Se souvenir de soi | La psychologie aujourd’hui

Nous savons que la mémoire fait des erreurs. Nous savons également que certains souvenirs personnels peuvent être vifs et précis sur de longues périodes. Comment expliquer cette différence de fiabilité de la mémoire ?

Deux niveaux de mémoire

Une mémoire inexacte et précise coexistent en raison d’une distinction fondamentale dans la mémoire personnelle : mémoire primaire et mémoire intégrée. La mémoire primaire est la représentation de l’expérience originale sous forme d’images visuelles, de sons, d’odeurs, de goûts, d’émotions et de sensations corporelles. La mémoire intégrée est ensuite construite au fil du temps à partir des images de la mémoire primaire ainsi que des souvenirs associés et des connaissances générales.

Simon Berger / Pexels

Source : Simon Berger / Pexels

Si nous sommes encouragés à accéder et à décrire nos souvenirs primaires, alors notre rappel reste fidèle aux représentations de notre expérience originale. Dans la mémoire informelle, cependant, nous nous appuyons généralement sur des souvenirs intégrés.

Quand la mémoire fait des erreurs

Les mémoires intégrées mélangent différentes mémoires et incorporent des croyances sur le monde et nos propres concepts de soi. Par exemple, si nous nous considérons comme cohérents dans le temps – comme beaucoup de gens le font – nous nous souvenons de notre moi passé comme plus similaire à notre moi présent qu’il ne l’était réellement. Nous façonnons ensuite les souvenirs antérieurs pour qu’ils soient plus cohérents avec notre moi présent. Nous avons un biais de cohérence. Cela est particulièrement vrai avec les opinions politiques.

Alternativement, si nous pensons avoir changé de manière significative, alors notre mémoire peut exagérer les différences entre notre moi passé et présent. Les personnes qui ont gravement transgressé dans le passé se souviennent souvent d’elles-mêmes comme des personnes très différentes au cours de ces transgressions passées. On peut aussi avoir un biais d’incohérence.

Il est important de noter que les mémoires intégrées sont particulièrement sensibles au contexte de récupération. Si nous nous souvenons d’événements personnels avec un thème en tête, ce thème influence les informations que nous sélectionnons à partir de ces souvenirs.

Si nous nous souvenons de faire un point ou de contribuer à une conversation ou de répondre à une question particulière, alors notre rappel peut être biaisé. Les contours du souvenir seront précis, mais les détails que nous sélectionnons renforceront des traits ou des thèmes particuliers dans nos vies – bonheur, courage, injustice, accomplissement.

Edmond Dantès / Pexels

Source : Edmund Dantès / Pexels

Lorsque nous racontons aux autres un voyage en famille, par exemple, si nous voulons transmettre un récit amusant, nous nous souvenons de manière sélective des moments heureux et mettons de côté les inconvénients, les arguments et les malaises. Tout en nous souvenant d’une époque où nous avons surmonté les difficultés pour réussir, nous soulignerons les difficultés et soulignerons nos efforts pour les surmonter.

Comment se souvenir avec précision

Pour maximiser la précision, nous devons accéder à nos images de mémoire primaires, indépendamment des thèmes et des objectifs narratifs spécifiques. Nous devrions alors traiter nos souvenirs comme des sujets d’étude minutieuse.

On commence par récupérer un souvenir primaire. Une façon de le faire est de se concentrer sur les qualités perceptives de l’événement dont on se souvient – ​​en particulier, des images visuelles ou des sons particuliers. Quelles images et quels sons vous viennent à l’esprit ? Examinez l’une de ces images ou sons et rappelez-vous autant que possible de la mémoire environnante.

Nous pouvons également entrer dans la mémoire primaire par le biais de l’émotion, nous permettant de revivre nos sentiments d’origine. De manière plus holistique, nous pouvons nous immerger dans des images mémorielles du cadre. Chacune de ces stratégies de récupération encouragera une exploration plus poussée de la mémoire primaire.

Jonathan Borba / Pexels

Source : Jonathan Borba / Pexels

En me remémorant la naissance de notre fille il y a plus de 40 ans, par exemple, je peux faire appel à la mémoire intégrée, relatant les événements de cette nuit sous une forme essentiellement narrative, sans accéder aux images vives et aux émotions fortes de cette époque. Si je me concentre, cependant, je peux accéder aux images et aux émotions vives représentées dans la mémoire primaire, qui semblent aussi immédiates que si la naissance avait eu lieu la semaine dernière.

Pour un rappel plus complet, nous pouvons suivre notre premier souvenir analysé car il conduit à d’autres souvenirs et décrire ces souvenirs liés avec la même minutie que le souvenir initial. De cette façon, nous pratiquons introspection réflexive – une méthode qui remonte au XIXe siècle et se poursuit aujourd’hui comme base des recherches contemporaines sur la mémoire autobiographique.1

Rappel gratuit et rappel indicé

Cela fait aussi une différence si nous nous souvenons librement ou si on nous pose des questions.

Si les survivants d’un traumatisme sont autorisés à se souvenir librement, leur souvenir peut être très précis – dans certains cas plus précis que l’enregistrement documenté. Cependant, lorsqu’on pose des questions spécifiques à ces mêmes personnes, certaines des réponses peuvent être inexactes – si elles ne sont pas dans la mémoire principale. Pour répondre à de telles questions, les gens doivent consulter la mémoire intégrée ou faire des suppositions éclairées, en utilisant les questions comme indices de récupération. C’est pourquoi les témoins d’un crime doivent d’abord raconter leurs propres souvenirs de manière libre, ininterrompue, avant de se faire poser des questions précises.

Trouver la vérité dans la mémoire

Anastasia Shuraeva / Pexels

Source : Anastasia Shuraeva / Pexels

Nos souvenirs ne sont pas des inventions créatives qui changent de manière kaléidoscopique à chaque fois que nous y accédons. Nous n’avons pas évolué vers missouviens-toi du monde. Lorsque nous nous souvenons initialement d’un événement, nous formons des souvenirs primaires constitués d’images perceptives, d’émotions et d’expériences physiologiques. Nous utilisons ensuite ces mémoires primaires pour former des mémoires intégrées, rassemblant des mémoires spécifiques similaires, des connaissances générales et des concepts de soi – tout en prenant également en compte les demandes de récupération. La fonction principale de ces mémoires intégrées est d’être utile à nous en se remémorant le passé.

Si nous voulons maximiser la précision de la mémoire, nous pouvons accéder aux représentations de notre expérience originale et contourner la plupart des processus constructifs qui façonnent les mémoires intégrées. Nous pouvons traiter nos souvenirs comme des sujets d’étude, en les décrivant avec soin et de manière exhaustive.2 Ce rappel intense et intense est quelque chose que nous pouvons tous faire lorsque nous nous souvenons de notre passé.3 Nous pouvons vraiment compter sur nos souvenirs.