Syndrome des cavernes: toxines virales et sociales et vie intérieure

Image Adobe de matiasdelcarmine, sous licence Ravi Chandra

La déesse japonaise du soleil, Amaterasu, s’est cachée dans une grotte jusqu’à ce qu’elle soit convaincue par d’autres qu’elle pouvait partir

Source: Image Adobe de matiasdelcarmine, sous licence Ravi Chandra

Le syndrome de Cave est défini comme une réticence persistante à quitter la sûreté et la sécurité relatives de la maison pour risquer une infection par le COVID ou une réinfection à mesure que la pandémie s’atténue. Le psychiatre Alan Teo, dans Scientific American, le compare au japonais
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syndrome (ou fermé), dans lequel une forme extrême d’agoraphobie s’installe et les individus s’isolent pendant six mois ou plus. C’est une analogie utile qui pourrait nous aider à comprendre comment les toxines dans notre environnement social et physique déclenchent des tendances à se couper de la société – et pourraient également offrir des solutions.

Le syndrome de fermeture se produit dans de nombreuses cultures à travers le monde et peut devenir de plus en plus répandu à mesure que la technologie rend plus viable la vie isolée ou quasi isolée. Michael Zeilinger a écrit sur le japonais
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dans son livre de 2009
Fermer le soleil: comment le Japon a créé sa propre génération perdue

. Zeilinger décrit des personnes qui restent dans leur chambre pendant des années ou des décennies à la fois, généralement en fonction de la famille pour répondre à leurs besoins de base. La plupart ou la totalité de ces personnes avaient subi de graves brimades durant l’enfance, avec pour résultat la peur, l’anxiété sociale, la honte et d’autres émotions de déconnexion du milieu social, y compris une faible estime de soi. Grâce à des efforts de santé mentale concertés et ciblés, Zeilinger a décrit comment certains
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ont été réinsérés dans la société – mais cela a exigé une attention particulière des professionnels et des membres concernés de la communauté. Je suppose, mais je ne suis pas sûr, que d’autres finissent également par sortir de l’isolement par eux-mêmes. Mais il y a des cas de personnes décédées isolément. L’isolement social lui-même a également des effets néfastes sur la santé mentale et physique, en particulier sur les personnes les plus vulnérables, notamment aux États-Unis, les immigrants, les minorités, les personnes LGBT et les personnes âgées.

Le syndrome de résignation est un retrait psychologique encore plus prononcé et a fait l’objet d’un court documentaire nominé aux Oscars
La vie me dépasse

par John Haptas et Kristine Samuelson. Le syndrome de résignation est décrit chez des enfants réfugiés traumatisés qui semblent avoir une réaction grave de «gel» cérébral de survie à un traumatisme écrasant, ou qui, selon certains, pourraient assumer inconsciemment le rôle de martyr pour aider leur famille. Susan Brink a rapporté pour NPR:

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«Le mot suédois uppgivenhetssyndrom ressemble à ce que c’est: un syndrome dans lequel les enfants ont abandonné la vie. C’est ce que plusieurs centaines d’enfants et d’adolescents ont fait – littéralement expulsés du monde pendant des mois ou des années. Ils se couchent et ne se lèvent pas. Ils sont incapables de bouger, de manger, de boire, de parler ou de répondre. Toutes les victimes de ce trouble, parfois appelé syndrome de la résignation, sont des jeunes demandeurs d’asile après une migration traumatique, principalement des anciens États soviétiques et yougoslaves. Et tous vivent en Suède. »

Ces enfants malheureux ont été traités avec générosité TLC (tendre et affectueux soins) par les membres de la famille et d’autres soignants. Cela pourrait faciliter, au niveau neurobiologique, un sentiment de sécurité et de confiance, leur permettant de revenir à la conscience et à l’interaction conscientes.

Un corrélat psychologique est
involution
, où les pensées et les sentiments sont tournés vers l’intérieur après avoir rencontré une sorte de barrière ou de recul interpersonnel, conduisant à la rumination, à l’isolement et au retrait social.

Pour les Américains d’origine asiatique, l’atmosphère de la nation contient des risques non seulement de COVID, mais aussi des risques palpables d’être ciblés par la violence dans une atmosphère de sentiment anti-asiatique amplifié par une rhétorique politique agressive accusant la Chine du virus. De plus, les difficultés économiques et la détresse générale créent également une anxiété qui est probablement liée ou dépassée par les boucs émissaires Asiatiques et Américains d’origine asiatique.

Les parents d’origine asiatique américaine ont été moins disposés à renvoyer leurs enfants à l’école en personne, en partie par crainte d’être confrontés à des abus racistes. (Balingit M, Natanson H, Chen Y. Alors que les écoles rouvrent, les élèves américains d’origine asiatique sont absents des salles de classe. Washington Post, 4 mars 2021.)

