S’engager dans une action compatissante pour les animaux

J’ai eu l’immense plaisir, ces derniers jours, de lire le dernier livre de l’anthropologue Barbara J. King, Les meilleurs amis des animaux: mettre la compassion au service des animaux en captivité et dans la nature.

Presse de l'Université de Chicago

Source: Presses de l’Université de Chicago

Le livre de King aborde la question de savoir comment et pourquoi s’engager dans des actions de compassion qui aident les animaux, que ce soit en éliminant ou en réduisant les dommages infligés par les humains ou en façonnant nos propres comportements de manière à permettre aux animaux de vivre leur propre vie à leurs propres conditions. King commence par une discussion sur les raisons pour lesquelles une action compatissante en faveur des animaux est si désespérément nécessaire, puis emmène les lecteurs dans le monde des défenseurs des animaux qui travaillent pour aider les animaux dans la nature, les animaux avec lesquels nous partageons nos maisons, les animaux détenus en captivité dans les zoos, les animaux. qui se retrouvent dans nos assiettes, et des animaux utilisés dans la recherche biomédicale.

Les idées de King sur l’action compatissante sont motivées par des histoires et souvent par ses propres expériences.

J’ai demandé au Dr King si elle répondrait à quelques questions sur son nouveau travail. (Les questions que je lui adresse sont en italiques gras.)

La plupart de vos travaux scientifiques ont porté sur les animaux. Pourquoi avez-vous décidé d’écrire un livre sur les gens – bien que les gens qui travaillent pour les animaux?

C’est une vue intrigante, car dans mon esprit, c’est complètement un livre sur les animaux! Les animaux que je présente, allant des ours aux araignées, des vaches laitières aux chats, et des singes aux rats, j’espère occuper une place centrale dans ma narration scientifique. Il est vrai que j’interviewe et j’admire des scientifiques et des militants pour les animaux dont la compassion change le monde pour les animaux dans les cinq contextes que j’aborde. Pour moi, cependant, tout découle du fait de voir clairement les animaux pour qui ils sont. Ce livre est la prochaine étape logique pour moi, après une paire de livres traitant de l’émotion et de la cognition chez les animaux, car il nous demande à tous, moi y compris, de faire mieux et d’être mieux pour les animaux au quotidien.

L’une des questions que vous soulevez dès le début, dans votre chapitre d’introduction, est de savoir comment parfois l’expérience d’être témoin de la souffrance animale est si accablante et douloureuse que les gens compatissants doivent détourner le regard. Vous écrivez: «Se soucier profondément des animaux peut-il empêcher notre volonté de comprendre qu’ils souffrent?» Pourriez-vous expliquer?

Il y a quelques mois, je passais en revue les images qui m’ont été envoyées par PETA sur une enquête secrète qu’ils avaient entreprise dans les laboratoires biomédicaux du Wisconsin National Primate Research Center. Un jour, j’ai passé du temps à regarder des images horribles de singes utilisées dans des expériences biomédicales. J’ai essayé de me concentrer sur les singes individuels plutôt que sur l’horreur abstraite, par exemple sur un macaque rhésus appelé Cornelius qui est né là-bas en 2010, qui n’a connu aucune autre vie, et a été mis en cage seul et très clairement déprimé. C’était difficile d’aller; Je pensais que je ne partagerais pas ce que j’avais vu avec mon mari, qui se soucie profondément des animaux.

Quelques heures plus tard, mon mari m’a montré une diffusion en direct d’un centre de sauvetage pour chats auquel il fait un don, sur un beau chat sauvé qui avait reçu un pronostic d’une maladie en phase terminale. La gardienne aimante avait les larmes aux yeux alors qu’elle tenait et caressait le chat, promettant que l’animal ne souffrirait pas.

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J’ai craqué sur mon mari. Je lui ai dit que c’était trop, qu’il devrait me demander avant de me montrer une telle chose, puis j’ai fondu en larmes. À ce moment-là, je ne pouvais pas supporter de penser à un autre animal en difficulté. Cela ne m’échappe pas que je me suis effondré à propos d’un chat qui était entre des mains compatissantes; à ce moment-là, il était émotionnellement plus sûr pour moi de pleurer sur cet animal que sur Cornélius et tous les milliers et milliers d’autres singes, rats, souris et autres êtres dans les laboratoires.

