Sur la guérison des traumatismes raciaux

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Source : Anna Shvets/Pexels

Le récent massacre de corps noirs à Buffalo, NY, et la fusillade dans une église taïwanaise ont été les rappels les plus récents que les corps de personnes appartenant à des minorités raciales et ethniques aux États-Unis ne sont pas en sécurité. Les effets de ces meurtres et autres actes de violence sur les personnes appartenant à des minorités raciales sont considérables et ont souvent un impact sur leur bien-être mental et émotionnel. De tels événements laissent souvent une marque durable sur la vie des personnes de couleur.

Monnica T. Williams, psychologue et experte des traumatismes et du stress liés à la race, définit le traumatisme racial comme l’impact traumatisant cumulatif du racisme sur une personne appartenant à une minorité ethnique, qui peut inclure des actes individuels de discrimination raciale combinés à un racisme systémique, et inclut généralement un traumatisme historique, culturel et communautaire. L’expérience d’un traumatisme racial peut provoquer des sentiments d’anxiété, de dépression et des symptômes de traumatisme tels que la peur, l’hypervigilance, la colère et les pensées et comportements suicidaires.

Bien que les tragédies récentes aient accru notre prise de conscience des traumatismes raciaux, la littérature continue d’émerger sur les façons dont les conseillers et autres professionnels aidants peuvent aider à guérir les blessures créées par l’oppression raciale. La plupart des conseillers et des thérapeutes n’ont aucune formation sur la façon de traiter les traumatismes raciaux dans la vie de leurs clients minoritaires. Heureusement, des experts tels que la psychologue Dr Thema Bryant ont commencé à suggérer plusieurs thèmes qui devraient être explorés dans la guérison des traumatismes raciaux.

Valider les sentiments

Il est impératif que les sentiments et les expériences de racisme et d’oppression du client soient validés. Cela impliquera la volonté d’aborder le sujet du racisme à plusieurs reprises au cours de la consultation.

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De nombreuses personnes appartenant à des minorités raciales et vivant, travaillant ou allant à l’école dans des environnements à prédominance blanche ont vu leurs expériences d’oppression remises en question. Cela peut les amener à se demander s’ils sont trop sensibles, ou ils peuvent commencer à minimiser ou à minimiser les expériences racistes. Par conséquent, les conseillers et autres professionnels aidants peuvent avoir besoin d’exprimer leur douleur.

La validation de ses propres expériences de racisme peut provenir au mieux d’autres personnes qui partagent l’identité raciale du client. Les groupes d’affinité, des personnes qui partagent les mêmes identités ou intérêts, peuvent être importants sur le plan du développement, en particulier pour les personnes minoritaires qui travaillent ou vont à l’école dans des environnements à prédominance blanche.

Une autre façon de valider son expérience est de lire de la littérature. Pour mes clients noirs, je recommande souvent de lire des auteurs noirs tels que Nora Zeal Hurston, Imani Perry, James Baldwin et Eddie Glaude qui décrivent habilement les luttes de la vie noire au milieu de la suprématie blanche. Comme quelqu’un l’a dit un jour, nous lisons pour savoir que nous ne sommes pas seuls.

Extérioriser l’oppression

La deuxième étape consiste à extérioriser l’oppression, en faisant savoir à la personne que certains des aspects les plus vexants de sa lutte sont le résultat d’expériences répétées de racisme aux niveaux interpersonnel et systémique. Comme l’a noté le psychologue Dr Carlton Green, la maladie réside dans les systèmes racistes dans lesquels ils vivent, travaillent et vont à l’école.

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La suprématie blanche est aussi insidieuse que n’importe quel virus et peut créer des problèmes de santé mentale qui empiètent sur la vie des personnes de couleur. Par conséquent, les conseillers devront aider à cultiver ce qu’on a appelé une conscience critique, une prise de conscience des façons dont le pouvoir et les privilèges ont façonné leur vie et leurs expériences quotidiennes. Le conseiller peut avoir besoin de fournir une psychoéducation sur les effets du racisme sous toutes ses formes.

Soin du corps

Au cours des 20 dernières années, les experts ont souligné que le traumatisme réside dans le corps, et pas seulement dans l’esprit. Par conséquent, les personnes traumatisées par la race devront s’engager dans des activités pour apaiser et guérir leur système nerveux. Être dans la nature, la méditation, la prière, le chant et de nombreuses autres activités importantes pour de nombreux groupes culturels peuvent s’avérer essentiels à la guérison de son corps.

Il peut être utile pour une personne de voir son traumatisme racial comme s’il s’agissait d’un cancer. Ils doivent se traiter avec le même niveau de considération, de compassion et d’attention que s’ils avaient été diagnostiqués avec une maladie potentiellement mortelle. Il est vrai que l’on ne peut pas « prendre soin de soi » pour sortir de l’oppression, mais une grande attention devra être accordée à son développement mental, relationnel et spirituel en s’engageant dans des pratiques qui donnent la vie.

Célébrer son héritage

Troisièmement, il est important d’identifier les forces et les soutiens culturels auxquels la personne peut puiser pour résister à l’intériorisation des expériences d’oppression. J’ai trouvé utile que les clients parlent de ce qu’ils aiment dans leur groupe ethnique, leur communauté et leur famille.

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Encore une fois, il sera important que les personnes traumatisées par la race fassent partie de communautés de personnes de leur origine raciale qui célèbrent leur héritage culturel et l’avancement de leur peuple. Ces groupes peuvent être liés à des intérêts professionnels, à une communauté religieuse ou à un passe-temps commun.

Re-narrer son histoire

Enfin, il est important que les personnes comprennent que leurs expériences s’inscrivent dans l’histoire plus large du racisme vécu par leur groupe ethnique. Nous devons comprendre que notre douleur fait partie de la douleur collective de notre peuple. Nous devons savoir que nous ne sommes pas seuls.

Un aspect important de cette re-narration peut découler de l’engagement dans l’activisme en faveur de la justice raciale, comme le recrutement d’électeurs, ou d’une plus grande sensibilisation du public aux problèmes liés à la discrimination. Cela peut aider une personne à se sentir autonome et à espérer pouvoir contribuer à un avenir meilleur pour les générations futures.

Les conseillers et les thérapeutes qui travaillent avec des traumatismes raciaux devront être équipés de traitements des traumatismes fondés sur des preuves. Parallèlement à ces traitements, les conseillers devront aider les clients à se connecter aux composantes de leur culture et de leur patrimoine qui favorisent la résilience. Compte tenu de la nature permanente du racisme, la guérison d’un traumatisme racial peut être un processus qui dure toute la vie. Heureusement, nous avons les ressources pour guérir.