«Suis-je trop vieux pour suivre mon rêve?

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J’aurais aimé être comme maman.

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L’âge est une chose amusante. La plupart d’entre nous passons notre enfance et notre adolescence à souhaiter être plus âgés que nous ne le sommes, puis la plupart du reste de notre vie à souhaiter être plus jeune. Vieillir est également rarement tout à fait comme on l’imagine. Dès nos débuts, il est facile de penser que les gens sont différents simplement parce qu’ils sont plus grands ou deux fois plus âgés que nous.

Cependant, l’une des leçons les plus importantes de la vie est peut-être que même si nous pouvons apprendre de nouvelles choses, vivre des expériences différentes et accumuler plus de maux et de douleurs, nous ne changeons probablement jamais autant. Nous continuerons probablement à vouloir faire le même genre de choses aussi longtemps que possible.

Notre nature fondamentale est en effet réglée à bien des égards au moment de la naissance. L’étude longitudinale classique de New York, menée par Thomas, Chess, Birch et ses collègues, a débuté en 1956 et a suivi 141 enfants pendant quelques décennies. Neuf caractéristiques de base, y compris les niveaux d’énergie, l’adaptabilité, l’humeur, la distractibilité et la persévérance, qui ont été identifiées peu après la naissance ont montré une continuité considérable dans le temps. L’identité individuelle a été établie très tôt.

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Tout le monde est différent.

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Armés de nos caractéristiques personnelles de base, nous nous développons ensuite à la fois physiquement et cognitivement à mesure que nous mûrissons jusqu’à ce que nous atteignions notre apogée lorsque nous commençons alors le processus de déclin. Mais le calendrier et le degré de changement sont différents pour chacun. Nos gènes sont importants, tout comme nos expériences, notre style de vie et la quantité d’usure de notre corps. Avec toutes ces différences, est-il vraiment logique de juger ce que nous pourrions ou devrions faire par le nombre d’anniversaires que nous avons eu?

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Néanmoins, l’âge chronologique est la base la plus courante pour déterminer si nous sommes vieux ou non et par conséquent, aux yeux de certaines personnes, si nous sommes trop vieux pour faire certaines choses ou nous comporter de certaines manières. Cela peut être un indicateur pratique pour des choses telles que notre vie professionnelle, l’admissibilité aux pensions et aux réductions, et, actuellement en Grande-Bretagne du moins, la vitesse à laquelle on nous proposera probablement la vaccination contre le COVID-19, mais cela ne dit qu’une partie de l’histoire.

Ainsi, alors que les physiologistes et les médecins peuvent être largement concernés par le processus de vieillissement et l’apparition du déclin fonctionnel, et que les statisticiens sont plus axés sur la catégorisation et l’analyse de cohorte, les psychologues s’intéressent aux capacités cognitives, sociales et autres ainsi qu’aux déterminants de plus ou vieillissement moins «réussi». Ainsi, alors que l’Organisation mondiale de la santé pourrait définir une «personne âgée» comme une personne «dont l’âge a dépassé l’espérance de vie médiane à la naissance,« nous serions plus intéressés par la dimension humaine individuelle. «Vous êtes aussi vieux que vous le sentez» peut être un cliché, mais cela peut aussi être vrai.

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Jamais trop vieux pour suivre votre rêve.

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Et en effet, nos années ne sont pas une mesure certaine de ce que nous ressentons et de ce dont nous sommes capables. On a demandé aux femmes de plus de 60 ans dans ma récente étude: “Quel âge a-t-il?” Il n’est peut-être pas surprenant que la réponse ait été très commentée: il a 10 ou 15 ans de plus qu’il ne l’était déjà. Ils se sentaient tous actifs et productifs et presque personne n’aimait l’idée d’être considéré comme âgé. Ils ne se sentaient guère différents de ce qu’ils avaient vécu 10, 20 ou 30 ans plus tôt.

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Des objections similaires à être radiées dans des termes qui pourraient sembler condescendants ont été signalées lorsque l’organisme de bienfaisance de l’Université du troisième âge au Royaume-Uni a demandé à 1000 personnes âgées d’au moins 60 ans quels termes les plus dégradants ils avaient été appelés. Le pire de tout était «gériatrique» suivi de «passé» et «fuddy duddy». Plus des deux tiers de l’échantillon ont déclaré que ces termes étaient complètement inexacts en tant que description des personnes de leur âge aujourd’hui.

Ces répondants ont raison, car il est assez facile de trouver de nombreux exemples de politiciens, d’acteurs, de musiciens, d’universitaires et d’autres personnes occupant des postes influents qui peuvent avoir au moins 70 ou 80 ans. Témoin, par exemple, la récente élection à 78 ans de Joe Biden aux États-Unis, ou la poursuite du règne à 94 ans de la reine Elizabeth II au Royaume-Uni. Ou dans le domaine du divertissement, pensez à Clint Eastwood, qui tourne et joue toujours dans des films à 90 ans, ou à Judi Dench, qui reste très en demande à 86 ans. La liste pourrait continuer.

OK, ce sont peut-être des exceptions plutôt que la règle, mais elles soulignent clairement le fait que personne ne devrait être considéré comme incapable simplement parce qu’il a franchi une étape particulière. C’est d’autant plus le cas que la signification de l’âge chronologique n’est pas statique.

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Rester en forme.

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Tout d’abord, nous vivons en moyenne plus longtemps. Cela peut refléter en partie un changement dans la durée de vie naturelle. Mais nous sommes également mieux à même de prendre soin de nous-mêmes par l’alimentation, l’exercice et la stimulation mentale, et il y a plus de médicaments et d’interventions médicales que jamais pour nous permettre de continuer lorsque nous en avons besoin. L’objectif pour la plupart d’entre nous est de garder la vieillesse sans maladie ni invalidité le plus longtemps possible. Et de continuer à faire les choses que nous voulons.

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Ces choses seront, bien sûr, très différentes pour chacun et refléteront des intérêts et des capacités personnels. Mais le point principal semble être que si quelqu’un a demandé s’il était trop vieux pour faire ceci ou pour faire cela, alors il ne le sera probablement pas. Dans une citation souvent répétée, apparemment mal attribuée à CS Lewis, «Vous n’êtes jamais trop vieux pour vous fixer un autre objectif ou pour rêver d’un nouveau rêve». Pour ma part, j’admire cette philosophie positive et j’espère ne jamais y renoncer. Avoir des ambitions, qu’elles soient ou non réalisées, c’est pérenniser. Pour se rabattre sur un autre cliché, la vie est souvent une question de voyage plutôt que de destination. Il me semble que le fait que vous y arriviez ou non n’a pas toujours d’importance. Ce qui compte vraiment, c’est de continuer dans le sens du choix. Dans la mesure du possible, en tout cas.