Sommes-nous en abusant du mot «dépendance»?

Volodymyr Hryshchenko / Unsplash

Source: Volodymyr Hryshchenko / Unsplash

La dépendance est un terme populaire largement utilisé par le public à propos de quoi que ce soit. «Je suis accro au shopping», «Je suis accro au chocolat», «Je suis accro au café», «Je suis accro à Netflix», etc.

Décrire notre penchant pour une activité comme une «dépendance» peut être humoristique et faire partie des conversations quotidiennes. Entre amis, je me décris volontiers comme un «accro au café», un «accro au fromage» et un «accro au livre». Mais, dans ma pratique de psychothérapie avec mes clients, je ne prends pas ce mot à la légère, car, cliniquement, la toxicomanie est une maladie spécifique qui cause de gros dégâts.

« Se sentir » accro n’est pas la même chose qu’une vraie dépendance

Lorsque les clients sont habitués au langage courant et se présentent dans la salle de thérapie avec un autodiagnostic de «toxicomane» alors qu’ils ne le sont pas, il est de mon devoir de les informer de la différence entre une dépendance et d’autres problèmes qu’ils peuvent avoir. Ressentir comme une dépendance mais ne l’est pas. Je crois qu’en tant que psychothérapeutes, nous avons le devoir de dire à nos clients quels sont les termes, le diagnostic et la conceptualisation cliniquement approuvée de la présentation des problèmes afin qu’ils puissent donner leur consentement éclairé au sujet de leur traitement.

Je pense qu’il est important que les thérapeutes sachent ce qu’ils traitent. La toxicomanie nécessite un traitement spécifique, tout comme le cancer nécessite ses traitements spécifiques. Si vous avez une toux, je suis sûr que vous voudriez que votre médecin soit suffisamment informé pour trouver la cause du symptôme et connaître la différence entre un rhume et un cancer du poumon afin qu’il puisse vous offrir le bon traitement. La même chose s’applique à la psychothérapie. Traiter un problème qui n’est pas une dépendance avec un traitement de la toxicomanie, c’est comme traiter un rhume avec une chimiothérapie.

La vérité sur la «dépendance sexuelle»

L’une des plus grandes idées fausses dans le domaine de la psychothérapie est le terme «dépendance sexuelle». Il n’est pas cliniquement approuvé et a été rejeté des manuels de diagnostic. La définition actuellement acceptée du problème est le «trouble du comportement sexuel compulsif» (CSBD), qui est classé sous contrôle des impulsions et non sous dépendance. Il est important de le savoir car bien que le symptôme puisse voir et Ressentir exactement comme une addiction, savoir qu’il ne s’agit pas d’une addiction signifie que des traitements plus efficaces peuvent être proposés aux clients sans les pathologiser indûment avec une étiquette «maladie».

J’entends des gens dire que les thérapeutes invalident leurs luttes si nous mentionnons que «la dépendance sexuelle n’est pas cliniquement approuvée». Je ne suis pas d’accord. Je pense que nous faisons le contraire. Nous sommes beaucoup plus curieux de ces luttes et voulons mieux les comprendre pour mieux les traiter. En fait, remettre en question le terme démodé de «dépendance sexuelle» et le remplacer par ce qui est fondé sur des preuves et approuvé cliniquement aidera davantage les gens.

La définition clinique de la dépendance

La dépendance est une dépendance à des produits chimiques externes que le cerveau n’est pas conçu pour supporter (à l’exception des troubles du jeu). La dépendance à nos propres produits chimiques naturels pour le cerveau n’est pas une maladie.

Nous dépendons tous des choses et des personnes pour survivre. Nous dépendons des relations, des connexions, du frisson, du plaisir, du rire, de la nourriture (bonne bouffe et malbouffe), et plus encore, pour ponctuer nos vies et leur donner de la couleur. Le sexe est une excellente source de se sentir vivant et d’avoir un plus grand sens de soi. Donc, oui, nous dépendons absolument du sexe – ainsi que de beaucoup d’autres choses – pour bien vivre. Toutes ces activités agréables et vitales inondent notre cerveau et notre corps de produits chimiques pour le bien-être, et c’est tout à fait normal et naturel. Sinon, tout le monde serait littéralement dépendant au sens clinique: accro à voir nos enfants, à serrer nos parents dans ses bras, à aimer nos partenaires, à voir nos amis.

Mais comme tout le reste, nous devons nous comprendre très bien afin de pouvoir faire les meilleurs choix pour nous-mêmes et comment nous pouvons nous engager dans la vie et ce dont nous dépendons. Par exemple, certaines personnes dépendent trop des autres pour gérer leur vie parce qu’elles n’ont pas suffisamment confiance en elles. Le problème n’est pas la dépendance vis-à-vis de ces personnes, mais la manière dont elles l’utilisent en fonction de leur compréhension d’elles-mêmes. Certaines personnes utilisent le sexe pour gérer tout leur répertoire émotionnel. Le problème n’est pas le sexe, c’est le déficit de leurs capacités de régulation émotionnelle.

Appeler quoi que ce soit une dépendance invalide en fait ceux qui souffrent vraiment d’une vraie dépendance. Il est de bon sens pour moi que nous ne devrions utiliser un traitement de la toxicomanie que pour les véritables dépendances. L’utiliser pour d’autres choses qui ne sont pas des dépendances ne semble pas logique. Alors, ne soyons pas confondus entre notre langage courant et notre langage clinique, et ne perdons pas notre bon sens.