Soutenir les enfants après une fusillade dans une école

Nos familles vivent à nouveau le traumatisme collectif de voir des enfants assassinés dans leurs écoles. Pendant ces périodes de douleur profonde, de peur et d’incertitude, nos esprits peuvent se sentir brisés, seuls et craintifs.

Bien que cela demande des efforts supplémentaires, il est important de favoriser un sentiment d’humanité et de connexion partagé, en aidant les enfants à devenir des individus aimants et compatissants et en nourrissant les besoins de nos communautés pour promouvoir la guérison et la connexion, et non plus de peur et de déconnexion.

Soutenir les enfants après les fusillades

En tant que parents et soignants, nous vivons nos pires cauchemars. En tant que parents, nous devons nous adapter aux risques auxquels nos enfants sont exposés au quotidien, mais les fusillades de masse dans les écoles sont un risque extrêmement difficile à accepter.

Voici quelques éléments à garder à l’esprit lorsque vous naviguez pour soutenir votre famille :

  • N’oubliez pas que même s’ils deviennent de plus en plus courants, les tirs de masse sont encore relativement rares.
  • Il est important que nous, en tant que soignants, veillions à notre santé mentale et à notre bien-être afin que nous puissions être présents et soutenir nos enfants.
  • Pour les jeunes enfants qui n’entendent peut-être pas cette nouvelle, il n’est pas nécessaire qu’ils soient informés de cet incident pour le moment. Cependant, ne présumez pas que votre enfant n’entend pas parler de cette nouvelle dans les garderies ou ailleurs, car beaucoup d’entre nous ignorent souvent que des enfants se trouvent autour de nous lorsque nous discutons de sujets sensibles.
  • Si votre enfant a entendu la nouvelle ou est susceptible de l’entendre, alors écoutez et observez plus que vous ne parlez.
  • Laissez-les guider les conversations autant que possible. Tenir compte de son stade de développement et de sa capacité à traiter l’information. Répondez petit à petit à leurs questions, ce qui leur permet de traiter l’information, de poser plus de questions ou de partager leurs réflexions.
  • Rappelez-leur qu’ils peuvent revenir pour poser d’autres questions. Rappelez-leur qu’ils sont en sécurité, ici et maintenant. Faites-leur savoir quelles mesures vous ou leur école prenez pour assurer leur sécurité.
  • Collaborez avec eux pour créer une liste d’activités qui pourraient être utiles si et quand leurs émotions deviennent accablantes.
  • Rappelez-leur que leurs sentiments sont valables – tout ce qu’ils ressentent est un signe positif de leur humanité et de leur capacité à valoriser la vie et l’autre.
  • Nommez explicitement les façons dont ils peuvent se soutenir, envers eux-mêmes (capacité d’adaptation), envers la famille (demander de l’aide en cas de besoin), et envers les autres et leurs communautés. L’altruisme est un mécanisme d’adaptation sain qui peut favoriser un sentiment de guérison collective en période de traumatisme et d’incertitude.
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Accompagner les enfants dans leur rentrée scolaire

