Sexe et politique sur le campus

Cet article est co-écrit par Samuel J. Abrams, professeur de politique au Sarah Lawrence College et chercheur principal non résident à l’American Enterprise Institute.

Source : Quil/Shutterstock

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Selon Gallup, 87 % des adultes américains se disent « hétérosexuels ou hétérosexuels » et 6 % s’identifient comme « LGBT ». Mais l’orientation sexuelle parmi les étudiants est plus diversifiée. Dans une récente enquête sur le climat du campus de la Fondation pour les droits individuels dans l’éducation (FIRE) menée auprès de plus de 37 000 étudiants dans les collèges et les universités du pays, seulement 75 pour cent des étudiants sur les campus du pays s’identifient comme hétérosexuels ; 5 pour cent se disent gais ou lesbiennes ; 2 % s’identifient comme pansexuels ; 2 pour cent queer ; et 3 pour cent disent qu’ils « remettent en question ». Douze pour cent des étudiants s’identifient comme bisexuels, et parmi eux, 72 pour cent sont des femmes.

À l’échelle nationale, Gallup constate que 6 % des femmes et 5 % des hommes s’identifient comme LGBT. Sur le campus, cependant, alors que 6% des hommes s’identifient comme homosexuels, 6% s’identifient comme bisexuels, avec un plus petit nombre s’identifiant comme homosexuels ou pansexuels. En conséquence, seulement 82 pour cent des étudiants universitaires s’identifient comme hétérosexuels. Une proportion encore plus faible de femmes universitaires déclarent que leur orientation sexuelle est hétérosexuelle (69 %). Plus de la moitié des étudiantes qui déclarent ne pas être hétérosexuelles s’identifient comme bisexuelles (52 %). Les femmes bisexuelles représentent 16% des étudiantes, alors que seulement 3% des étudiantes s’identifient comme lesbiennes. En fait, 90 pour cent des femmes LGBTQ sur le campus s’identifient comme autre chose que lesbiennes/gaies.

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Les petits collèges d’arts libéraux accueillent une proportion plus faible d’étudiants hétérosexuels que les universités. Plus des trois quarts (78 pour cent) des étudiants universitaires déclarent s’identifier comme hétérosexuels, contre un peu plus des deux tiers (68 pour cent) de ceux des petits collèges d’arts libéraux. (La liste de Princeton Review des collèges les plus LGBTQ-Friendly est principalement des collèges d’arts libéraux.) Cela pourrait être le résultat du fait que les petites écoles d’arts libéraux ont historiquement une relation profonde avec et sont ouvertes à la promotion des identités sexuelles.

L’identification politique fait aussi la différence. À l’échelle nationale, 13 % des libéraux politiques déclarent s’identifier comme lesbiennes, gays, bisexuels ou transgenres, contre 4 % des modérés et seulement 2 % des conservateurs. Une tendance similaire se dégage lorsqu’on examine la répartition des étudiants de niveau collégial. Plus l’étudiant est libéral, plus il est probable qu’il s’identifie comme autre chose qu’hétérosexuel.

Parmi les étudiants qui s’identifient comme idéologiquement très libéraux, seulement un peu plus de la moitié (52 %) déclarent s’identifier comme hétérosexuels. Près d’un quart (23 %) s’identifient comme bisexuels, 10 % comme gais ou lesbiennes, 5 % comme homosexuels et 5 % disent qu’ils remettent en question. Les conservateurs forts, en revanche, sont très différents. Au moins 95 % se disent hétérosexuels et seulement 3 % s’identifient comme homosexuels ou bisexuels (2 % sont bisexuels et 1 % sont homosexuels). Parmi les modérés sur le campus, 85 % déclarent s’identifier comme hétérosexuels, 7 % comme bisexuels et 6 % comme homosexuels ou en questionnement (2% sont homosexuels, 2% interrogateurs, 1% homosexuels et 1% pansexuels.)

Les données de l’enquête FIRE révèlent également une relation entre la sexualité et la volonté de censure. Moins d’étudiants hétérosexuels (61 %) déclarent qu’il y a au moins quelques cas dans lesquels il est acceptable de crier des orateurs que ceux qui s’identifient comme gais ou lesbiennes (84 %). Le nombre grimpe à 91% parmi ceux qui s’identifient comme homosexuels. Et plus de la moitié (53%) des étudiants qui s’identifient comme homosexuels pensent que la violence est un moyen acceptable d’arrêter le discours sur le campus, du moins dans certains cas. C’est nettement plus élevé que la proportion d’étudiants gais ou lesbiennes (37 %) et plus du double de la proportion d’étudiants hétérosexuels (20 %).

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On pourrait penser qu’étant donné la proportion plus élevée d’étudiants non hétérosexuels dont l’affiliation politique est plus libérale, la différence d’attitude envers les cris et l’usage de la violence pourrait être le résultat de la partisanerie. Mais alors qu’il existe des différences parmi les étudiants hétérosexuels – plus les étudiants sont libéraux, plus ils sont susceptibles d’être d’accord sur le fait qu’il est toujours acceptable de critiquer les orateurs (75% des étudiants hétérosexuels libéraux contre 55% des modérés contre 41% des conservateurs) – les étudiants hétérosexuels sont moins susceptibles que leurs pairs LGBTQ à approuver l’utilisation du veto du chahuteur quelle que soit son affiliation politique. Et à travers l’éventail politique, les étudiants LGBTQ sont plus disposés que leurs homologues hétérosexuels à approuver le recours à la violence censure.

Cependant, même parmi les étudiants LGBTQ libéraux masculins et féminins, l’idée que la violence est toujours acceptable pour arrêter un locuteur est beaucoup moins acceptée (37 %) que parmi ceux qui s’identifient comme non binaires. Plus de la moitié (54%) des étudiants qui s’identifient comme non binaires disent qu’il existe des cas où la violence serait un moyen acceptable pour arrêter une présentation sur le campus. C’est plus du double de la proportion d’étudiants masculins (22 %) ou féminins (25 %) dans la population globale.

Bien que l’acceptation de la diversité, y compris la diversité de l’orientation sexuelle et de l’identité de genre, soit louable et tardive, les données concernant le climat de parole sur le campus sont préoccupantes. Indépendamment de la répartition des chiffres selon l’affiliation politique, l’orientation sexuelle ou l’identité de genre, lorsque les deux tiers des étudiants dans l’ensemble (66 %) trouvent acceptable de crier à un orateur pour empêcher les gens d’entendre une opinion défavorable, la différence entre l’infraction et les blessures ont été perdues. Et si près d’un quart des étudiants dans l’ensemble trouvent qu’il est toujours acceptable d’utiliser la violence sur le campus pour empêcher quelqu’un de parler, la frontière entre la parole et la violence – et le but de la distinction – n’est pas claire pour trop de gens.

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