“Suis-je une femme autiste?”

Lorsque l’idée qu’une femme peut être autiste est soulevée pour la première fois – si elle est parvenue à cette conclusion à partir de quelque chose qu’elle a lu, après avoir fait diagnostiquer son enfant, être au courant d’un parent atteint d’autisme, ou peut-être à la suite d’un thérapeute suggérant elle peut avoir un trouble du spectre autistique – elle peut se demander si ses symptômes sont réellement dus à l’autisme ou s’ils sont causés par autre chose; d’autres causes peuvent inclure, mais sans s’y limiter, un traumatisme infantile. Même pour les femmes qui ont suivi le processus de diagnostic complet et qui ont un diagnostic formel de TSA, il peut encore y avoir des points d’interrogation quant à savoir si leur expérience actuelle doit davantage aux traumatismes de l’enfance, à l’autisme ou à une autre cause.

Kelly Sikkema, Unsplash

Source: Kelly Sikkema, Unsplash

Souvent, les femmes adultes autistes recherchent de l’aide parce qu’elles ont des problèmes de relations – y compris des relations intimes, des amitiés ou des relations avec des collègues de travail – dont certaines peuvent remonter à leur enfance ou à leur adolescence. Ces problèmes peuvent inclure une inquiétude obsessionnelle de faire ou de dire la «bonne chose», une rumination sur les interactions sociales et une incapacité à déterminer quand parler et quoi dire dans des situations sociales. Les femmes autistes ont souvent atteint un point où leur estime de soi est faible et elles ont développé un système de “camouflage” qui elles sont vraiment afin d’être plus socialement acceptables.

Les femmes peuvent également commencer à explorer l’autisme comme une explication lorsqu’elles ont des difficultés avec la régulation émotionnelle et des antécédents de crise, en plus de la difficulté à comprendre les motivations des autres (ce qui peut les rendre vulnérables aux abus) et de ressentir un épuisement extrême à la suite de être dans des groupes sociaux. Ils peuvent également correspondre au profil du spectre de l’autisme s’ils ont des antécédents de problèmes de santé mentale, y compris l’anxiété et la dépression, ou s’ils affichent des mécanismes d’adaptation tels que la dépendance. Si quelqu’un est au début de son voyage, comment sait-elle si ses symptômes sont dus à l’autisme ou s’ils sont le résultat de quelque chose d’autre, comme un traumatisme infantile?

Le fait d’être élevé dans un environnement violent – que la violence soit émotionnelle, physique ou sexuelle – peut avoir entraîné des problèmes d’interaction sociale bien avant que quelqu’un n’atteigne son adolescence. Les femmes autistes décrivent souvent se sentir différentes, isolées et «bizarres». Bien que l’autisme puisse être la raison de ces sentiments de différence, grandir avec un parent émotionnellement violent qui, malgré le fait de donner l’impression d’élever une famille heureuse, a ancré en elle le sentiment que le monde était un endroit dangereux où elle était défectueuse dans certains façon.

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Quelle que soit la subtilité de la violence psychologique, si quelqu’un était critiqué, démuni émotionnellement et qu’on lui faisait sentir qu’il n’était pas parfait tel qu’il était, cette personne peut porter cette conscience dans toutes ses interactions sociales. L’une des difficultés liées au traitement de cette question est que les femmes autistes peuvent être plus susceptibles d’être victimes de maltraitance pendant l’enfance et donc, au moment où elles ont atteint l’âge adulte, elles peuvent également avoir subi des années de traumatisme infantile. en plus à l’autisme.

Se fier à des interactions purement sociales ou à une régulation émotionnelle ne suffit pas pour diagnostiquer l’autisme. Une personne aux prises avec un diagnostic potentiel d’autisme doit se demander si elle a toujours connu ce type de difficulté d’interaction sociale ou si c’est quelque chose qui est apparu à un moment donné pendant son enfance.

Faire appel à des amis et à des membres de la famille qui connaissent la personne depuis ses débuts peut être utile ici. Y a-t-il quelque chose qui a semblé déclencher un changement chez eux pendant leurs années préscolaires, par exemple (comme la naissance d’un frère ou une sœur, un déménagement ou un événement potentiellement traumatisant)? En remontant plus loin que l’adolescence, quelles étaient leurs interactions avec les autres enfants?

Au-delà des difficultés sociales que l’autisme pourrait causer, l’individu devrait ensuite se demander s’il avait des problèmes avec le traitement sensoriel. Quelle a été l’intensité de ces difficultés? De nombreuses personnes peuvent citer des problèmes ou des aversions liées à l’apport sensoriel, qu’il s’agisse d’une aversion pour les bruits forts ou les vêtements qui gratte. Il est assez facile d’adapter les problèmes de traitement sensoriel au profil du trouble du spectre autistique, car la plupart d’entre nous n’aiment pas. Lors de la détermination de l’intensité réelle des problèmes de traitement, il est important de déterminer s’ils sont au premier plan de l’esprit de l’individu ou s’il doit chercher pour les rappeler.

