Témoigner de la douleur des autres

La tragédie dans sa vie ne peut pas être prédite. Nous traversons la vie en prenant des mesures pour, espérons-le, éviter la tragédie. Lorsque nous apprenons un événement tragique dans la vie de quelqu’un d’autre, nous essayons de lui donner un sens d’une manière qui nous fait sentir que nous risquons moins d’avoir un malheur similaire. Mais la tragédie peut nous arriver, néanmoins.

Juanmonino/Canva

La douleur

Source : Juanmonino/Canva

Et pendant nos souffrances, il y a souvent beaucoup de brouhaha autour de nous par ceux qui s’occupent de nous. Ces offres de chagrin, d’aide et d’assistance peuvent être une distraction à une époque où chaque fibre de notre corps veut juste souffrir parce que nous avons besoin de ressentir la douleur. Nous avons besoin de ressentir la douleur.

Comme si c’était hier, je me souviens d’une nuit pendant ma résidence. J’étais la résidente en neurologie de garde et, à ce titre, j’étais responsable de toute urgence neurologique qui avait lieu à l’hôpital. Vers minuit, j’ai été appelé à l’unité de soins intensifs pédiatriques (USIP).

L’USIP présent a expliqué qu’un enfant de 3 ans était tombé la tête la première dans un grand seau rempli de liquide de nettoyage pendant que sa mère nettoyait les sols. Ses poumons se sont remplis de ce détergent, il ne pouvait plus respirer et son cerveau était incapable de recevoir de l’oxygène. Il a été rapidement transporté à l’hôpital puis transporté par hélicoptère à l’hôpital où je travaillais et était maintenant de garde. On m’a demandé de me rendre à l’USIP pour évaluer sa fonction cérébrale et consulter la famille au sujet de son pronostic.

J’avais été dans ce scénario auparavant, mais jamais au milieu de la nuit, où c’était beaucoup plus calme avec moins de distractions et moins d’autres problèmes urgents à régler en tant que résident.

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Je suis arrivé à l’hôpital et j’ai franchi les portes. Un hôpital la nuit a une énergie surréaliste dans l’air. Il est rempli de personnel de nuit et de médecins de garde. Il n’y a pas de visiteurs et peu de mouvement car c’est une période où seuls les problèmes urgents sont traités. L’activité quotidienne de l’hôpital est mise au repos pour la soirée.

Je suis allé au chevet de l’enfant et l’ai examiné. Il était clair qu’il avait peu de fonctions cérébrales, et son étude d’imagerie a montré les signes d’un manque d’oxygène. Il était clair que le pronostic n’était pas favorable.

J’ai regardé les parents assis sur le banc à côté de son lit. Leurs yeux, injectés de sang et larmoyants, me fixaient. Leurs yeux suppliaient. Ils voulaient qu’on leur dise le contraire de ce que leur cœur savait déjà.

J’ai commencé par expliquer ce que j’ai trouvé à l’examen. J’ai ensuite affiché les images IRM sur l’écran et décrit ce que nous regardions et ce que cela pouvait signifier. Je me suis vite rendu compte qu’ils n’écoutaient pas. Ils n’étaient pas dans un espace émotionnel pour entendre, traiter ou affronter.

Le père quitta la pièce. La mère était assise, le corps voûté, pleurant de manière incontrôlable – sa dévastation en plein écran. Ne sachant pas quoi faire d’autre en tant que jeune médecin et essayant de contrôler mes propres émotions comme nous sommes entraînés à le faire, je me suis juste assis à côté d’elle. Et j’ai mis mon bras autour d’elle par réflexe. Elle a mis son visage dans mon bras et a pleuré sur mon épaule. Le père entra dans la pièce et s’assit de l’autre côté, regardant juste dans le vide.

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Nous sommes restés assis là pendant des heures ensemble – je ne sais toujours pas combien de temps cela a duré. Je n’ai pas dit un mot.

Au début, j’ai senti que j’agissais de manière inappropriée pour un médecin. Mais je ne savais pas quoi dire ni quoi faire. Je n’ai rien dit. Je n’ai rien fait.

J’ai réalisé que je faisais ce dont ils avaient besoin maintenant – en ce moment. J’étais témoin de leur douleur indescriptible.

Témoigner de la douleur des autres les aide à reconnaître la réalité de la douleur et nous permet de nous immerger dans la douleur. C’est le seul moyen de survivre à la souffrance inévitable des événements de la vie.

À un moment donné, après un début tragique de dévastation émotionnelle et de douleur, nous sommes obligés de faire face aux événements qui se sont déroulés et ont changé nos vies pour de bon. Les séquelles de la douleur et de la perte dépendent beaucoup de la façon dont nous résistons et nous asseyons dans les émotions de l’événement.

La présence silencieuse mais forte des autres, même des étrangers, fournit des repères pour ces événements et le marquage du temps. Cela nous permet également de reconnaître que nous ne sommes jamais vraiment seuls dans ce monde, et nous pouvons nous réveiller un jour et savoir que nous pouvons mettre un pied devant l’autre et retrouver le chemin du retour. Nous pouvons remettre nos pièces ensemble pour devenir fonctionnelles même si nous ne nous sentons plus entiers.

Nous sommes voisins et faisons partie d’une communauté plus large. Nous éprouvons tous de la joie, de la peur et de la tristesse. Nous avons tous des désirs, des besoins et des espoirs pour l’avenir. Mais la vie peut apporter tragédie et douleur, et il est important que nous nous tenions debout et que nous gardions de l’espace les uns pour les autres.

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Tendre la main et être présent pour les autres aide également à renforcer notre propre sens du but et notre vision de nos vies. Nous bénéficions lorsque nous permettons l’accessibilité. Nous bénéficions lorsque nous ne détournons pas le regard. Surtout dans ce monde dans lequel nous vivons, nous aspirons à savoir que nous nous soutiendrons, à la fois littéralement et métaphoriquement.

Nous trouvons qu’il est facile d’assister à des événements heureux tels que les mariages et les naissances. Mais nous devons aussi trouver en nous la capacité de témoigner de la douleur et de la tristesse des autres. Beaucoup craignent de ne pas savoir quoi dire ou ont peur de dire quelque chose d’insensible ou d’inapproprié. Mais vous n’avez rien à dire. Votre présence peut en dire long. Cela peut sembler inconfortable ou gênant, mais ce n’est pas grave. L’inconfort et la maladresse sont éphémères lorsque nous faisons ce qu’il faut.

Quand le soleil s’est levé, les parents m’ont remercié de m’être assis avec eux. La mère m’a depuis envoyé des cartes au fil des ans. Et j’ai beaucoup appris sur mon rôle de médecin et d’humain.

Vous ne regretterez jamais d’être présent pour les autres dans leurs moments de douleur.