Bien sûr, je me suis excusé et expliqué à mon mari. Charlie était non seulement irréprochable, mais manifestait également la même compassion que j’aime en lui, la compassion qui l’a motivé à prendre soin des chats sans abri pendant des décennies. Le stress que j’ai vécu ce jour-là était léger. Pour certains vétérinaires, le personnel vétérinaire, les sauveteurs d’animaux et les militants pour les animaux, la situation est bien pire, car ils doivent affronter quotidiennement la négligence, les abus et la souffrance des animaux. Les données montrent clairement que la santé mentale compromise représente un grand risque pour eux. Alors que nous avons cette conversation sur la compassion, nous devons nous soutenir les uns les autres et faire pression en même temps pour un meilleur accès aux ressources en santé mentale.

Pourquoi choisissez-vous l’expression «action compatissante» comme pièce maîtresse de votre livre?

Au cours des dernières décennies, les scientifiques ont fait un travail remarquable en décrivant au public à quel point de nombreux animaux pensent et ressentent au cours de leur vie. Et je veux dire ici non seulement les grands singes, les éléphants et les orques, mais aussi les animaux de ferme comme les porcs, les vaches et les poulets, et les invertébrés comme les poulpes, les calmars et une variété d’insectes et d’arachnides. Mais je pense que nous, et je m’inclus ici, ne sommes pas aussi bons que de passer à l’étape suivante et de définir spécifiquement ce qu’il faut faire pour aider les animaux qui ont besoin de nous si urgemment.

Il ne fait aucun doute que nous sommes dans une période de crise planétaire, avec le réchauffement climatique anthropique, la destruction de l’habitat et les extinctions d’animaux et de plantes. Ressentir de l’empathie pour toutes les créatures concernées – que ces créatures soient des étoiles cognitives du monde animal ou non, qu’elles ressentent leur vie d’une manière que nous comprenons ou non – est une bonne chose. Mais à quoi sert l’empathie sans action pour faire une différence? Comme je le souligne dans le livre, «l’empathie» est utilisée de manière si variée, et je voulais une phrase qui invite immédiatement à un appel à l’action. Je pense que «action compatissante» est cette expression.

Mon chapitre préféré – ce qui ne sera pas surprenant étant donné l’accent mis sur mes propres recherches et écrits – portait sur les animaux chez nous. Je m’attendais à ce que ce chapitre traite des chiens, des chats et d’autres animaux couramment élevés comme animaux de compagnie. J’ai donc été surpris et ravi que vous ayez ouvert ce chapitre par une discussion sur les araignées à la maison, partageant votre propre voyage, de la peur des araignées à la fascination par elles. J’aime la façon dont vous insistez sur le fait que les humains et les araignées peuvent coexister pacifiquement dans une maison et que notre maison peut aussi être la maison d’une araignée. Cette section du livre est peut-être l’un des exemples les plus clairs de l’un de vos thèmes principaux: qu’en apprenant à connaître l’histoire naturelle et la biologie des animaux, nous nourrissons et élargissons notre propre capacité de compassion. Il y a un point sur lequel j’aimerais vous insister un peu. J’ai été surpris que vous acceptiez l’idée que les araignées font de grands animaux de compagnie et peuvent être gardées en captivité sans dommage indu. La voie la plus compatissante ne serait-elle pas simplement de renoncer à garder un animal domestique si cela signifie retenir un autre captif?

Vous avez peut-être raison, Jessica; J’ai beaucoup appris de vos écrits sur l’éthique de l’élevage d’animaux au fil des ans. Pour moi, avec certains types d’élevage d’animaux, une grande partie de la discussion est contextuelle, d’une manière qualitativement différente de la situation avec les animaux qui endurent la captivité dans de nombreux zoos ou dans des laboratoires biomédicaux. Dans ces environnements, je suis convaincu que la captivité elle-même est un mal. Et par “ certains types d’élevage d’animaux de compagnie ”, je fais un signe de tête ici au fait que les animaux sauvages comme les singes, les singes, les grands chats et autres animaux exotiques ne devraient jamais être gardés comme animaux de compagnie, point final.

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J’ai eu des chats comme compagnons d’intérieur, à peu près toute ma vie. Et je sais que les chats et les chiens peuvent vivre une vie très satisfaisante, voire joyeuse, avec les humains. Peut-il en être de même avec les petits invertébrés comme les araignées, qui ne sont pas domestiqués comme le sont les chats et les chiens? Voici où le contexte entre en jeu, car quand je regarde les habitats spacieux dans lesquels les araignées domestiques sont souvent gardées, et l’amour avec lequel elles deviennent membres d’une famille, je pense que la réponse n’est peut-être pas en noir et blanc.