Apparemment, pas un jour ne s’est écoulé récemment sans de nouveaux rapports d’incidents violents contre des Américains d’origine asiatique. Des femmes asiatiques ont été attaquées avec un marteau dans Hell’s Kitchen par une autre femme exigeant qu’elles enlèvent leurs masques. Deux femmes américaines d’origine asiatique plus âgées ont été frappées par un homme avec un couteau à un arrêt de bus à San Francisco. Un homme américain d’origine asiatique poussant son tout-petit dans une poussette, poussé au sol et frappé par un autre homme. À une échelle bien moindre qui m’a rappelé l’agression à laquelle les hommes noirs sont confrontés quotidiennement, des hommes blancs m’ont crié deux fois pour avoir porté un t-shirt Black Lives Matter, une fois à San Francisco, et une autre fois dans le Ville d’East Bay de Livermore. (Bien plus souvent, cependant, j’ai rencontré un soutien et une affirmation pour porter le t-shirt. Les temps changent, espérons-le.)

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Ceux qui ont été traumatisés ou qui craignent la violence, ainsi que ceux qui craignent l’infection, ont des raisons compréhensibles d’être isolants ou d’être très prudents pour s’aventurer à l’extérieur dans un environnement incertain
. C’est un fardeau psychique qui doit être consciemment traité par les individus, les médias, les systèmes de santé, les communautés et les politiciens. À bien des égards, les personnes traumatisées et anxieuses sont des indicateurs importants de notre société. Leur présence soulève la question: «Dans quelle mesure nous veillons-nous les uns les autres? «Dans quelle mesure l’un de nous peut-il veiller sur lui-même?» et «Comment pouvons-nous mieux prendre soin des personnes les plus vulnérables à l’infection ou à la violence?»

«Dans quelle mesure nous veillons-nous les uns les autres?»
«Dans quelle mesure l’un de nous peut-il veiller sur lui-même?»
«Comment pouvons-nous mieux prendre soin des personnes les plus vulnérables à l’infection ou à la violence?»

Certes, rendre l’environnement physique plus sûr aidera beaucoup en termes de COVID. Le risque d’infection ne diminuera qu’au fur et à mesure que davantage de personnes se feront vacciner et que les risques viraux dans le monde s’atténueront. Nous pouvons nous surveiller les uns les autres en suivant les directives du CDC et du département de santé publique local, en utilisant notre bon sens et notre empathie, en nous faisant vacciner et en portant des masques, le cas échéant.

Le risque de violence ne diminuera que si nous amplifions la cohésion sociale et travaillons avec diligence à réduire les causes de la violence. Il y a une campagne médiatique active qui amplifie la prise de conscience de l’identité et des problèmes des Américains d’origine asiatique, mais je ne sais pas comment nous atteignons ceux qui sont le plus déconnectés ou non réceptifs aux messages des médias. La solution à long terme doit résider dans la promotion de moyens non violents de gérer la détresse et les conflits intra et interpersonnels tout au long du pipeline qui produisent des résultats violents, ainsi que dans la promotion de l’éducation culturelle, de la sensibilisation et de l’alphabétisation tout au long de la vie.

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Il y a de vraies toxines dans notre environnement social et physique. Minimiser les dangers est ignorant et téméraire. Maximiser les dangers peut être à la limite de la paranoïa, mais chaque individu doit décider lui-même comment il souhaite tenir les dangers perçus.

Je crois qu’il y a une voie médiane. Nous devons nous informer sur les risques et les avantages de notre environnement social et physique. Nous devons développer la qualité de nos relations de soutien. Et nous devons développer notre vie intérieure pour relever les défis de l’isolement, de la déconnexion et de la relation elle-même. Nous devons tendre la main à ceux qui en ont besoin. Et nous devons continuer à être courageux au service des autres, car la société a besoin de notre courage.

Comme je l’ai écrit dans mon précédent article de blog,

«Pour ce psychiatre bouddhiste, le vrai Soi est ce qui répond de manière créative à l’adversité et à la souffrance – et chaque jour de survie, de croissance, de relation, d’expression, d’affirmation, d’acceptation de soi et d’autocompassion peut être une victoire pour le vrai Soi.

Je vous souhaite bonne chance dans le développement de votre propre sentiment de confiance, de sécurité et de lien social alors que nous continuons la pandémie. Si vous vous sentez très anxieux ou angoissé, demandez de l’aide sur les lignes d’assistance disponibles. Personne ne traverse la vie seul, mais la vie a en effet des moments très solitaires.

(c) 2021 Ravi Chandra, MD, DFAPA