  • Après des incidents de violence et de traumatisme, les enfants peuvent afficher des changements dans leur comportement alors qu’ils naviguent dans des émotions complexes qu’ils n’ont peut-être pas les outils pour exprimer ou naviguer plus « efficacement » comme prévu par les adultes. Attendez-vous à des changements dans les habitudes de sommeil, d’alimentation et d’activité générale. Ils peuvent avoir peur de dormir seuls ou séparés de vous. Soutenez-les à travers ces sentiments sans jugement, la plupart des enfants reviendront à leur niveau de base après quelques jours à quelques semaines.
  • Il est important que les parents et les éducateurs ouvrent des espaces pour discuter des événements traumatisants, permettant aux enfants d’exprimer leurs besoins et de les impliquer dans la résolution de problèmes sur la façon de surmonter leurs défis. Ne prétendez pas que rien ne s’est passé, car les enfants peuvent percevoir cela comme un manque de permission de faire leur deuil et d’exprimer leurs sentiments.
  • Maintenir un sentiment de normalité grâce à des routines peut être utile pour la plupart des enfants. Cependant, le maintien de la normalité en retournant sur le campus après une fusillade dans une école complique la situation pour les familles. Le Dr Howard Liu, psychiatre et titulaire de la chaire de psychiatrie du centre médical de l’Université du Nebraska, insiste sur le fait de ne pas Obliger les enfants retournent à l’école. Au lieu de cela, il nous rappelle que les enfants devraient être “facilités à l’école avec le soutien d’un personnel scolaire et de santé mentale supplémentaire”. Le Dr Liu note également l’importance que le personnel scolaire reçoive une formation pratique tenant compte des traumatismes pour soutenir ces transitions et les éventuels besoins émotionnels qui surviennent après ces événements traumatisants.
  • N’oubliez pas que même si la plupart des gens éprouvent des symptômes de traumatisme après un événement traumatisant, la majorité d’entre nous ne développeront pas un problème de santé mentale tel que le trouble de stress post-traumatique. Les symptômes de traumatisme comprennent des troubles du sommeil, des cauchemars, un sentiment d’insécurité ou une hyper-conscience de votre environnement. Nous pouvons également ressentir de la tristesse, de la peur et de la colère et, plus important encore, nous pouvons nous sentir déconnectés ou méfiants envers les autres.
  • Après des incidents de traumatisme et de violence communautaire, les enfants peuvent trouver utile de savoir comment ils peuvent être utiles. À la maison, vous pouvez nommer explicitement les façons dont ils peuvent soutenir la famille tout au long du processus de rétablissement en leur demandant de partager leurs sentiments, de demander de l’aide, etc. À l’extérieur de la maison, la famille peut être impliquée dans des activités bénévoles qui favorisent les liens sociaux. Le Dr Katelyn Campbell, une psychologue qui travaillait dans une école du Connecticut, a partagé que «les enfants plus âgés voulaient en fait contribuer en écrivant des lettres aux politiciens ou en faisant une lettre de groupe qu’ils ont signée. Nous offririons également aux enfants plus âgés la possibilité de «faire équipe» ou de parrainer un enfant plus jeune qui était nerveux à l’école. Elle a noté que les enfants veulent se sentir utiles et que les éducateurs peuvent les responsabiliser en « trouvant des moyens créatifs pour qu’ils aient l’impression qu’ils peuvent faire une différence ».
  • N’oubliez pas que les administrateurs scolaires et les enseignants peuvent être disponibles pour faciliter une réintroduction en douceur à l’école, alors contactez-les et demandez. Le Dr Campbell et le Dr Liu ont tous deux insisté sur ce point ; les parents ne devraient pas se sentir seuls à aider leurs enfants à retourner à l’école.
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Pour les administrateurs scolaires et les éducateurs

Barbara Robles Ramamurthy

Tweet du Dr Katelyn Campbell (@psych_k8)

Source : Barbara Robles-Ramamurthy

  • Les enfants et les parents voudront savoir quelles précautions seront prises par l’école pour prévenir de futurs incidents.
  • Attendez-vous à des comportements liés à l’anxiété, à la peur et à l’incertitude. Ayez un plan sur la façon de soutenir avec compassion les enfants lors de leur retour à l’école.
  • Créez des espaces pour que les enfants puissent exprimer leurs sentiments. Les jeunes enfants peuvent aimer dessiner et colorier avec des invites spécifiques pour peindre des images positives qui apportent paix, calme et joie. Les enfants plus âgés peuvent bénéficier d’activités de mouvement qui invitent à la réflexion, à la régulation émotionnelle et au lien social.
  • N’oubliez pas que les réponses aux traumatismes peuvent durer quelques jours, semaines, mois ou années. Chaque enfant est différent. Contactez les prestataires de santé mentale locaux pour collaborer aux efforts de soutien si vous avez besoin d’étendre les programmes de votre école. Les soins tenant compte des traumatismes et les pratiques d’apprentissage socio-émotionnel peuvent être bénéfiques pour soutenir la santé mentale des enfants et sont particulièrement bénéfiques lorsqu’ils sont utilisés avant et après des événements traumatisants, et pas seulement immédiatement après qu’une tragédie se produit.
  • En tant qu’adultes aimants et bienveillants, nous devons refuser d’accepter les fusillades dans les écoles comme notre « nouvelle normalité » et soutenir les efforts visant à protéger nos enfants en limitant l’accès aux armes à feu. Nos enfants réclament de l’action depuis des décennies et nous continuons de les laisser tomber. En tant qu’adultes aimants, collaboratifs et intelligents, traitons nos sentiments et transformons-les en actions pour apporter la sécurité dans nos maisons, nos écoles et nos communautés.
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Une version plus courte de cet article a également été publiée dans le San Antonio Express News.