Slugging It Out dans le noir avec Jerry Cantrell

Quand j’imagine à quoi pourrait ressembler un tableau du Caravage, je pense au groupe Alice In Chains. Leur musique contient des images audacieuses et souvent effrayantes abordant des sujets tels que les traumatismes, la toxicomanie et la mort. Alice In Chains est un maître du clair-obscur, une interaction entre la lumière et l’obscurité, tissant des sons brillants et pleins d’espoir avec des bruits cinglants et alarmants. Les harmonies vocales sont luxuriantes et dynamiques, invitant – comme l’exprime la chanson « Brother » – à se demander quel goût a la couleur. Dans l’ensemble, tout comme une peinture du Caravage, la musique d’Alice In Chains est immersive, m’emmenant dans un voyage sans point final clair.

Source : Johnathan Weiner, utilisé avec autorisation

Source : Johnathan Weiner, utilisé avec autorisation

Au cœur de la création du son du groupe se trouve le membre fondateur, auteur-compositeur-interprète et musicien Jerry Cantrell. Cantrell fait partie d’Alice In Chains depuis sa formation en 1987, jouant avec le chanteur principal Layne Staley décédé en 2002 et continuant à ce jour avec le nouveau chanteur et guitariste William Duvall. Cantrell a également été un artiste solo et est sur le point de sortir son nouvel album Éclairer dans lequel il collabore avec des artistes tels que Duff McKagan de Guns and Roses. En discutant avec Cantrell, je voulais comprendre comment il abordait son processus créatif. Comment a-t-il pu créer une musique aussi immersive, dynamique et captivante ? Cantrell a expliqué qu’en trouvant son but dans la musique et en créant une communauté de personnes partageant les mêmes idées avec lesquelles il pourrait partager son parcours musical, il a pu aider à créer un environnement expérimental ouvert où lui et ses camarades de groupe pourraient oser créer leur plus musique audacieuse et conflictuelle.

La musique de Cantrell est née de la peur et de l’exaltation à parts égales. Dès son plus jeune âge, Cantrell a reconnu deux vérités claires : premièrement, qu’il trouvait un but dans la musique, et deuxièmement, que poursuivre une carrière dans la musique serait parfois terrifiant, surtout lorsqu’il se produisait en public. Cantrell a rappelé le soutien qu’il avait reçu de ses professeurs de musique et comment l’un de ses professeurs, Brian Martin, l’avait encouragé en citant un passage du poème de Robert Frost « The Road Not Taken ». Cela a motivé Cantrell à entreprendre des projets stimulants et à considérer les erreurs comme une partie importante de la réalisation du but de sa vie. « Prenez le chemin qui est un peu plus difficile … une grande partie de la façon dont vous apprenez est en faisant beaucoup d’erreurs et c’est OK de le faire », m’a dit Cantrell. « J’ai eu la chance dans ma vie de faire ce que je voulais faire dès mon plus jeune âge… J’ai toujours eu le sentiment de jouer de la musique, de la guitare et d’écrire des chansons. Et j’ai juste suivi ce sentiment… peu importe la difficulté et j’ai pris la chance de suivre ce qui me semblait bien… Je pense que tout le monde cherche en quelque sorte cela dans votre vie. Et quoi que ce soit, et c’est parfois effrayant de prendre des risques. Mais c’est ce qu’il faut.

Cantrell a rapidement trouvé une communauté qui soutenait sa vision. Cette communauté comprenait non seulement ses camarades de groupe et son management, mais aussi la scène musicale de Seattle dans les années 80 et 90. Et cette communauté à partir de laquelle Alice In Chains a évolué a également produit des groupes tels que Nirvana, Pearl Jam et Soundgarden. « Quand j’ai déménagé à Seattle, c’est à ce moment-là que j’ai rencontré Layne et Sean (Kinney) et Mike (Starr) … Nous avions tous le même âge et avions des rêves très similaires … nous nous sommes plongés dedans », a-t-il expliqué. « Une autre chose vraiment géniale à propos d’où nous venons – il y avait juste une tonne d’autres gens et artistes vraiment talentueux, poursuivant en quelque sorte le même rêve … Nous avons tous traîné dans les mêmes bars et, et des fêtes et des trucs comme ça, et nous allions aux concerts les uns des autres et vous savez, et c’était juste une sorte de scène vraiment inspirante dans laquelle tomber.

