Six degrés de votre cerveau

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Kevin Bacon

Source: Gage Skidmore / Flickr

Vous connaissez probablement l’idée que n’importe qui sur terre n’est qu’à six degrés de séparation par rapport à n’importe qui d’autre sur la planète. Chaque diplôme correspond à un lien d’amitié dans le web d’un réseau social.

Six degrés de séparation est la raison pour laquelle le jeu de société Kevin Bacon fonctionne: n’importe quelle star de cinéma peut être connectée à Bacon par le biais de six productions partagées ou moins. Elvis Presley, par exemple, est à deux degrés de Bacon, et la plupart des autres acteurs sont à une distance similaire sur le réseau. Bien que Bacon soit particulièrement bien connecté sur les réseaux sociaux hollywoodiens, nous sommes également assez proches les uns des autres. Fait remarquable, nous sommes probablement à moins de six degrés les uns des autres: une étude récente sur les réseaux d’amis Facebook a évalué la valeur à environ quatre.

Les gens sont fascinés à l’infini par l’interdépendance de l’humanité, et à juste titre. C’est une façon unificatrice et pleine d’espoir de penser notre monde commun. Notre vaste réseau de relations a dynamisé les efforts humains dans le monde moderne et globalisé.

Qu’y a-t-il dans la structure de nos amitiés qui nous rend tous si bien connectés et nous a accordé ce pouvoir? Les réseaux sociaux réalisent ce que l’on appelle la connectivité du «petit monde». La raison pour laquelle vous pouvez atteindre n’importe qui via seulement quelques liens d’amitié n’est évidemment pas parce que vous êtes ami avec tout le monde. Au lieu de cela, la plupart de vos amis sont probablement à proximité, ou du moins dans le même état ou pays, tandis qu’une poignée de vos amis sont plus éloignés, peut-être à l’autre bout du monde. De plus, vous pouvez avoir des amis qui sont très bien connectés à travers les continents, vous donnant un accès facile à leurs réseaux jet-set.

Il s’avère que votre cerveau est aussi un petit monde. Divisant le cerveau en quelques centaines de régions, les dernières études de haute précision indiquent que toute partie du cerveau est très proche de pratiquement toutes les autres parties du cerveau. En fait, chaque région du cerveau est probablement à environ deux degrés de séparation de presque toutes les autres (chez les singes). De nombreux domaines, y compris les régions centrales pour la vision, le toucher et le contrôle moteur, ne sont qu’à un degré: ils sont directement connectés les uns aux autres.

Chaque région du cerveau est composée de millions de neurones. Alors, à quel point un neurone dans une région est-il proche d’un neurone dans une autre région? Bien que des données complètes manquent, la valeur est probablement d’environ 3 ou 4 degrés de séparation pour la plupart des paires de neurones. De toute évidence, le cerveau est extrêmement bien connecté.

Comme pour les réseaux sociaux, le cerveau réalise cette connectivité grâce à un mélange de connexions locales et de liaisons à plus longue distance. Aucune partie du cerveau n’est connectée à toutes les autres parties, comme un standard téléphonique. La plupart des connexions d’une région cérébrale sont locales, tandis que quelques-unes sont à plus longue portée. De plus, certaines régions semblent être des centres d’échange, tout comme vos amis de la jet-set avec des contacts dans le monde entier.

Le petit modèle de connexions semblable au monde semble être une condition préalable à des cerveaux sophistiqués comme ceux des mammifères. Les cerveaux de mammifères étudiés en détail jusqu’à présent montrent tous des schémas de connectivité similaires. Et la connectivité de notre cerveau peut expliquer en partie pourquoi nous, les humains, sommes si créatifs.

Le cerveau est capable d’une communication extrêmement variée en lui-même, et c’est en partie pourquoi il possède un grand pouvoir. Le réseau à l’intérieur de nos têtes tire son pouvoir de sa connectivité, de la même manière que les réseaux sociaux. Pensez à la façon dont les réseaux sociaux se sont de plus en plus intégrés, en particulier à l’ère d’Internet. Pendant ce temps, nos réseaux sociaux sont également devenus évidemment plus puissants. Nous pouvons nous connecter, coordonner et échanger des informations avec pratiquement n’importe qui d’autre sur terre si nous essayons.

Le secret est que plus un réseau est connecté, plus il est facile d’échanger des types d’informations plus nombreux et différents, et de synthétiser les informations sous de nouvelles formes créatives. Il n’est pas exagéré de dire qu’il faut un réseau pour soulever de nouvelles idées. L’interaction des idées issues d’un vaste réseau social est ce qui a permis aux humains – et à aucune autre espèce – de créer des arts visuels, de la littérature, de la musique, de la danse, des parfums, de la gastronomie, des montagnes russes et d’innombrables autres délices de l’esprit et des sens. Nous inventons même des jeux de société sur la connectivité sur les réseaux d’amis.

En s’appuyant sur nos réseaux extérieurs, la créativité peut être suscitée dans chacun de nos propres esprits. Cela vient du fait que nous pouvons associer de manière sélective des pensées, des souvenirs personnels, une connaissance du monde, des images et des émotions qui sont réparties dans tout le cerveau. Comme je le dis dans mon livre Un Internet dans votre tête, votre cerveau peut posséder des mécanismes similaires à Internet pour s’assurer que tous ces échanges flexibles d’informations se déroulent sans heurts.

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Alors la prochaine fois que votre esprit vagabonde, allez-y. Vous pourriez simplement relier des idées qui n’ont jamais été combinées auparavant, grâce aux deux degrés de séparation dans votre cerveau.