Soutenir la santé physique et mentale d’une femme enceinte

La prévention primaire est toujours préférable au traitement d’un trouble. Ici, je veux souligner certaines études qui tentent de faire exactement cela pour les femmes enceintes et leurs bébés.

Adversité au début de la vie

Une nouvelle étude d’Erin C. Dunn, professeure agrégée de psychiatrie à la Harvard Medical School, vient d’être publiée dans Réseau JAMA ouvert. La recherche de Dunn se concentre sur l’exploration des effets à long terme sur la santé mentale de l’adversité infantile, qui, selon la recherche, sont responsables d’un tiers de tous les troubles de santé mentale.

Dunn pensait que tout comme l’épaisseur des cernes de croissance des arbres varie avec le climat, l’approvisionnement en eau et d’autres conditions environnementales, les lignes de croissance des dents peuvent également varier en fonction de l’environnement et des expériences qu’un enfant a avant et après la naissance lorsque les dents se forment.

L’exposition à un stress physique ou mental, une mauvaise alimentation ou une maladie peut affecter la formation de l’émail dentaire et entraîner des lignes de croissance prononcées à l’intérieur des dents, appelées lignes de stress, qui sont similaires aux cernes d’un arbre qui marquent son âge. Dunn a conclu que des lignes de stress plus épaisses indiquent des conditions de vie plus stressantes. En particulier, a-t-elle suggéré, une variété de ces lignées, appelée lignée néonatale (NNL), pourrait servir d’indicateur pour savoir si la mère d’un nourrisson a subi des niveaux élevés de stress psychologique pendant la grossesse et au début de la période suivant la naissance.

Pour tester cette hypothèse, Dunn et son équipe ont analysé les dents primaires de 70 enfants à Bristol, au Royaume-Uni. Plusieurs modèles clairs ont émergé. Les enfants dont les mères avaient des antécédents de dépression grave ou d’autres problèmes psychiatriques, ainsi que les mères qui avaient souffert de dépression ou d’anxiété à 32 semaines de grossesse, étaient plus susceptibles que les autres enfants d’avoir des NNL plus épais. D’un autre côté, les enfants de mères qui ont reçu un soutien social important peu de temps après la grossesse avaient tendance à avoir des NNL plus minces.

Si cette recherche est reproduite, alors le NNL et d’autres marques de croissance dentaire pourraient être utilisés à l’avenir pour identifier les enfants qui ont été exposés à l’adversité au début de la vie et conduire à des interventions précoces.

Soutien social perçu

De nombreuses recherches soutiennent le dicton selon lequel une bonne santé est favorisée par un soutien social, par des interactions face à face avec la famille élargie et les amis, la participation à des clubs sociaux et/ou des lieux de culte, l’engagement dans le travail bénévole et le plaisir de la compagnie de collègues de travail.

Une étude menée à l’Université de la Charité, à Berlin, a porté sur 656 dyades mère-enfant. Au cours de la grossesse, les enquêteurs ont évalué le stress maternel, les réponses émotionnelles négatives et positives aux événements de la grossesse, l’affect positif (humeur) et le soutien social perçu. Le stress maternel prédisait de manière significative la longueur des télomères du nouveau-né plus courte et la résilience maternelle était significativement associée à la longueur des télomères du nouveau-né plus longue.

Les télomères protègent les extrémités de nos chromosomes en formant un capuchon, un peu comme la pointe en plastique des lacets. Si les télomères n’étaient pas là, nos chromosomes pourraient finir par coller à d’autres chromosomes. Lorsque le télomère devient trop court, le chromosome atteint une « longueur critique » et ne peut plus être répliqué. Cette longueur critique déclenche la mort de la cellule par un processus appelé apoptose, également connu sous le nom de mort cellulaire programmée.

Dans cette étude, la résilience a été définie comme une mesure multidimensionnelle qui intègre l’affect positif et le soutien social perçu. La résilience peut également exercer un effet protecteur sur la longueur des télomères par le biais du système immunitaire. La résilience, la positivité et le soutien social sont connus pour diminuer l’éveil autonome lié au stress et conduire à une récupération plus rapide et plus complète du stress.

Le cas contre les césariennes électives

De nombreuses femmes choisissent d’accoucher à l’hôpital par césarienne en pensant que cette méthode est plus sûre et moins douloureuse que l’accouchement vaginal sans assistance à l’hôpital ou à domicile. Ces femmes, comme leurs médecins, ne savent pas comment une telle décision peut avoir un impact négatif sur la santé de leurs enfants.

L’une des raisons en est que les femmes en travail reçoivent régulièrement des antibiotiques pour prévenir l’infection après une césarienne. Les antibiotiques sont également utilisés pour prévenir une infection grave chez les nouveau-nés causée par le streptocoque du groupe B, une bactérie que 25 à 33 % des femmes enceintes américaines portent. Les antibiotiques sont larges dans leurs effets, non ciblés. Bien qu’ils tuent le streptocoque du groupe B, ils tuent également les bactéries amies, sélectionnant ainsi les plus résistantes.

Une autre raison est due au fait que les premiers microbes colonisant le nouveau-né entament un processus dynamique. Ils informent le système immunitaire en développement de ce qui est dangereux et de ce qui ne l’est pas. De cette façon, nous développons une immunité adaptative qui distinguera clairement le soi du non-soi. Les césariennes et les antibiotiques perturbent ce processus avec des effets potentiellement néfastes à long terme.

Enfin, nous devons nous rappeler que les populations fondatrices de microbes trouvés sur les nourrissons de césarienne ne sont pas celles sélectionnées par des centaines de milliers d’années d’évolution humaine. Les bébés nés par césarienne abritent des communautés bactériennes présentes sur la peau, dominées par Staphylococcus, Corynebacterium et Propionibacterium. Leur tractus gastro-intestinal n’est pas colonisé par les lactobacilles de leur mère. En conséquence, ces bébés auront des difficultés à digérer le lait de leur mère, ce qui entraînera d’autres problèmes.

Sommaire

Sur la base des preuves, les césariennes, sauf indication contraire pour des raisons médicales telles qu’une présentation du siège, un travail prolongé, une détresse fœtale, etc. doivent être évitées. L’effet bénéfique de la résilience souligne l’importance de veiller à la santé physique et mentale des mères pendant la grossesse et l’accouchement pour optimiser à la fois sa santé et celle de son enfant. Naturellement, cela s’applique non seulement aux femmes enceintes, mais à tout le monde.