Stratégies pour réengager les étudiants mis à l’écart par la pandémie

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Source : MD Duran/Unsplash

Les collèges de tout le pays sont en crise en ce qui concerne les inscriptions. Le nombre total d’inscriptions a chuté de plus de 600 000 étudiants, ou 3,5 %, au cours de la dernière année, la plus forte baisse en plus d’une décennie. Cette douleur a été ressentie avec le plus d’acuité dans les collèges communautaires, qui ont perdu 9,5 % de leurs inscriptions. Ces tendances ont exacerbé les inégalités préexistantes, car les étudiants à faible revenu, les étudiants amérindiens et les étudiants Latinx étaient les plus susceptibles de se retirer. De plus, ces chiffres frappants ne sont pas entièrement dus à la pandémie de COVID-19 : le bassin de diplômés du secondaire américain commence à se réduire (plus rapidement dans certaines régions que dans d’autres), ce qui signifie que les collèges luttent contre le courant lorsqu’ils tentent de maintenir ou d’augmenter leur nombre. . L’enseignement supérieur a donc besoin d’une stratégie à long terme fondée sur des données probantes pour renouer avec les étudiants qui quittent l’université, que ce soit pour une pandémie ou autre.

C’est pourquoi j’ai eu l’honneur de discuter avec Hadass Sheffer, co-fondateur et ancien président de The Graduate ! Network, et Sarah Ancel, fondatrice et PDG de Student Ready Strategies, lors d’un récent webinaire sur la réengagement des étudiants mis à l’écart par la pandémie. Notre conversation a fait émerger plusieurs idées sur ce que les collèges peuvent faire pour se connecter et réinscrire les apprenants qui sont prêts à retourner dans l’enseignement supérieur. Une grande partie de notre conversation s’est concentrée sur ceux que Hadass appelait « les nouveaux apprenants » : des étudiants de tous âges cherchant à intégrer l’université dans leur vie déjà bien remplie, y compris le travail à temps plein et la parentalité. En réfléchissant à notre conversation, j’ai pensé que les idées partagées étaient classées en trois catégories : authenticité, flexibilité et objectif.

“L’authenticité est la clé”

La plupart des nouveaux apprenants quittent l’université, du moins en partie, parce qu’ils sentent qu’ils n’y ont pas leur place, il est donc essentiel d’être authentique dans votre démarche. Chez Persistence Plus, nous avons appris au début de la pandémie que les nouveaux apprenants s’attendent à être tenus au courant des impacts sur leur éducation, mais nous avons également exprimé la plus grande appréciation lorsque leur collège s’est renseigné sur leur bien-être.

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Les collèges devraient non seulement rester en contact avec les étudiants pendant leur pause, mais ils doivent également écouter les histoires de ces étudiants et leur demander ce dont ils ont besoin pour réussir une fois de retour. Une connexion cohérente (le réseau Graduate! a constaté qu’un apprenant adulte typique avait besoin de 14 touches personnalisées avant de se réinscrire) devrait être présentée comme des enregistrements de soutien, et non comme des opportunités de marketing.

Une autre voie vers l’authenticité passe par les politiques de réinscription et de transfert d’un collège. Nos récentes conversations avec des étudiants de couleur non inscrits ont révélé des histoires frustrantes et déchirantes d’apprenants prêts à retourner à l’université pendant la pandémie qui ont abandonné face à une bureaucratie conçue pour les empêcher d’entrer. La rationalisation de ce processus rend votre collège plus accueillant et plus équitable.

Sarah a recommandé que des coachs dédiés aux nouveaux apprenants puissent démystifier le processus de réinscription et favoriser l’appartenance. Pour promouvoir davantage l’équité, Hadass a suggéré que ces entraîneurs partagent l’expérience vécue des nouveaux apprenants : « … quelqu’un qui a été à votre place pour vous ouvrir la porte est beaucoup plus invitant que quelqu’un qui vous dit quoi faire. » Sarah a ajouté que les collèges devraient réexaminer leurs politiques de réinscription et de transfert du point de vue de leurs populations étudiantes les plus vulnérables, et démanteler tous les obstacles systémiques créés par ces politiques.

La flexibilité

Contrairement à la croyance populaire, la plupart des gens ne sont pas trop occupés pour l’université. Au contraire, le temps dont ils disposent est sporadique et imprévisible, ce qui oblige les collèges à offrir de la flexibilité afin de réengager ces nouveaux apprenants. Selon une étude menée auprès d’étudiants de collège communautaire en arrêt de travail en Floride, 28 % se sont retirés en raison d’horaires incohérents. En fait, le travailleur moyen abandonnerait près de 20 % de son revenu pour garantir l’absence de quarts de travail à court terme. Entre les horaires de travail variables, les horaires scolaires alternés en personne/en ligne et le chaos général de la vie, les nouveaux apprenants qui ne vivent pas et ne respirent pas à l’université 24h/24 et 7j/7 ont besoin de flexibilité pour revenir et réussir.

