Sonora Jha: Comment élever un fils féministe

Elise Wang

Source: Elise Wang

Le nouveau livre stimulant et divertissant de Sonora Jha est à la fois un essai personnel, une enquête journalistique, une partie des leçons «à faire» pour les parents qui sont confrontés à la difficile tâche d’élever un fils féministe. Voici mon entretien avec l’auteur:

Jennifer Haupt: Parlez-moi de votre propre évolution en tant que féministe et maman. Qu’est-ce que le terme «féministe» signifiait pour vous avant d’avoir un fils, et comment a-t-il changé après que vous soyez devenue maman?

Sonora Jha: Je dis dans le livre que le féminisme était un sentiment avant d’être un objectif. Quand j’ai entendu parler du féminisme en tant que jeune adulte, je le ressentais avec faim parce qu’il donnait une voix et un sens à tant d’expériences que j’avais vécues en tant que fille et que je pouvais maintenant voir comme une expérience commune des femmes et des filles du monde entier. Ainsi, le féminisme a commencé comme une pratique de résistance – au patriarcat, à la minimisation de ma voix et de mon moi, à la prescription de mon comportement. Après être devenue maman d’un fils, je me suis intéressée à la masculinité et à la façon dont le féminisme pouvait sauver les garçons et les hommes d’un type de masculinité toxique qui les blessait, les laissait seuls, les rendait violents ou minimisait leur expérience humaine, comme quand ils on dit que «les garçons ne pleurent pas». Ainsi, le féminisme signifie maintenant pour moi une solidarité, un système de valeurs expansif dans lequel des personnes de tous genres et d’autres intersections peuvent s’épanouir.

JH: Quand et pourquoi avez-vous pensé qu’élever un fils féministe était un élément important de la maternité?

SJ: Cela a commencé par peur. J’avais peur que mon bébé devienne un homme violent comme les hommes autour de moi – mon père et mon frère en particulier. J’ai résolu de lui apprendre à être doux, à écouter les femmes et les filles de sa vie, à attirer dans sa vie des amis doux de tous genres.

Le désir d’élever un fils féministe est également venu d’un profond amour pour mon garçon. Je voulais le protéger. Le féminisme était comme lui demander de mettre une veste pour se protéger du froid ou comme une chanson qu’il pouvait chanter et attirer les gens vers lui parce que la chanson était empathique, amoureuse et solidaire.

JH: En quoi est-ce qu’élever un fils féministe est différent d’élever une fille féministe – ou est-ce?

SJ: Oh, c’est vraiment différent. De nos jours, je crois qu’il est encore plus important que les garçons soient élevés en tant que féministes. Les filles et les femmes sont puissantes et autonomes depuis des générations. Ce que nous constatons, c’est que les hommes ne passeront pas le micro, ne bougeront pas ou ne s’écarteront pas. On le voit avec les élections présidentielles aux États-Unis et dans les salles du conseil. Lorsque vous élevez un fils féministe, vous lui apprenez à être un adepte et à ne pas toujours avoir à diriger, vous lui apprenez à respecter le corps des femmes et à demander le consentement, vous lui apprenez à croire les histoires de femmes, à lutter pour l’égalité salariale, à lutter pour les femmes avoir de l’agence. Vous lui offrez le cadeau de savoir qu’il y a beaucoup de choses à faire et qu’il n’a pas besoin d’accumuler du pouvoir.

JH: Comment / pourquoi avez-vous trouvé le format éclectique de ce livre?

SJ: Le livre reflétait et satisfaisait les différentes parties de qui je suis – une mère, une conteuse, une journaliste, une chercheuse universitaire… Je voulais raconter mes histoires personnelles mais je voulais aussi demander aux autres ce qu’ils pensaient, parce que je ne pouvais pas peut-être savoir comment une mère noire ou un père blanc ou un fils transgenre éprouve la parentalité ou le féminisme. Et les leçons «À faire» servent d ‘«appel à l’action». Je veux raconter des histoires et je veux changer le monde, donc ce livre a été ma contribution à ces deux ambitions. De plus, ma rédactrice en chef, Hannah Elnan, m’a poussé à me pencher sur ces formats.

JH: Quelle est la seule chose vraie que votre fils vous a apprise sur le fait d’être féministe?

SJ: J’ai appris à continuer à grandir et à continuer à développer mon féminisme. J’ai appris à être solidaire des personnes transgenres parce que mon fils parle avec une telle empathie de la vie de ses amis. J’apprends comment le féminisme peut être coopté par le capitalisme parce que mon fils est socialiste et me pousse à examiner ces intersections. Alors, oui, j’ai appris à ne jamais être lié à un seul concept du féminisme. Et j’ai appris à attendre mieux des hommes, car mon fils me montre qu’il est possible pour les hommes de faire mieux.

Sonora Jha, PhD, est essayiste, romancière, chercheuse et professeur de journalisme à l’Université de Seattle. Son nouveau livre est Comment élever un fils féministe: maternité, masculinité et formation de ma famille. Elle est également l’auteur du roman Étranger, et ses articles et essais ont paru dans le New York Times, le Seattle Times, la mise en place, DAME, et dans plusieurs anthologies. Elle enseigne la fiction et la rédaction d’essais et vit à Seattle, WA.