Parlons des choix alimentaires et du vocabulaire. Les étiquettes telles que «végétalien», «végétarien» et «à base de plantes» sont-elles utiles? Je suis intéressé que vous utilisiez ces termes, mais vous n’avez pas de terme parallèle pour «carnivore» ou «à base de chair». Pourquoi donc?

Dans le livre, j’écris sur les raisons pour lesquelles je m’identifie comme «réducteur» qui est une étiquette que j’aime. Je suis blotti contre l’extrémité végétalienne du continuum réducétarien, bien sûr. Mais toute personne sérieusement engagée à manger moins de viande, de fruits de mer et de produits laitiers s’inscrit dans ce terme. La science est tout à fait claire qu’en répondant à notre crise terrestre – le réchauffement climatique et les extinctions d’animaux et de plantes que j’ai mentionnées plus tôt – il est urgent que nous consommions collectivement moins de viande, de fruits de mer et de produits laitiers. Pour certains, ce sera un engagement pour une vie végétalienne ou pour un régime à base de plantes, que j’admire énormément. Pour d’autres, cela peut ne pas être possible.

En tant qu’anthropologue ayant vécu à la fois en Afrique de l’Ouest et en Afrique de l’Est, je comprends que les appels au véganisme mondial ne correspondent pas encore au besoin de millions de personnes de nourrir leur famille en élevant des porcs ou des poulets ou en pêchant. Penser systématiquement la justice alimentaire nécessite de grandes idées sur la façon d’intensifier l’alimentation à base de plantes qui correspond aux pratiques des petites exploitations agricoles du monde entier. J’ajouterais qu’en tant qu’espèce, nous n’avons pas évolué pour devenir carnivores ou à base de chair, ou végétaliens non plus; nous avons évolué en tant qu’omnivores à travers les millénaires, profitant de ce qui avait du sens pour chercher, traiter et consommer dans cet environnement. L’objectif maintenant, à notre époque et dans notre environnement, est de permettre à de plus en plus de personnes de manger sainement avec des plantes grâce à des initiatives locales et mondiales. Et je pense qu’avec la viande à base de cellules ou de culture, c’est-à-dire de la viande produite par voie cellulaire et sans abattage d’animaux.

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Vers la fin du chapitre intitulé «Les animaux sur nos assiettes», vous parlez de plantes et commencez à entrer dans un terrain très intéressant, suggérant que la binaire nette entre la plante et l’animal n’est en fait pas si nette et que les plantes ont des «sentiments» et des relations sociales. des relations. Une action compatissante au nom des plantes est-elle une prochaine étape pour vous? Pourriez-vous parler un peu de ce à quoi pourrait ressembler une action compatissante envers les plantes?

Je fais ce pas. Si vous me permettez de me citer, voici un passage des dernières pages du chapitre «Les animaux sur nos assiettes». Je viens d’écrire sur une partie de la science fascinante qui montre que des plantes comme le tournesol et la moutarde reconnaissent et traitent leurs parents différemment des non-parents. “ Alors que les plantes prennent vie pour nous de nouvelles façons, les questions sur la façon dont nous devrions les traiter ont gagné du terrain … Nous pouvons considérer non seulement la biologie de base, mais aussi le souci de toute vie: exclure les plantes de nos soins signifie que nous avons manqué le point même d’essayer de vivre avec compassion.

Je m’intéresse beaucoup à la notion de micro-écosystèmes dans nos cours, dans les petits parcs locaux et dans des espaces similaires. Cela implique de prendre soin, en particulier, des plantes indigènes qui revitaliseront des parcelles de terre, en les rendant accueillantes pour les insectes et les oiseaux pollinisateurs et toutes sortes de petites espèces sauvages. Au-delà de cela, lutter pour protéger nos forêts et nos terres boisées est essentiel, et pas seulement pour les rôles écologiques que jouent les arbres, mais aussi parce que les arbres sont des êtres vivants qui valent à leurs propres conditions.

Merci beaucoup pour cette interview. Pour plus de discussion sur ces sujets et des sujets connexes, j’invite vos lecteurs à me trouver sur Twitter https://twitter.com/bjkingape.