Tester les mentalités de croissance dans de vraies salles de classe

  SDI Productions/iStock, licencié à Art Markman

Source : SDI Productions/iStock, sous licence d’Art Markman

Il y a de fortes chances que vous ayez entendu parler de la valeur d’adopter un état d’esprit de croissance pour une variété de situations d’apprentissage. Les recherches de Carol Dweck et de ses collègues ont lancé l’idée que vous pouvez considérer des choses comme l’intelligence ou d’autres caractéristiques de la personnalité comme fixé (auquel cas vous pensez qu’ils sont difficiles ou impossibles à changer) ou capables de croissance (auquel cas vous pensez que l’effort peut conduire à des changements).

Des études suggèrent que lorsque les gens adoptent un état d’esprit de croissance sur l’intelligence, ils sont susceptibles de travailler plus dur sur des tâches difficiles avec la conviction que le travail acharné améliorera leur capacité. Adopter un état d’esprit fixe peut amener les gens à abandonner lorsque le travail devient difficile, car ils le prennent comme un signe qu’ils ont atteint les limites de leur capacité fixe.

De toute évidence, il semblerait donc que l’adoption d’un état d’esprit de croissance serait préférable pour les élèves à l’école où les sujets difficiles peuvent souvent être gérés avec effort et avec le soutien de l’enseignant. Mais comment cela se passe-t-il dans le monde réel, où beaucoup plus de facteurs entrent en jeu que dans les études en laboratoire où l’on prend soin d’éviter les facteurs de confusion potentiels ? En effet, certaines premières études ont montré des résultats mitigés sur les performances scolaires pour l’influence des interventions conçues pour influencer les mentalités des élèves.

Carol Dweck, mon collègue de l’Université du Texas, David Yeager, et un certain nombre d’autres chercheurs éminents se sont engagés dans une série d’études visant à évaluer l’impact de l’induction d’un état d’esprit de croissance en vue de comprendre les facteurs qui influencent l’efficacité de ces interventions. Un article intéressant décrivant une analyse récente de ces travaux est paru dans le numéro de janvier 2022 de la revue Sciences psychologiques.

Cet article a analysé les données d’une étude à grande échelle d’un échantillon national d’élèves de neuvième année aux États-Unis appelée National Study of Learning Mindsets. Il s’est concentré sur les notes en mathématiques, car les mathématiques sont un sujet avec lequel de nombreux étudiants ont du mal et où les gens peuvent avoir des croyances différentes quant à la capacité d’apprendre des concepts mathématiques.

A lire aussi  Vaincre la défensive | La psychologie aujourd'hui

Au début de l’année, les étudiants ont été assignés au hasard pour en apprendre davantage sur un état d’esprit de croissance ou assignés à une condition de contrôle. L’intervention sur l’état d’esprit de croissance consistait en deux leçons de 25 minutes sur la façon dont le cerveau change et s’adapte pendant l’apprentissage pour accueillir de nouvelles informations. La condition de contrôle consistait également en deux leçons de 25 minutes sur le cerveau, mais ces leçons ne mentionnaient rien sur la croissance et l’adaptation du cerveau.

Un aspect intéressant de cette étude est que, parce que l’intervention d’apprentissage a été assignée au hasard, certains élèves de chaque classe se trouvaient dans chaque condition de l’étude. C’est-à-dire que certains étaient plus susceptibles d’adopter une mentalité de croissance à propos de l’école que d’autres.

En plus de cette intervention, l’étude a posé aux enseignants un certain nombre de questions, y compris des questions pour évaluer s’ils avaient une croissance ou un état d’esprit fixe à propos de l’apprentissage. Les chercheurs étaient surtout intéressés à savoir si l’état d’esprit de l’enseignant influençait le bon fonctionnement de l’intervention.

L’analyse statistique des notes en mathématiques des élèves a suggéré que l’intervention sur l’état d’esprit de croissance avait le plus grand impact sur les élèves lorsque l’enseignant avait également un état d’esprit de croissance. Dans ce cas, les élèves enseignés sur un état d’esprit de croissance pendant 50 minutes au début de l’année scolaire avaient une moyenne en mathématiques supérieure d’environ 0,11 point (sur une échelle de notes à 4 points) à celle des élèves ayant obtenu la manipulation de contrôle.

A lire aussi  La vie et le labyrinthe du sens

Cependant, lorsque les élèves avaient un enseignant avec un état d’esprit fixe sur l’apprentissage, l’intervention sur l’état d’esprit de croissance n’avait aucune influence fiable sur les performances des élèves. Ainsi, la conviction de l’enseignant sur l’apprentissage comptait beaucoup.

Une étude comme celle-ci ne peut pas déterminer exactement pourquoi l’état d’esprit de l’enseignant est important, mais vous pouvez imaginer une variété de raisons pour lesquelles cela pourrait être le cas. Les enseignants ayant un état d’esprit fixe peuvent fournir des commentaires aux élèves qui renforcent un état d’esprit fixe. Ils pourraient expliquer la piètre performance d’un élève en disant : « Les mathématiques sont difficiles, et vous n’êtes peut-être pas bon dans ce domaine. » De même, ils pourraient expliquer la performance d’un bon élève en disant : “Oh, vous avez une réelle aptitude pour les mathématiques.” Bien que ces commentaires soient positifs, ils renforcent l’idée pour les élèves que certains sont bons en mathématiques et d’autres non. Des recherches supplémentaires seraient nécessaires pour déterminer exactement pourquoi l’état d’esprit de l’enseignant a une si grande influence sur l’impact de l’intervention sur l’état d’esprit de croissance.

Dans l’ensemble, cependant, il est fascinant qu’une leçon aussi simple sur la croissance et l’adaptation du cerveau lorsque de nouvelles informations sont apprises puisse avoir un impact profond sur les performances de certains élèves dans une matière susceptible de créer des problèmes scolaires. Il est agréable de voir qu’une proposition prometteuse comme l’état d’esprit de croissance commence à faire l’objet de tests rigoureux dans des environnements réels. Il peut être difficile de traduire des idées nées en laboratoire en interventions qui fonctionnent. Des études comme celle-ci sont une partie importante de la voie à suivre pour trouver des moyens d’utiliser la psychologie pour aider les étudiants.

A lire aussi  11 conseils pour aider votre proche atteint du TDAH