Siffler devant le cimetière | La psychologie aujourd’hui

Dennis M. Clausen

Le plus vieux mystère n’est toujours pas résolu – et nous devons apprendre à l’accepter.

Source: Dennis M. Clausen

Je suis souvent tellement préoccupé par mes projets d’écriture et d’enseignement que je ne vois pas toujours les changements évidents se produire juste devant moi. L’un de ces changements a eu lieu il y a environ un an.

Je suis sorti de mon bureau universitaire et j’ai soudain réalisé que j’étais entouré de tous les nouveaux visages. J’ai regardé de haut en bas le couloir à la recherche de vieux visages familiers des années passées – et n’en ai vu aucun. Un rapide examen des plaques signalétiques sur les bureaux dans ce même couloir a révélé que tous ceux qui m’avaient rejoint à l’université plusieurs années auparavant étaient partis. J’étais le dernier de ma génération.

Après avoir enseigné un cours du soir, je me suis promené dans le même couloir, regardant les nouvelles plaques signalétiques et me souvenant de mes collègues qui occupaient autrefois ces mêmes bureaux. Je me sentais comme le personnage de fiction Eben Flood dans le poème d’Edwin Arlington Robinson, «M. Flood’s Party », qui avait survécu à tous les anciens résidents d’une petite ville de la Nouvelle-Angleterre. La solitude l’a finalement conduit dans les bois au-dessus de la ville, où il a regardé les maisons «Là où des étrangers auraient fermé la porte / Que de nombreux amis avaient ouvert il y a longtemps. Pour faire face à sa solitude, Eben Flood, dont le nom est basé sur le terme «flux et reflux du temps», boit dans une cruche et parle à un compagnon imaginaire qu’il a créé pour partager sa solitude.

Je ne me suis pas encore rapproché des tentatives solitaires d’Eben pour faire face aux pertes douloureuses de sa vie et aux souvenirs que lui seul porte dans sa vieillesse. J’ai une chance extérieure de vivre une longue vie. Mon père, qui a été adopté, a appris qu’il avait un oncle du côté de sa mère biologique qui a vécu jusqu’à plus de cent ans et un autre qui a vécu au milieu des années 90.

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Le côté de ma mère de la famille a encore plus de survivants à long terme. Mon arrière-grand-père Eric a vécu jusqu’à cent ans. (En fait, il lui manquait une centaine de mois, mais nous lui attribuons le mérite de sa vaillante tentative d’atteindre ce vénérable objectif.) Ma grand-mère Anna a atteint l’âge de quatre-vingt-quatorze ans et était la plus âgée de cette partie du Minnesota avoir un remplacement de la hanche. Quatre des sœurs de ma mère sont toujours en vie, et leur âge varie du début des années quatre-vingt à cent deux ans.

Grand-mère Anna avait une philosophie simple: «Toujours regarder en avant, pas en arrière.» Si elle avait réfléchi à son propre passé, elle avait de nombreuses raisons de devenir déprimée. Elle a perdu trois enfants avant de mourir. Elle a vécu une vie simple, une pendant de nombreuses années sans plomberie intérieure et autres commodités modernes. Pourtant, sur son lit de mort, l’une de ses filles l’a décrite comme «satisfaite de la vie qu’elle avait vécue». Elle planifiait sa prochaine fête d’anniversaire quand elle est décédée.

Le père de grand-mère Anna (mon arrière-grand-père) a passé les dernières années de sa longue vie à distribuer des bonbons à la menthe poivrée aux enfants lors de réunions de famille. C’était un homme très doux et sans prétention. J’ai appris après sa mort que lui et sa femme avaient construit une hutte de gazon dans la prairie du Minnesota et y avaient vécu pendant quelques années avant de pouvoir construire une maison à ossature. Lui aussi semblait satisfait d’une vie qui consistait à accueillir des «enfants errants» qui venaient dans sa cour de ferme pour échapper à des maisons abusives. S’il s’est jamais inquiété du vieillissement ou de la mort imminente, il ne l’a jamais révélé aux autres.

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En plus de mes expériences personnelles, j’ai également lu les travaux de nombreux auteurs qui ont abordé les défis du vieillissement et de la mort. En effet, affronter les mystères de la mortalité humaine est l’un des thèmes les plus courants de la littérature que j’enseigne.

Sur son lit de mort, Henry David Thoreau, auteur de Walden, aurait été demandé par un parent âgé s’il avait fait la paix avec Dieu. Thoreau a répondu: «Je ne savais pas que nous nous étions disputés. Thoreau était profondément investi dans le monde naturel et les leçons qu’il lui avait enseignées sur la vie et la mort. Pour lui, le processus de la mort était une simple question de franchir la prochaine étape transcendantale dans le but plus universel de la vie.

Dans un poème intitulé «Traverser la barre», Alfred Lord Tennyson a exhorté ceux qui l’aimaient à ne pas pleurer sa disparition parce que «j’espère voir mon pilote [God] face à face / Quand j’ai franchi la barre.

Une rencontre anticipée avec Dieu est d’importance secondaire pour Robert Browning. Dans un poème intitulé «Prospice», il reconnaît la mort comme «la peur de l’arche». Pourtant, il a hâte de retrouver sa femme Elizabeth Barrett Browning: «Oh, âme de mon âme! Je te serrerai à nouveau, / Et avec Dieu soit le reste!

Dylan Thomas accepte beaucoup moins le processus de vieillissement et de mort. Dans son poème, «N’allez pas doucement dans cette bonne nuit», l’orateur cite les différents types d’humains – «hommes sages», «hommes bons», «hommes sauvages» et «hommes graves» – qui n’abandonnent pas leur vie sans combat. Il implore son père de suivre leur exemple et “Rage, rage contre la mort de la lumière.”

Emily Dickinson a perdu de nombreux êtres chers à cause de la tuberculose et a souvent assisté à des enterrements quotidiens dans un cimetière près de chez elle. Ses poèmes reflètent ses luttes internes et ses doutes sur la question de la mortalité humaine. Pourtant, dans son poème «La mort est un dialogue», elle prédit avec confiance que l’âme sera libérée et deviendra immortelle au moment de la mort: «L’Esprit se détourne / Je me retire juste pour des preuves / Un manteau d’argile.

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Jay Gatsby, dans le roman de F. Scott Fitzgerald, The Great Gatsby, a une vision très différente de la mortalité humaine. Il se convainc qu’il peut vivre dans un «avenir orgiaque» intemporel. Cependant, Gatsby et d’autres personnages du roman qui s’efforcent d’échapper aux frontières du temps et de devenir éternellement jeunes vivent inévitablement des vies tragiques et dénuées de sens.

Peut-être Ishmael, dans le roman de Herman Melville Moby Dick, fournit-il le symbole le plus émouvant de la nécessité d’embrasser notre mortalité si nous voulons vivre sagement. Après que son baleinier soit détruit par la baleine blanche enragée, Ishmael s’accroche à un cercueil en bois jusqu’à ce qu’il soit finalement sauvé par un navire qui passe. Sa survie même dépend de sa capacité à embrasser un symbole de mort et de mortalité humaine.

Il n’y a pas de message universel unique concernant le vieillissement et la mort qui résonne dans la littérature classique. Cependant, les personnages littéraires qui se persuadent qu’ils sont immortels deviennent souvent les plus désillusionnés de l’humanité. À l’inverse, ceux qui embrassent leur mortalité vivent souvent des vies plus simples et plus sages.

Dennis M Clausen

Le plus vieux mystère n’est toujours pas résolu – et nous devons apprendre à l’accepter.

Source: Dennis M Clausen