“Stray”: la vie fascinante des chiens turcs en liberté

Alerte spoiler: aucun animal n’est blessé dans ce film et aucun chien ne meurt. Cela peut être une façon étrange de commencer une critique de film, mais dans ce cas, je suis sûr que la cinéaste, Elizabeth Lo, comprendra. Elle a dit que son élan pour faire Errer, son premier long métrage, était la mort de son chien et son expérience du processus de deuil. Ce fut un moment de transformation pour elle – comme elle le dit, et l’événement qui «propulse Stray’s exploration de la valeur, de la hiérarchie et de la sensibilité. Le teaser peut être vu ici.1,2

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Source: domaine public.

Ce film calme mais extraordinaire se déroule dans et autour d’Istanbul, la capitale de la Turquie. Il suit trois chiens errants non apparentés, les adultes Zeytin et Nazar et le chiot Kartal. Des trois, Zeytin est le principal protagoniste du film de 72 minutes. Bien que majestueuse et magnifique, elle est également vulnérable. Sans plonger trop profondément dans l’anthropomorphisme, j’ai senti qu’elle s’emparait de l’objectif de la caméra. Comme les divas du cinéma d’antan – Marlene, Greta ou Ingrid – elle captive le spectateur.

La Turquie a eu une histoire chargée avec sa population de chiens errants. Au siècle dernier, il a tenté de les anéantir, mais à partir de 2004, il a changé sa politique face aux protestations généralisées contre ces meurtres. Aujourd’hui, la Turquie est le seul pays où il est en fait illégal d’euthanasier des chiens errants, voire de les garder captifs. Les chiens sans propriétaire du pays sont en liberté; comme Lo l’a dit en faisant référence au statut de ces chiens, ils sont «emblème[s] de résistance – des manifestations vivantes de compassion face à l’intolérance.

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Le film, qui a un récit non traditionnel, ne suit pas un seul arc narratif. Au contraire, Lo note qu’elle a laissé le récit aux chiens eux-mêmes. Son intention était de capturer, de manière lyrique et efficace, la vie quotidienne des chiens sans propriétaire – ce à quoi ils sont confrontés dans leurs recherches quotidiennes de nourriture, d’abri et, dans une certaine mesure, de compagnie. Cela en soi est fascinant pour tout amateur de chiens. La caméra de Lo capture également les intersections des chiens avec un trio de réfugiés syriens sans abri, de jeunes hommes qui semblent être ceux qui ont donné des noms aux chiens.

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Bien que les chiens ne vivent pas avec ces jeunes hommes, ils passent du temps avec eux, presque comme s’ils traînaient avec eux. Lorsque les garçons appellent leurs noms, les chiens accourent. Souvent accompagnés des chiens, les garçons cherchent des endroits pour dormir sur des chantiers ou simplement sur un trottoir tranquille; malheureusement, ils recherchent également des endroits où ils peuvent s’adonner à leur habitude de renifler la colle.

En se blottissant contre les garçons pendant qu’ils dorment, les chiens fonctionnent à la fois comme protecteurs et comme sources de chaleur, compensant quelque peu le manque de couvertures et de literie. On peut certainement voir leur véritable amour et leur interdépendance, la façon dont les garçons et les chiens créent un groupe familial de fortune en marge de la société.

Bien que le film n’ait pas de scénario en soi, il a une qualité auditive distinctive, incorporant des «sons trouvés» – des sons de rue ou des bribes de conversations entendues provenant de cafés voisins (souvent liés à des problèmes relationnels) enregistrés à l’aide d’un bi -microphone directionnel. Étonnamment, nous entendons un échange impliquant un travailleur de l’assainissement, qui saute de son camion pour accuser l’une des autres chiennes d’être «un connard égoïste» lorsque le chien vole un os à Zeytin alors qu’on lui en a donné un aussi. Il empêche un combat et ramène l’os volé à Zeytin. Un autre arrive quand un père donne à son tout-petit un peu de nourriture à offrir aux chiens, assurant à l’enfant que les gentils chiens ne lui feront pas de mal. Il y a aussi des cas où les gens ne sont pas gentils ou généreux envers les chiens, mais il n’y a pas de cruauté absolue.

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En plus d’une partition originale classique et évocatrice d’Ali Helnwein pour préparer le terrain, Lo déploie des citations en forme de panneau d’affichage d’anciens philosophes pour souligner, ou peut-être même aider à expliquer, son intention, à savoir raconter une histoire sur «les expériences vécues par ceux que la société a laissé derrière.

Intelligemment et efficacement, l’action se mettra en pause et des citations d’anciens philosophes apparaîtront à l’écran. Par exemple, «Les chiens et les philosophes font le plus grand bien et obtiennent le moins de récompenses» (Diogène, 368 avant notre ère), ou «Les chiens veillent sur les êtres humains, non pas pour s’assurer qu’ils ne perdent pas leurs biens, mais plutôt se faire voler leur intégrité »(Themistius, 317 CE).

Certains pourraient se demander comment (et pourquoi) un pays musulman a établi cette loi humaine sur les chiens des rues. Quoi qu’il en soit, la Turquie fournit des exemples étonnants dont d’autres pays peuvent tirer des leçons. Bien qu’elles ne soient pas directement incluses dans ce film, des organisations telles que la Fédération des droits des animaux en Turquie (qui apparaît au générique) ont mené avec succès des campagnes humanitaires. Parmi eux, «un contenant d’eau», qui fournit de l’eau aux chiens des rues et aux chats errants, et «poussez les freins», qui exhorte les gens à prendre leurs responsabilités s’ils blessent un animal. Ce dernier est particulièrement approprié; de nombreuses scènes de ce film montrent des chiens, bien qu’avec une certaine intelligence de la rue, devant traverser des routes très fréquentées. Et le meilleur de tous est le kiosque d’une société appelée Pugedon qui «échange» de la nourriture pour animaux contre une bouteille en plastique. Insérez la bouteille usagée dans une fente et sortez la croquette pour un chien affamé.

Ce que j’ai particulièrement apprécié, c’est la façon dont Lo a démontré que Zeytin et les autres chiens n’étaient pas définis par leurs relations avec les humains. Pendant qu’ils passaient du temps avec les garçons, nous les voyons aussi comme ils «traversent les classes, les ethnies et le sexe d’une manière que seuls les chiens errants peuvent faire». Cela rend la scène finale du film d’autant plus poignante. Cela m’a fait pleurer, non pas par tristesse mais parce que la scène elle-même était si émouvante et si cinématographique extraordinaire.

Alors que le crédit commence, sur une capture en plein écran, nous voyons le charmant Zeytin posé sur un terrain dans ce qui ressemble à la périphérie de la ville. Puis commence un azan, appel à la prière, depuis une mosquée voisine. Sur ce, Zeytin lève la tête et l’incline vers le son. Elle se joint alors, hurlant, hurlant et hurlant, pendant presque deux minutes complètes. L’azan et la chanson émouvante du chien vous vont droit au cœur, tout comme ce film exceptionnel.

Errer ouvre le 5 mars, dans certains cinémas à travers le pays ou en streaming. Voir plus d’informations sur les alternatives de diffusion en continu.