Sur la déviation dans les crises sanitaires et écologiques

Pointer l’autre du doigt est un mécanisme de défense curieux et persistant pour le coupable. Nous essayons d’apprendre à nos enfants à ne pas bavarder, mais aussi à être fidèles à eux-mêmes. Mais parfois, le bavardage est une méthode pour cacher la vérité sur votre acte fautif. Ceci est connu dans la littérature psychologique sous le nom de déviation. BetterHelp, autoproclamé comme la «plus grande plateforme de conseil en ligne au monde», définit la déviation comme «transmettre quelque chose à quelqu’un d’autre pour tenter de détourner l’attention de vous-même. C’est une défense psychologique dans laquelle vous rejetez le blâme sur les autres. En termes freudiens, la déviation peut être comprise comme une forme de régression, «un mécanisme de défense dans lequel vous revenez aux stades de développement antérieurs».

Un bon exemple de déviation, quoique quelque peu embarrassant, peut être observé dans des groupes de jeunes garçons qui découvrent les merveilles d’une blague de pet. Un pet suscite le dégoût mais offre une opportunité glorieuse de détourner le pet, lorsque le principal suspect passe rapidement la culpabilité de la puanteur sulfurique à un innocent voisin, avec l’appréciation joyeuse de ceux qui sont épargnés – une scène qui fait rire l’homme-enfant jusqu’à l’âge adulte. Et il en est ainsi depuis des millénaires.

Bien sûr, il n’y a pas lieu de rire lorsque la déviation transfère la responsabilité des crimes et délits d’une personne sur les autres. Une pulsion infantile résiduelle pourrait être à l’œuvre, mais cela devient sans importance lorsque la vie de millions de personnes aurait pu être épargnée si les auteurs avaient reconnu leurs échecs – comme nous l’avons appris lorsque les fabrications des politiciens ont accéléré la propagation de Covid19 à travers la planète.

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Mais qu’en est-il de ceux à qui le blâme est passé? Ils sont souvent victimes de campagnes de détournement organisées. Considérez ces exemples relativement connus: les efforts déployés depuis des décennies par l’industrie du tabac pour éviter la responsabilité de la mort des fumeurs en soutenant que le choix individuel est responsable de la maladie pulmonaire, et des campagnes de même nature par les secteurs de l’alcool et du jeu et des embouteilleurs de boissons sucrées. Tous ont eu le mérite de dire aux consommateurs à quel point ils se soucient de leur bien-être – tout avec modération, mes amis, c’est à vous de changer.

À la liste, nous ajouterions l’industrie mondiale de l’agriculture et de l’élevage, les empoisonneurs des terres et des eaux souterraines, les grands émetteurs de CO2 et les propagateurs de virus des animaux aux humains à travers la planète. Ils nous vendent une mauvaise affaire en fournissant des protéines et des céréales bon marché, tout en couvrant leur écocide misanthropique par des campagnes de détournement philanthropique. Et n’oublions pas les catalyseurs politiques de droite qui ont dénoncé le Green New Deal comme un complot diabolique visant à refuser aux Américains leurs hamburgers.

Certaines campagnes de déviation sont assez faciles à détecter tandis que d’autres sont plus insidieuses, comme le dit le climatologue Michael E. Mann dans son dernier livre, La nouvelle guerre climatique. Un exemple classique est la campagne de la National Rifle Association pour confondre le bon sens avec le slogan «Les armes à feu ne tuent pas les gens; People Kill People », qui a été conçu pour détourner l’attention de« l’accès facile aux armes d’assaut à d’autres prétendus contributeurs à des fusillades de masse, comme la maladie mentale ou les représentations médiatiques de la violence ». Mann décrit d’autres exemples, peut-être plus flagrants pour être sous rosa efforts – le fait que l’industrie du tabac passe le blâme pour les incendies de maison «provoqués par la cigarette» à l’inflammabilité des meubles, puis le lobbying pour une réglementation qui oriente l’attention des politiques sur la nécessité d’utiliser des retardateurs de flamme dans tout, des meubles aux vêtements pour bébés et aux sièges d’auto. Les produits chimiques contenus dans les retardateurs de flamme finiraient par nuire au développement du cerveau et à la santé hormonale des enfants. L’indécence du subterfuge corporatif à son pire.

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Mann raconte également l’histoire de la campagne 1971 «Crying Indian», qui fait partie d’une campagne plus large «Keep America Beautiful». Le spot télévisé (une soi-disant annonce de service public) dépeignait un homme en costume traditionnel indigène ramant un canoë à travers des voies navigables dépouillées par des déchets plastiques et des cheminées gonflées (l ‘«Indien» était représenté par l’acteur italo-américain, Espera Oscar de Corti, qui souvent joué une version d’Iron Eyes Cody dans des films hollywoodiens). Le narrateur dit que «les gens provoquent la pollution. Les gens peuvent l’arrêter. Comme le souligne Mann, la campagne était un puissant appel pour que les Américains fassent leur part. Mais ce qui se cachait derrière le message était une campagne de détournement organisée par les supermarchés, les épiceries et les magasins d’emballage, et l’industrie de l’embouteillage et des boissons. Leur objectif était de faire dérailler la législation sur le «projet de loi sur les bouteilles» qui visait à mettre un dépôt sur les bouteilles et les canettes pour promouvoir les bouteilles réutilisables et le recyclage des consommateurs. Le récit de Mann de cette mensonge d’entreprise est surprenant, impliquant des intérêts de l’alcool, des embouteilleurs et le géant du tabac Philip Morris.

Les campagnes de détournement des entreprises ne visent pas seulement à «saboter les solutions systémiques», dit Mann; ils espèrent également engendrer une génération d ‘«inactivistes». Nous sommes familiers avec l’inactivisme – les négationnistes du changement climatique, les propagandistes des médias promouvant de fausses «controverses» au sein de la science du climat, et le banal whataboutisme et les fausses équivalences qui hypnotisent les habitants de la droite américaine. Un exemple hallucinant de ce dernier vient de la NRA, qui promeut l’idée que les champions de la déviation sont en fait des «médias de gauche» qui blâment le monde politique de droite. “Ouaip. La déviation est l’outil de choix des gauchistes – qu’ont-ils d’autre? » dit la NRA.

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Que pouvons-nous faire pour dégonfler cette flatulence trompeuse? Pour commencer, nous devons comprendre et être vigilants sur la manière dont les détournements et autres campagnes visent à inculquer la culpabilité chez les consommateurs, à faire taire les victimes d’abus des entreprises et à nous diviser dans nos efforts pour lutter contre les crises climatiques et sanitaires qui affligent l’humanité et la planète. Si nous ne le faisons pas, des centaines d’entreprises continueront de polluer, d’empoisonner et de propager de fausses idées sur qui est responsable du désordre qu’elles ont créé.