Stimulation cérébrale profonde pour le trouble obsessionnel-compulsif

Le trouble obsessionnel-compulsif (TOC) est un trouble psychiatrique caractérisé par des pensées ou des pulsions répétées et intrusives (obsessions) et des comportements répétitifs utilisés pour faire face aux obsessions (compulsions). Comme la plupart des maladies médicales, le trouble obsessionnel-compulsif peut varier en gravité de léger à très grave, et il peut être très invalidant. Certaines personnes atteintes de ce trouble répondent raisonnablement bien à une combinaison de médicaments et de psychothérapie. Malheureusement, d’autres ne répondent pas à ces traitements et souffrent de symptômes sévères.

Des études antérieures ont rapporté une réponse à la stimulation cérébrale profonde (DBS) dans de petits échantillons de patients atteints de TOC sévère. La DBS implique une stimulation électrique de zones spécifiques du cerveau au moyen d’électrodes implantées chirurgicalement dans ces régions. L’emplacement des électrodes est critique, et l’élucidation des neurocircuits sous-jacents au TOC a joué un rôle déterminant dans la détermination des emplacements cérébraux appropriés pour le placement des électrodes. Dans un article publié l’année dernière dans l’American Journal of Psychiatry, Damiaan Denys et ses collègues ont rapporté les résultats d’une étude sur l’efficacité du DBS dans le traitement de 70 patients consécutifs atteints de TOC sévère et résistant au traitement.

Les patients de cette étude étaient tous des patients ambulatoires avec un diagnostic primaire de TOC. Tous avaient au moins 5 ans d’antécédents du trouble et une déficience fonctionnelle importante. Tous avaient échoué à plusieurs essais de médicaments et de psychothérapie. L’âge moyen des patients était de 42 ans et la durée moyenne de la maladie était de 25 ans. Les patients ont été exclus de l’étude s’ils présentaient un trouble psychotique concomitant, une toxicomanie récente ou des troubles neurologiques ou de coagulation instables. Les patients présentant une dépression majeure concomitante, un trouble bipolaire ou un trouble de la personnalité limite n’ont pas été exclus.

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La DBS a été initiée deux semaines après l’implantation des électrodes et optimisée sur une période de plusieurs semaines de stimulation. Dans cette étude, des électrodes ont été implantées des deux côtés du cerveau dans le membre antérieur ventral de la capsule interne, une piste de substance blanche (fibre) reliant les régions cérébrales clés impliquées dans le neurocircuitry du TOC. La réponse au traitement a été déterminée avec le Y-BOCS (Yale-Brown Obsessive Compulsive Scale), une échelle administrée par un clinicien conçue pour mesurer les symptômes du TOC. Des échelles supplémentaires ont été administrées pour évaluer les symptômes d’anxiété et de dépression. Des évaluations ont été effectuées avant la mise en place de l’électrode, deux semaines après l’implantation, puis une fois par mois jusqu’à six mois. Les dernières évaluations ont été effectuées 12 mois après l’implantation du DBS. Les patients ont également reçu une thérapie cognitivo-comportementale.

Aucun patient n’a reçu de stimulation fictive. Des études antérieures ont montré que les personnes atteintes de TOC sévère et résistant au traitement n’ont généralement pas une réponse importante ou prolongée au traitement simulé de DBS.

Les résultats de cette étude sont impressionnants. Environ 52% des patients ont répondu au traitement, ce qui signifie qu’ils ont démontré une diminution de 35% ou plus des scores Y-BOCS. Un autre 17% des individus ont eu une réponse partielle définie comme une diminution de 25 à 34% des scores, et environ 31% ont été classés comme non-répondeurs. L’amélioration s’est généralement produite au cours des premières semaines de traitement avec des bénéfices croissants au fil de l’année.

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De plus, plus de 50% des individus ont montré une amélioration substantielle des symptômes dépressifs et anxieux. Ces effets étaient quelque peu indépendants de la réponse des symptômes du TOC, car certains patients qui n’ont pas montré d’amélioration des symptômes de TOC ont montré une amélioration des symptômes de dépression et d’anxiété.

Au cours de l’étude, huit des 70 patients ont dû retirer les électrodes pour diverses raisons, notamment une infection et une pose d’implant inexacte. Chez ces personnes, une deuxième procédure d’implantation a été réalisée avec succès trois mois plus tard.

Fait intéressant, les effets secondaires les plus courants, survenus chez 39% des individus, étaient des symptômes hypomaniaques. Pour la plupart, ces symptômes ont duré de plusieurs jours à plusieurs semaines, puis ont disparu. Trois personnes ont fait une tentative de suicide au cours de la période de suivi de 12 mois. Une tentative était liée au temps à un changement de courant d’électrode. On pensait que les deux autres étaient liés à une maladie affective concomitante ou à une personnalité limite et non à une modification des paramètres de traitement.

Cette série de cas cliniques fournit la preuve que le DBS peut être un traitement efficace pour le TOC résistant au traitement. Cette procédure est analogue à la DBS pour les personnes atteintes de la maladie de Parkinson. La procédure comporte certains risques et effets secondaires, mais les avantages peuvent être très réels.

Les patients présentant des symptômes de TOC sévères, chroniques et résistants au traitement sont souvent référés aux cliniciens associés aux centres de soins tertiaires. Les résultats rapportés par Denys et ses collègues peuvent inciter certains centres à développer des équipes de psychiatres, de neurochirurgiens et de thérapeutes pour offrir des traitements DBS aux personnes présentant des symptômes de TOC sévères et invalidants.

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Cet article a été rédigé par Eugene Rubin MD, PhD et Charles Zorumski MD.