnel, un soutien médical et psychologique, une résidence, une aide pour les problèmes judiciaires et, surtout, une communauté.

Une partie de l’approche est basée sur la foi. « Ces femmes ont vécu l’enfer », dit Nikkel, « et le moyen de sortir de l’enfer passe par la foi. »

Des bénévoles rendent visite aux femmes en prison ou leur écrivent des lettres. Ils visitent les clubs de strip-tease et font la connaissance des travailleurs. Ils rendent visite aux travailleuses du sexe dans les rues.

Au cours des 17 années écoulées depuis que Nikkel a fondé Love’s Arm pour aider d’autres survivantes d’abus sexuels et de prostitution, l’organisation s’est engagée auprès de plus de 800 femmes. Au moment d’écrire ces lignes, environ 162 personnes sont passées avec succès d’une vie d’horreur et de peur à une vie de promesse et à quelque chose qui approche de la normalité.

D’autres ne l’ont pas fait, mais Nikkel et Love’s Arm sont toujours là pour eux. L’organisation ne résout pas tout le problème, mais elle fait une différence. Pour Nikkel, la vraie solution est le changement sociétal, dans lequel nous enseignons à tous les enfants qu’ils sont précieux et précieux. Et ce sexe ne devrait pas être une marchandise à vendre.