Talk Tokens : une clé pour les conversations difficiles

Deb Mashek

Un totem simple avec beaucoup de puissance

Source : Deb Mashek

Ce n’est pas parce que vous voulez vraiment dire quelque chose à quelqu’un qu’il est facile d’entamer la conversation. En fait, les choses les plus importantes sont parfois les plus difficiles à dire.

Mon fils et moi avons créé un jeton de conversation pour surmonter ce défi.

Ce n’est pas chic; juste un bouton couleur laiton sur un bout de fil bleu clair. Nous le gardons près de la porte d’entrée, suspendu à côté des clés. À moins que l’un de nous ait du mal à aborder un sujet difficile.

Dans ces cas, la personne qui a besoin de retirer quelque chose de sa poitrine laisse tomber le jeton de conversation sur la table. Ou l’accroche à une poignée de porte. Ou l’enroule autour du tube de dentifrice.

Le jeton de conversation nous aide à communiquer lorsque les mots ne semblent pas tout à fait corrects ou disponibles. Il dit, “Hé, je dois te dire quelque chose, mais j’ai du mal à démarrer la conversation.”

Lorsque le jeton de conversation apparaît, l’autre personne arrête ce qu’elle est en train de faire. Le portable est rangé. Ils se concentrent. Ensuite, le destinataire attend avec patience et réceptivité que la conversation commence.

Nous avons institué le jeton de conversation après que mon fils ait su qu’il voulait me parler de la conversation d’un ami sur l’automutilation. La mère de l’ami m’avait contacté pour m’alerter d’un fil de texte où la divulgation s’était produite. Quand j’ai interrogé mon fils à ce sujet le lendemain matin, les larmes lui sont venues aux yeux. Il a dit: “Je voulais te le dire, mais je ne savais pas comment.”

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Je comprends. Il peut être incroyablement difficile de trouver les bons mots à dire et le bon moment pour les dire.

J’ai su alors que nous devions abaisser la barrière d’activation. Nous devions rendre un peu plus facile de dire tout ce qui doit être dit, que ce soit une chose effrayante comme la situation ci-dessus ou une chose heureuse comme “Je craque pour quelqu’un à l’école”.

Autres relations et autres signaux

Ces conversations difficiles à démarrer ne se produisent pas seulement entre parents et enfants, bien sûr. Ils se lancent entre partenaires de vie, amis et collègues. Toute relation basée sur l’attention et la réactivité pourrait potentiellement bénéficier d’un signal qui aide à orienter les autres vers nos besoins.

Parfois, comme mentionné ci-dessus, ce besoin est pour une conversation. J’ai entendu parler d’un couple marié, par exemple, qui utilise un beau cadeau qu’ils avaient reçu comme cadeau de mariage comme gage de conversation. Le fait que leur totem soit un cadeau de mariage leur rappelle ces vœux “à travers vents et marées” qu’ils se sont faits le jour de leur mariage, amorçant l’état d’esprit constructif que ces conversations justifient.

D’autres fois, le besoin peut être une aide urgente ou un soutien social. Par exemple, lorsque les enfants de mon ami étaient adolescents, ils savaient qu’ils pouvaient envoyer un texto « maman » à leurs parents chaque fois qu’ils avaient besoin d’aide pour se sortir d’une situation sociale délicate, comme une fête qui devenait incontrôlable. Les parents savaient qu’il fallait appeler tout de suite et dire : « J’ai besoin que tu rentres immédiatement. Où es-tu? Je dois venir te chercher maintenant.

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Comme autre exemple, un travailleur social que je connais fait partie d’un groupe d’amis qui a conclu un merveilleux accord : si l’un d’entre eux passe une de ces journées “Je ne sais pas si je vais m’en sortir” ou semaines ou mois, ils écrivent simplement « Puppy Patrol » dans leur fil de texte partagé. Les amis encerclent immédiatement les wagons proverbiaux. Des mots d’encouragement apparaissent à l’écran. La boisson au café raffinée avec un fouet supplémentaire est livrée. Une invitation de calendrier pour une promenade du soir arrive.

Dans ces exemples, un mot de code sert de jeton.

Conseils sur les jetons de conversation

Vraiment, il n’y a pas qu’une seule façon d’apporter de la magie symbolique à vos relations. Si vous souhaitez essayer, voici huit conseils à garder à l’esprit :

  1. Les personnes dans la relation doivent partager un intérêt à essayer un jeton de conversation. Ce n’est pas le genre de chose qu’on peut imposer aux autres.
  2. Les personnes dans la relation devront convenir que cette chose a maintenant une signification particulière.
  3. Décidez avec les autres membres de la relation ce que sera le jeton, ainsi que toute directive sur la manière dont il sera utilisé.
  4. Conservez votre jeton dans un endroit visible afin que tout le monde ait un rappel régulier qu’il est disponible, s’il souhaite l’utiliser.
  5. Encouragez chaque personne à choisir elle-même si et quand utiliser le jeton de conversation. Il existe dans l’espace comme une invitation, non comme une exigence.
  6. Essayez-le dès le début avec des divulgations à faible enjeu pour aider à normaliser la présence du jeton et à modéliser son utilisation. Ceci est particulièrement important si les enfants sont dans le mélange afin qu’ils puissent voir à quoi ressemble le jeton de conversation en action.
  7. Si jamais on vous présente le jeton, recevez simplement le cadeau de la divulgation confiante de l’orateur. Résistez à l’envie de résoudre des problèmes, à moins qu’on vous le demande. Demandez ce qui serait utile, plutôt que de supposer ce dont l’autre personne a besoin.
  8. En discutant avec les autres personnes impliquées, adaptez ces idées pour vous les approprier.
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Une clé pour des conversations importantes et une connexion précieuse

Plus mon fils et moi nous entraînons à initier des conversations difficiles, plus il est devenu facile de le faire. Les sujets, bien sûr, continueront d’évoluer au fur et à mesure de son adolescence et de son passage à l’âge adulte. J’espère que les divulgations que nous pratiquons maintenant deviendront des habitudes qu’il emportera avec lui jusqu’à l’âge adulte. Peut-être que nous n’utiliserons pas le jeton de conversation pour toujours. Ou peut-être que nous le ferons.

Pour l’instant, nous le garderons juste à côté des clés. Après tout, il sert de clé, gardant la porte ouverte aux conversations importantes et aux relations précieuses.