Une partie de l’approche de Cantrell pour forger une dynamique créative dans le groupe reflétait son approche des gens. Il a décrit le fait de voir les gens comme multidimensionnels et capables d’évoluer au fil du temps. De plus, Cantrell a reconnu que les gens avaient des défauts qui ne devaient pas entraver la musique. En fait, l’interaction de différents membres du groupe brillant à un moment particulier peut créer une dynamique encore plus grande dans la musique. « Je pense que nous sommes tous des créatures aux multiples facettes… Je pense que nous sommes plusieurs choses à la fois. Et souvent, nous ne rentrons pas exactement dans une définition ou un moule simple que le monde nous a en quelque sorte enseigné », a déclaré Cantrell. « C’est bien d’exprimer tout ce qui est vous et personne n’est une chose. Et à différents moments de la vie, peut-être vous pencherez-vous sur un attribut plus que sur un autre. Et [the] Ce qui est bien dans le fait de faire partie d’un collectif, comme je l’ai été avec Alice In Chains, c’est que cette dynamique est vraie pour chaque membre individuel, et puis il y a encore une plus grande force en tant que groupe. Et peut-être que vous manquez d’un domaine où vous pouvez vous appuyer sur votre frère à côté de vous, ils peuvent prendre le relais et vice versa. C’est la dynamique d’équipe, tu sais ? … Cela devient un endroit sûr. Cela vous donne de la force.

Cette dynamique au sein du groupe, où il y a une plus grande force dans le groupe, est ce que Cantrell essaie de favoriser dans les spectacles vivants avec le public. Tout comme les musiciens sont immergés dans la musique où il y a une interaction évolutive entre les membres, Cantrell souhaite que la foule soit immergée dans une performance interactive pour créer une expérience unique et organique. « Avant que ça devienne une chose publique, c’est vraiment privé… c’est nous quatre gars dans des salles de répétition et traînant et dans un studio, dans une grotte. Et nous fabriquons cette chose et nous le faisons tout en silence, en secret », a décrit Cantrell. «Et puis nous le laissons sortir et voyons ce qu’il fait. Et la récompense à cela où vous obtenez vraiment cela… l’immersion est de partager cela avec une foule de personnes – debout devant un groupe de personnes qui jouent. C’est maintenant que tout prend vie. Ce n’est pas que c’est moins vivant avant mais c’est juste sous une forme différente. C’est vraiment, ça libère vraiment comme une énergie de notre part sur scène… Et plus important encore, l’énergie qui se crée dans le public et qu’il nous renvoie et vous la donnez en quelque sorte dans les deux sens. Et c’est, c’est tout. C’est une célébration.

Et pourtant, alors que Cantrell aime cet échange avec le public, l’une des choses auxquelles il fait attention est de définir le sens des différentes chansons. Il estime que cela enlève l’expérience authentique du public avec la chanson. « J’ai l’impression que les gens sont curieux et veulent savoir, mais l’une de mes choses que j’aime le moins est d’expliquer les chansons… Au moment où c’est donné à quelqu’un, c’est à vous, et ça devrait être ce que vous pensez que c’est. Et cela devrait être ce que vous ressentez à ce sujet. Et, et ce qui est bien avec les chansons, c’est qu’elles deviennent si personnelles pour l’auditeur, où cela peut signifier une chose pour une personne et une autre pour quelqu’un d’autre et complètement différente pour les artistes également. Je préfère simplement laisser faire.

Alors qu’Alice In Chains a une programmation assez stable sur plusieurs décennies, Cantrell collabore avec d’autres musiciens pour son travail en solo. La façon dont il choisit ses collaborateurs utilise cette même approche dynamique et organique. Cantrell commence par ses idées musicales, puis engage progressivement d’autres musiciens car il sent qu’ils se fondent naturellement dans le projet, jusqu’à ce qu’un nouveau groupe créatif émerge. « J’ai ma méthode pour aborder les choses… pour rassembler des idées et ensuite les étoffer. Mais ils iront toujours dans un endroit différent de celui-là », a expliqué Cantrell. « Et ils seront toujours élevés par les autres personnes impliquées dans le projet. Et ils auront de bonnes idées et tout le monde apportera son talent à la chose et y mettra sa marque. Et tous ceux qui ont joué sur ce disque l’ont fait aussi.

En fin de compte, Cantrell continuera à trouver sa raison d’être dans la musique et à prendre les risques nécessaires pour créer la meilleure musique possible. Et nous sommes tous invités à le rejoindre dans ce voyage. « Ce qui est constant pour moi, c’est que je ne sais jamais où je vais. Je sais juste que je veux y arriver. Tu sais, je veux faire le voyage pour y arriver. Et donc, vous vous engagez – OK, allons-y », a déclaré Cantrell. «Et du début à la fin, vous êtes dans le combat. Et créer est vraiment exaltant et satisfaisant mais… pour moi tu te bats. Tu le bats dans le noir, tu sais. Je ne sais pas ce que je fous… mais je vais essayer jusqu’à ce que je ne puisse plus faire ça.

Écoutez la conversation complète avec Jerry Cantrell sur Le podcast de l’humanisme hardcore.