Seuls ensemble : vos enfants ont-ils les compétences nécessaires pour être heureux ?

je faisais défiler le New York Times ce matin et a été frappé par la discussion entre l’expert conservateur Bret Stephen et Gail Collins d’un concept qu’il a appelé « Together Alone ».

Il écrit:

« L’ancienne unité enseignait aux gens comment négocier les différences dans des communautés qu’ils n’avaient pas choisies pour eux-mêmes. Et l’ancienne solitude impliquait souvent de longues périodes de solitude engagée, comme lire un roman, jardiner ou construire une maquette de bateau. Mais la nouvelle unité nous permet sélectionner les communautés auxquelles nous appartenons, principalement avec des personnes qui aiment ce que nous aimons, détestent ce que nous détestons et ne remettent jamais en question nos hypothèses. Et la nouvelle solitude signifie souvent défiler parmi les distractions Internet sans jamais se concentrer sur quoi que ce soit en particulier. Le résultat est que nous vivons maintenant dans un monde où les gens ne savent ni comment être ensemble ni comment être seuls. C’est la recette ultime du malheur et des mauvais comportements.

J’ai trouvé ce concept d’être « seul ensemble » fascinant. Bien que lui et sa collègue experte Gail Collins l’aient utilisé pour réfléchir aux raisons pour lesquelles tous les types de maux sociaux – homicides, surdoses, violence domestique – sont en augmentation, je pense que cela s’applique également à la réflexion sur l’intimidation, les réseaux sociaux et les équipes de football à succès.

Comment être ensemble

L’une des pierres angulaires de la société civile est l’appartenance à des groupes sociaux avec des personnes différentes de nous. L’un des arguments les plus forts en faveur des écoles publiques obligatoires n’était pas qu’elles apprendraient à lire aux enfants pauvres. Au lieu de cela, il a été avancé que le fait de réunir tous les enfants d’une communauté les aiderait à apprendre un ensemble commun de valeurs et à comprendre comment travailler ensemble.

La recherche a montré que les groupes civiques hétérogènes – scoutisme, 4H, équipes de quilles, groupes, Petite Ligue – ont tendance à accroître les amitiés entre les enfants de différents milieux économiques, sociaux et de classe. Des groupes hétérogènes créent une solidarité en donnant la priorité à un intérêt ou à un objectif commun et partagé qui exige que chacun travaille ensemble (Sherif, 1954, 1958, 1961).

Religion, politique et argent

De mes propres observations, je noterais que la vieille maxime selon laquelle on ne discute pas de religion, de politique ou d’argent dans une société polie aide à faire fonctionner des groupes hétérogènes. Ceci est particulièrement important si vous voulez que le groupe travaille ensemble pendant longtemps. Les départements des ressources humaines découragent souvent les discussions sur la politique ou la religion au travail.

Pourquoi? Parce que rien ne suscite la passion comme ces sujets. Lorsque vous devez travailler ensemble sur le long terme, vous devez vous entendre, vous ne pouvez pas simplement vous en aller.

J’appartiens à un grand groupe de contre danse avec des membres allant des maçons aux présidents de banque. Nous partageons un amour de la musique de danse traditionnelle. On ne parle pas de politique parce qu’on a besoin de jouer ensemble pendant des années.

Quand la politique arrive, vous pouvez voir des gens s’arrêter et changer de sujet. Pas parce que nous avons une règle à ce sujet (nous sommes beaucoup trop anarchiques pour cela). Mais parce que nous savons qu’en discuter mettrait à mal notre solidarité. Donc, nous voulons surtout jouer un autre morceau de violon. Ma classe de dressage de chiens fonctionne sur des principes similaires.

Les enfants à l’école, dans les sports et dans les clubs doivent acquérir des compétences et des relations qu’ils peuvent entretenir à long terme. Contrairement aux médias sociaux, ils ne peuvent pas simplement faire défiler quand quelque chose ne va pas. Et les trolls ne sont jamais bien accueillis.

Comment pouvez-vous aider les enfants à acquérir ces compétences?

  • Apprenez-leur à trouver et à favoriser des points communs.
  • Modèle donnant des compliments sincères et spontanés qui créent des liens sociaux.
  • Aidez les enfants à construire les autres. Cela les rend plus sympathiques et construit plus de ponts que de renverser quelqu’un d’autre.
  • Encouragez les enfants à être reconnaissants, à dire s’il vous plaît et merci, et à s’excuser lorsqu’ils ont fait une erreur.

Comment être seul

Combien de personnes sont devenues des lecteurs assidus parce qu’elles s’ennuyaient vraiment et qu’elles avaient pris et coincé avec un livre alors qu’il n’y avait rien d’autre à faire ? Puis tombé amoureux ? Je sais que la percée de lecture de mon fils s’est produite avec Calvin et Hobbes sur la banquette arrière de notre voiture lors d’un long, long trajet vers Oma et Opa. Mon mari est devenu lecteur lorsqu’il a eu la varicelle et qu’il n’avait pas de télévision. Pour moi, c’était terminer mon travail tôt en classe et avoir le choix entre lire ou regarder par la fenêtre.

Dessiner, lire, jouer d’un instrument et dresser un chien nécessitent une attention soutenue. Encouragez les loisirs sympas ! Échafaudez – aidez-les un peu et laissez-les faire par eux-mêmes – et suivez leur exemple et leurs intérêts.

Le psychologue du développement Urie Bronfenbrenner soutient que le développement de l’enfant est optimisé lorsque les enfants s’engagent dans des activités soutenues qui peuvent grandir avec eux. Nous commençons donc avec des modèles Lego simples et développons des structures de plus en plus complexes. La danse à claquettes commence par un clic rudimentaire et devient de plus en plus bien définie à mesure que nous développons nos compétences. Et si ces activités soutenues impliquent parfois quelqu’un que nous aimons, quelqu’un qui est « fou » de nous, tant mieux.

Temps d’écran

Votre enfant veut jouer avec son écran ? Allez-y. Encouragez le temps passé devant un écran qui demande une attention soutenue. À l’école primaire, mon fils aîné a passé des mois à créer des dessins animés à l’aide d’un programme de dessin simple et de QuickTime. Mon plus jeune passe des heures à développer des fiches de personnages et à construire des mondes pour des jeux multijoueurs.

Je vais exprimer ici l’opinion contraire qu’il n’y a rien de mal en soi à être sur un écran. Les gens écrivent des romans sur des ordinateurs. Ils font de l’art sur des ordinateurs. Ils montent des vidéos sur des ordinateurs.

Ce qui rend le temps d’écran particulièrement nocif, comme le dit Stephens, c’est le défilement sans but. Siloage. Consommer plutôt que de s’engager dans des activités qui permettent de créer et de grandir. Et s’engager dans les pires types de comportements antisociaux dans lesquels les gens s’engagent dans la vraie vie.

En tant que parent, concentrez-vous moins sur le temps que votre enfant passe sur l’écran et davantage sur ce qui est fait avec les écrans. Et n’oubliez pas de compléter le temps passé sur les écrans avec d’autres formes de temps seul (marcher, cuisiner, s’occuper des animaux) et du temps avec les autres.

Loisirs productifs

Le jeu est le travail de l’enfance. Jouer ensemble et jouer seul développe des compétences que les enfants peuvent emporter avec eux tout au long de leur vie. Cela peut les aider à construire le bonheur. Cela peut aussi nous aider à nous entendre un peu mieux.