Souffrez-vous d’un traumatisme vicariant?

La plupart des gens ont entendu le terme traumatisme vicariant, se rapportant à un concept souvent défini au sens large pour décrire les traumatismes secondaires subis par les personnes qui travaillent avec des personnes traumatisées. Pourtant, de nombreuses personnes qui ne travaillent pas directement au sein de cette population peuvent néanmoins éprouver un sentiment inquiétant de malaise, d’anxiété ou même de symptômes physiques qui ne semblent pas être directement liés aux circonstances de vie actuelles. Mais le sont-ils? Et sans aucune formation ni expérience, comment y faire face?

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Diverses formes de traumatisme vicariant

Dana C. Branson (2019) note que le traumatisme vicariant (TV) est souvent utilisé pour désigner les «changements uniques, négatifs et cumulatifs» qui peuvent avoir un impact sur les cliniciens engagés dans des relations empathiques avec les clients.[i] Branson note que dans ce contexte, les caractéristiques et les symptômes physiques peuvent inclure des pensées ou des images importunes induites par les révélations des clients, les cauchemars, l’absentéisme, l’isolement social, les capacités d’adaptation négatives, l’hyper éveil aux problèmes de sécurité, l’évitement de l’intimité physique, et bien d’autres.

Dans certaines professions, les traumatismes par procuration peuvent être plus prononcés, par exemple au sein de la police ou de la communauté médicale, où les employés sont fréquemment exposés à la souffrance humaine. Pourtant, la recherche révèle que le traumatisme vicariant affecte en fait une communauté d’individus beaucoup plus large.

Sean Hallinan et coll. (2019), dans un article explorant le traumatisme vicariant au sein des organisations, adopte une définition pratique du traumatisme vicariant (TV) comme «l’exposition, par connexion empathique, aux expériences traumatiques des autres».[ii] Ils notent que les employés des agences qui fournissent des services de premiers intervenants, tels que les services d’urgence comme les pompiers et les forces de l’ordre, ainsi que l’assistance aux victimes, ont un risque élevé de traumatisme par procuration, qui, selon eux, peut entraîner des conséquences telles que la consommation de substances, les idées suicidaires. et le trouble de stress post-traumatique (SSPT).

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En termes de statistiques, Hallinan et al. à noter que parmi un échantillon de policiers, 98% ont déclaré avoir été exposés à un cadavre, qui a été décrit comme le type d’événement le plus courant, suivi d’une erreur accidentelle causant du tort à un spectateur (97,7%). Ils notent que ces événements ont été suivis de près statistiquement en regardant un adulte qui avait été sévèrement battu (95%), ou un cadavre en décomposition (91%). Ils notent que les employés impliqués dans la prestation de services médicaux d’urgence avaient également été exposés à la mort ou à des blessures graves.

Pourtant, il n’est pas nécessaire de porter un badge, un stéthoscope ou un chapeau de feu pour être exposé à des situations qui créent un traumatisme par procuration. La clé est d’apprendre à faire face.

Équipement et soutien émotionnel

Grace Maguire et Mitchell K.Byrne, dans une étude examinant le traumatisme vicariant chez les avocats et les professionnels de la santé mentale (2017), notent que l’exposition à des événements traumatiques affecte différents professionnels de manière différente, en fonction de l’expérience et de la formation dans leur domaine de discipline.[iii] Fait particulièrement important, ils reconnaissent que l’exposition aux traumatismes peut être mieux gérée par des professionnels de la santé mentale, qui peuvent avoir reçu une formation spécifique aux traumatismes et qui ont accès à un soutien éclairé par les pairs.

Même au sein de la profession médicale, il existe des différences dans la préparation aux traumatismes. Zhenyu Li et coll. (2020) qui étudient les traumatismes liés à Covid-19, ont trouvé que les infirmières de première ligne sont mieux équipées pour gérer les traumatismes que les infirmières qui ne sont pas de première ligne, en raison de leurs connaissances, de leur formation et de leur expérience supérieures.[iv]

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L’essentiel est que le traumatisme vicariant est plus répandu dans un domaine professionnel plus large que certaines personnes ne le pensent, mais il l’est aussi, au moins dans une certaine mesure et avec une formation et un soutien par les pairs appropriés, à la fois traitables et évitables.