S’installer dans l’hiver

Parfois, après le dîner, la vaisselle lavée et la cuisine raisonnablement nettoyée, une fenêtre de temps s’ouvre. Ma famille se disperse dans leurs différents coins de notre maison, me permettant de m’installer dans le salon. Je mets des vêtements confortables et je m’enveloppe dans la couverture douce et surdimensionnée que ma femme m’a offerte pour Noël.

Unsplash |  Takemaru Hirai

Source: Unsplash | Takemaru Hirai

Ce soir, je regarde dehors, dans l’obscurité, où la seule lumière vient de la faible lueur de la neige fraîchement tombée. J’écoute la brise secouer les arbres, secouer la maison, faire siffler la cheminée.

Au cours d’une terrible pandémie qui restreint la plupart du temps, au milieu d’un janvier du Minnesota, la liberté peut parfois être trouvée. Il existe des options pour ce que je ne me souviens pas toujours avoir.

Il y a des moments où j’allume un feu dans la cheminée et bois une tisane avant de m’installer dans un plaisir de lecture, d’écriture ou de Netflix. Parfois, un membre de la famille se joint à moi pour une partie de Yahtzee ou Quirkle. Certains soirs, je monte et m’installe dans ma baignoire, entouré de bougies, d’odeurs de lavande et de musique classique jouée par Alexa.

Dans le passé, j’aurais probablement interprété ces nuits non structurées, imprévues et sans excitation comme «ennuyeuses». Cependant, je trouve maintenant le pouvoir de les recadrer comme des opportunités de «s’installer».

L’Oxford English Dictionary (OED) contrecarre les voix dans ma tête me disant de «ne jamais s’installer», faisant référence à l’acte de «se mettre à l’aise dans une nouvelle position», «calme ou détendu». Lorsque les choses «se règlent», ajoute l’OED, ils «se reposent», «restent quelque temps» ou «sombrent lentement».

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Je résonne si fortement avec cette dernière phrase. Comme c’est beau, comme centré, comme rajeunissant de me permettre de «sombrer lentement» au cœur de mon être.

Les décennies de recherche de la psychologue de Stanford, Jeanne Tsai, montrent comment les individus occidentaux apprécient plus probablement les états positifs d’excitation élevée tels que l’exaltation, l’euphorie et l’excitation. Peut-être que la raison pour laquelle tant de personnes dans l’Ouest luttent avec la mise en quarantaine et la distance physique pendant la pandémie est peut-être que les opportunités pour ces états de forte excitation ont diminué. Les restrictions nous empêchent de dîner au restaurant, de fêtes, de concerts, d’événements sportifs et de voyages, par exemple, et nous n’avons pas d’alternatives perceptibles pour bien vivre.

Tsai trouve, en revanche, que les individus de l’Est apprécient plus probablement les états positifs à faible excitation tels que le calme, le contentement et la paix. D’autres traditions se concentrent également davantage sur la recherche de ces États. Les Danois déclarent être parmi les plus heureux du monde, par exemple, et certains chercheurs sur le bonheur attribuent cela à leur emphase sur la pratique du «hygge», parfois traduit par «contentement douillet».

Dans son récent best-seller, «Wintering», Katherine May suggère de la même manière ce qui suit:

«Une fois que nous cessons de souhaiter que ce soit l’été, l’hiver peut être une saison glorieuse où le monde prend une beauté clairsemée et même les trottoirs scintillent. C’est le moment de la réflexion et de la récupération, de la reconstitution lente, de la remise en ordre de votre maison. Faire ces choses profondément démodées – ralentir, laisser votre temps libre se prolonger, dormir suffisamment, se reposer – est un acte radical maintenant, mais il est essentiel… C’est l’un des choix les plus importants que vous ferez jamais.

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Le choix de s’installer peut sembler une activité privilégiée, en particulier pour ceux qui sont submergés par un stress pandémique, comme de nombreux agents de santé, enseignants et parents. Et pourtant, ceux qui sont débordés peuvent avoir le plus besoin d’une journée, d’une heure ou même de 5 minutes de calme. Ces moments pourraient faire toute la différence entre l’ordre et le désordre, voire la vie et la mort, pour certains.

À la lumière des recommandations de santé publique, je veux utiliser ce mois de janvier du Minnesota pour l’auto-quarantaine et la distance physique autant que possible, bien sûr. Mais, en même temps, je veux aussi reconnaître les choix dont je dispose pour réfléchir, récupérer et reconstituer, peut-être uniques à cette époque. Il y a des émotions que je peux ressentir dans ces moments que j’ai négligés. Ceux-ci peuvent sembler romantiques ou idéalistes à certains, mais c’est peut-être parce qu’une partie de nous en a désespérément besoin. Bien s’installer est ma nouvelle aspiration pour cette saison hivernale et cette saison pandémique de la vie.

Car même si je ne vois pas nécessairement de vie évidente alors que je regarde dehors la neige devant ma fenêtre ce soir, je sais qu’elle est là, dormante, attendant de jaillir. Quand cette nouvelle saison arrive, je veux être prêt.

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