D’autres critères de diagnostic incluent les intérêts obsessionnels, la perception de modèles dans les choses et une prédilection à penser «et si – alors» – essayer de creuser sous la surface pour trouver une réponse. Comment la personne fait-elle face à la perturbation de ses routines?

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Traditionnellement, de nombreuses femmes autistes se sont glissées dans le filet du diagnostic parce que les critères ont été trop strictement définis et principalement destinés aux hommes. Il y a aussi la possibilité, cependant, que certaines femmes s’identifient trop rapidement à un diagnostic alors qu’en fait, il s’agit simplement d’individus sensibles, introvertis, studieux ou créatifs – dont certains peuvent avoir été soumis à des circonstances difficiles dans leur enfance.

L’une des raisons pour lesquelles il importe que les problèmes actuels d’une personne soient dus à l’autisme, à un traumatisme infantile ou à une autre cause est que connaître la cause profonde des symptômes problématiques peut aider l’individu à rechercher l’aide la plus appropriée. Si le traumatisme de l’enfance a eu des effets durables sur les interactions sociales, par exemple, une thérapie centrée sur les causes profondes de ce traumatisme peut être très utile. Si l’autisme en est la cause, il peut être plus utile de rechercher une thérapie axée sur les techniques de gestion émotionnelle et sociale.

De nombreuses personnes choisissent de s’auto-diagnostiquer; c’est le choix préféré de nombreuses femmes (en partie compte tenu de la rareté des cliniciens spécialisés dans le diagnostic des femmes autistes). Cependant, sans diagnostic formel, il est possible de minimiser l’impact que les expériences de l’enfance ou d’autres facteurs autres que l’autisme ont eu sur le façonnement de la vie ultérieure d’une personne. Même avec un diagnostic formel, il y a parfois un point d’interrogation quant à sa précision; cela peut être particulièrement vrai lorsque l’individu a également vécu une éducation traumatisante.

Dans mon cas, j’ai certainement eu toute une série de problèmes sensoriels extrêmes en tant qu’enfant et une obsession totale pour les mots et l’orthographe. J’ai certainement affiché une pensée «et si-alors» dès mon plus jeune âge et passerais des années à essayer de comprendre comment les choses fonctionnaient (ma mère raconte comment, en tant que tout-petit, j’ai passé un temps excessif à ouvrir et fermer une porte pour établir le fonctionnement du mécanisme). J’étais toujours studieux et j’avais des obsessions profondes pour les groupes pop.

J’étais et je suis ridiculement sensible au bruit et aux sensations. Je ne pouvais pas toucher les raisins ou les bananes à cause de la sensation de leur peau. Je ne pouvais pas avoir les cheveux attachés. J’ai développé des comportements de TOC (qui sont souvent mal diagnostiqués ou existent comme une comorbidité avec le TSA) concernant toutes les portes devant être fermées, le comptage, le lavage des mains et les rituels. Je trouve les situations sociales absolument épuisant, même lorsque j’aime vraiment les personnes impliquées, et je me rapporte beaucoup mieux aux gens sur une base individuelle.

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Mais j’ai aussi grandi avec une mère narcissique et une famille très dysfonctionnelle. Mes frères et sœurs et moi avons tous eu des problèmes de dépendance et de régulation émotionnelle. Trois de mes quatre frères et sœurs sont extrêmement narcissiques. Ma propre théorie personnelle est que j’ai répondu à l’environnement émotionnel complexe dans lequel j’ai été élevé comme je l’ai fait car J’étais autiste. Je soupçonne aussi que si j’étais né dans une famille moins chaotique et moins exigeante, je n’aurais pas continué à développer les problèmes que j’ai rencontrés.

Je ne suis pas sûr d’avoir jamais la réponse. Mais – et ce que j’espère faire passer dans ce blog – il est important pour moi de reconnaître que même si je suis autiste, je dois aussi reconnaître et traiter l’impact de mon propre traumatisme d’enfance sur la formation de ce que je suis devenu en tant qu’adulte et, en particulier, les problèmes que j’ai rencontrés au fil des ans avec les interactions sociales.

Toute personne qui cherche l’aide d’un thérapeute et soupçonne qu’elle pourrait être atteinte d’autisme – ainsi que des antécédents de traumatisme infantile – il est important de rechercher une forme d’aide qui traite à la fois de l’autisme et comment votre éducation vous a touché. Il est également important de garder l’esprit ouvert, de faire des recherches sur l’autisme et d’explorer la possibilité d’un diagnostic formel avant de conclure que l’autisme est la cause profonde des difficultés que vous avez rencontrées dans la vie adulte.

Dans les cas où l’autisme fait définitivement partie de votre histoire, il est important de conserver une conscience et un intérêt pour la façon dont l’autisme a interagi avec l’environnement dans lequel vous avez été élevé afin d’établir comment aller de l’avant avec une conscience de soi significative.

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