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Comme décrit par Sarah, la flexibilité peut être intégrée dans les horaires des collèges. Par exemple, les dates de début glissantes et la durée variable des trimestres ont du sens pour les nouveaux apprenants avec des calendriers imprévisibles. Comme Sarah l’a noté, « si vous êtes dans un programme de quatre semaines, un cours à la fois [structure] et quelque chose ne va pas, vous risquez de perdre deux semaines, mais vous revenez plus rapidement en classe. De plus, alors que de nombreux collèges proposent des cours du soir depuis longtemps, les étudiants ont également besoin d’heures du soir pour le tutorat, l’aide financière, la bibliothèque et d’autres supports.

En raison de la pandémie, de nombreux collèges ont créé et / ou élargi un support en ligne pour accompagner une offre plus large de cours en ligne flexibles, et à l’avenir, ceux-ci doivent être maintenus, améliorés et étendus, et non mis de côté pour les versions en personne. Comme indiqué dans une récente enquête Cengage, 73% des étudiants s’attendent à suivre des cours entièrement en ligne après la pandémie, et 68% s’attendent à des cours hybrides avec plus d’utilisation de la technologie. Nos conversations ont révélé que les étudiants ont découvert un certain nombre de préférences en matière d’apprentissage en ligne, telles que des déplacements limités et des sources d’aide à la demande. Les collèges devraient également continuer à façonner ces expériences dans un souci d’équité, car les étudiants à faible revenu ont toujours moins accès à la technologie et sont plus susceptibles de naviguer dans les cours et les ressources en ligne en utilisant uniquement un smartphone.

Trouver un but

Nos conversations avec les étudiants qui ont quitté l’université pendant la pandémie ont révélé un thème commun quant à la raison de leur départ : un manque de clarté sur la raison pour laquelle ils allaient à l’université. En raison de l’importance accordée à la fréquentation universitaire dans notre économie et notre culture, de nombreux étudiants s’inscrivent avec l’intention de définir leurs projets de vie tout en apprenant. Face à la pandémie, cependant, ce sont des étudiants sans but clair d’apprentissage qui ont décidé que le collège n’en valait pas la peine et ont fait une pause. La meilleure façon de réengager ces étudiants sera d’articuler une proposition de valeur claire, non seulement en termes d’abordabilité des collèges, mais aussi de la manière dont leur investissement sera rentable, à la fois financièrement et immatériellement.

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Au fur et à mesure que les collèges remobilisent de nouveaux apprenants, ces conversations doivent commencer par l’impact que le retour à l’université aura sur leur vie et celle des autres. La recherche a montré que les étudiants ayant un objectif d’apprentissage auto-transcendant (par exemple, vouloir aider les autres et améliorer le monde) sont plus susceptibles de s’inscrire et de persister à l’université.

Trouver l’objectif d’apprentissage des élèves avant de se réinscrire, que ce soit pour aider leur famille, participer à un travail plus épanouissant ou se prouver quelque chose, contribuera grandement à s’assurer qu’ils finissent. À partir de là, les entraîneurs peuvent engager les étudiants autour des cheminements de carrière et des programmes d’études.

Comme Hadass l’a noté, il y a des tonnes de majors dont les gens n’ont jamais entendu parler, et discuter de ces options à travers le prisme de l’objectif d’apprentissage élargira les horizons des étudiants et les aidera à envisager des diplômes qu’ils auraient autrement balayés.

Soyez prêt quand ils le sont

La plupart des nouveaux apprenants, comme l’a mentionné Hadass, arrêteront l’université au moins une fois, et il est important de ne pas paniquer. Bien que nous sachions à quel point l’élan est important pour l’achèvement des études collégiales, certains étudiants doivent « intégrer l’apprentissage dans leur calendrier ».

Une sensibilisation cohérente qui permet aux étudiants de savoir que votre établissement est là pour eux lorsqu’ils sont prêts à revenir est la clé. La patience est également essentielle, car il peut s’écouler des années avant que les circonstances permettent à un étudiant particulier de se sentir à l’aise de se réinscrire à l’université.

Malgré les défis actuels des collèges en matière d’inscription, ce retard peut également être une bénédiction, car il laisse le temps d’instituer de nouvelles politiques et stratégies prêtes pour les étudiants qui garantiront que ces étudiants réussissent et obtiennent leur diplôme une fois de retour.