Tendre vers la vertu d’honnêteté

Dans les rythmes quotidiens de la vie et en particulier dans les moments difficiles, comment pouvons-nous nous efforcer d’être plus honnêtes en prenant soin de nous-mêmes et des autres? Dans cette interview, Christian Miller partage l’importance de la vertu d’honnêteté pour nos vies et les autres.

Christian Miller, utilisé avec permission

Source: Christian Miller, utilisé avec permission

Christian B. Miller est professeur de philosophie AC Reid à la Wake Forest University. Il est actuellement directeur du Honesty Project. Ces dernières années, il a été directeur de la philosophie du Beacon Project et directeur du Character Project.

Jamie Aten: Comment définiriez-vous personnellement l’honnêteté?

Christian Miller: Il y a beaucoup à dire ici! Je commencerais par distinguer entre une action honnête et l’honnêteté, le trait de caractère vertueux. Il y a donc une différence entre Jones disant la vérité une fois dans la salle d’audience et Abraham Lincoln étant une personne honnête.

Je m’intéresse principalement au second et je décompose le trait de caractère en deux éléments. Premièrement, il y a le côté comportemental de l’honnêteté: une personne honnête ne déforme pas intentionnellement les faits tels qu’elle les voit. Par exemple, elle ne ment pas sans raison valable et ne dénature pas non plus sa performance dans un concours en prenant une substance interdite.

Deuxièmement, il y a aussi la dimension motivationnelle de l’honnêteté. Un comportement honnête doit provenir d’un bon cœur. A quoi cela ressemble-t-il? La motivation honnête peut prendre de nombreuses formes, telles que des motifs d’amour, d’amitié, de devoir et de justice. Ce que la motivation honnête ne peut être, cependant, est intéressée. Si l’objectif est simplement de profiter à soi-même, alors ce n’est pas vertueux.

Pour résumer, le cœur de l’honnêteté, la vertu, est d’être disposé de manière fiable à ne pas déformer intentionnellement les faits tels que la personne les voit, et d’être motivé par des raisons vertueuses.

JA: De quelles manières l’honnêteté peut-elle nous aider à vivre de manière plus résiliente?

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CM: Pour vous dire la vérité (ce que je ferais mieux de faire pour une interview sur l’honnêteté!), Ce n’est pas quelque chose auquel j’ai déjà beaucoup réfléchi. Alors je m’excuse d’avance si mes pensées sont un peu naïves. Une partie du problème consiste à déterminer ce qu’est la «résilience». Il existe de nombreuses définitions, mais il me semble qu’un élément central a à voir avec une certaine ténacité pour pouvoir rebondir après l’adversité et bien répondre aux différents défis de l’environnement.

Compris de cette façon, je peux voir que l’honnêteté envers soi-même fait une grande différence. Si je suis honnête avec moi-même sur mes forces et mes faiblesses, je peux mieux faire face à des circonstances défavorables que si je me trompe moi-même. Penser que je suis fort dans un domaine où je ne le suis pas ne me servira pas bien lorsque l’adversité survient et expose ma faiblesse.

L’honnêteté peut également nous aider à vivre de manière plus résiliente en nous aidant à voir l’adversité pour ce qu’elle est, et non à la minimiser ou à la banaliser. Un couple peut faire preuve de résilience dans son mariage, non pas en regardant au-delà des problèmes qu’ils rencontrent, mais en les affrontant et en les résolvant honnêtement.

JA: De quelles manières les gens peuvent-ils cultiver l’honnêteté?

CM: Tout d’abord, permettez-moi de noter que l’honnêteté est une vertu très importante, à la fois intrinsèquement et en tant que moyen de réaliser d’autres choses comme la confiance et le respect. Deuxièmement, les données empiriques suggèrent que la plupart d’entre nous ne sont pas très honnêtes. À bien des égards, nous avons tendance à ne pas répondre à ce que les exigences d’honnêteté exigent de nous. Donc, cultiver l’honnêteté revêt une grande importance.

Il y a beaucoup à dire sur la façon de procéder, mais permettez-moi de souligner brièvement deux stratégies. Le premier est de souligner l’importance des exemples d’honnêteté. Ils peuvent être des exemples historiques comme Lincoln ou contemporains, des personnalités importantes de la société, ou un voisin ou un ami. Des exemples fiables et réalisables semblent être particulièrement percutants. L’idée est que nous pouvons admirer ces personnes pour leur honnêteté, ce qui à son tour peut conduire à un désir en nous de les imiter et de devenir plus comme eux dans ce domaine de notre vie.

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La deuxième stratégie se concentre sur les rappels moraux de l’honnêteté. Ici, l’idée est que nous croyons souvent que l’honnêteté est importante et que tricher, mentir et autres sont faux. Mais nous pouvons négliger nos valeurs face à la tentation et céder à des désirs égoïstes de faire quelque chose de malhonnête. Un rappel d’honnêteté peut nous aider à nous concentrer à nouveau là où il doit être. Cela peut prendre la forme, par exemple, d’une lecture quotidienne, d’un message texte ou, dans le contexte éducatif, de signer votre nom sur le code d’honneur de votre école.

JA: Des conseils sur la façon dont nous pourrions utiliser l’honnêteté pour soutenir un ami ou un être cher aux prises avec une situation de vie difficile?

CM: C’est une question difficile, car tout dépend des détails des situations particulières dans lesquelles nous pourrions nous trouver. Un point général est que dans ces moments, il peut parfois être utile d’être honnête à propos de nos propres luttes, surtout si nous avons traversé quelque chose de similaire. Par exemple, si un ami est aux prises avec la solitude, il peut être utile de partager honnêtement des moments de notre propre vie où nous nous sommes également sentis seuls et comment nous avons traversé ces moments.

Un deuxième point est d’éviter une honnêteté excessive. Quand quelqu’un se débat, il faut du tact et de la discrétion pour éviter d’aggraver la situation, même si tout ce que nous disons se trouve être la vérité. Il y a différentes façons de faire passer la même vérité, et une honnêteté directe, dépourvue d’autres vertus comme la compassion et le tact, n’est peut-être pas la meilleure.

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Enfin, il peut y avoir des moments où il est préférable, tout compte fait, de ne pas utiliser du tout l’honnêteté pour soutenir un ami ou un être cher. Pour prendre un exemple bien connu dans les cercles de philosophie, si quelqu’un est sur son lit de mort et demande comment va son fils, ce n’est peut-être pas le meilleur moment pour lui dire honnêtement que son fils vient de mourir dans un accident de moto. La vertu de compassion pourrait l’emporter sur la vertu d’honnêteté dans des cas comme ceux-ci.

JA: Sur quoi travaillez-vous actuellement et que vous aimeriez partager?

CM: Merci d’avoir posé la question! Je viens de terminer deux livres qui sortiront cette année, l’un un court texte d’introduction à la psychologie morale, et l’autre un livre académique de philosophie intitulé, Honnêteté: la philosophie et la psychologie d’une vertu négligée.

Outre l’écriture, la principale chose sur laquelle je travaille en ce moment est la direction du projet Honesty. Notre équipe de Wake Forest et Carnegie Mellon étudie la philosophie et la science empirique de l’honnêteté. Nous distribuerons également 1,8 million de dollars en fonds de recherche à des chercheurs du monde entier. Il y a donc de quoi me tenir occupé!