Thanksgiving 2021 : gratitude, présence et obstacles

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Source : Valiphoto/Pixabay

À l’approche de Thanksgiving, mon mari et moi, mes enfants et leurs familles ont survécu à la pandémie, sont entièrement vaccinés et célébreront dans notre maison, la rebaptisant (après une longue quarantaine pandémique) comme un lieu de rassemblement rempli d’amour et de bienveillance. Les fils de mon mari et leurs familles seront avec son ex-femme et sa famille, suivant la tradition qu’ils honorent depuis des décennies. Bien que nous soyons déçus qu’ils ne se joignent pas à nous, nous sommes reconnaissants qu’une famille élargie les embrasse.

En regardant dans le temps, en 1979, au milieu d’un divorce, j’ai dû faire face à des vacances sans mes enfants ni un endroit accueillant où aller. Mon ex avait une grande famille élargie ; nous avions passé presque toutes les vacances avec eux pendant nos 16 ans de mariage. Je connaissais les exercices – le timing, la garde-robe, à quoi s’attendre, la vaisselle à apporter, les pratiques de nettoyage des différentes cuisines. Appartenir à un groupe plus grand que ma famille d’origine fragmentée avait été significatif pour moi, et je ne voulais pas que mes enfants manquent un sentiment d’appartenance, de continuité. Malheureusement, je n’avais pas d’alternative à leur proposer, et ainsi, après la séparation, ils ont passé la plupart des vacances avec leur père. Comment ai-je fait face à des sentiments complexes de tristesse, de perte, de solitude, de colère et de peur ?

La première année a été dure, un choc. Je craignais de me noyer dans l’isolement. Non seulement je n’appartenais plus à ma famille par mariage, mais mes enfants n’étaient pas disponibles. Ils mangeaient la purée de pommes de terre de tante Emma et le croustillant aux pommes de leur grand-mère, à partager avec les autres, sans moi. Mes liens étaient en transition, rompus non seulement par le divorce mais aussi par le fait d’avoir passé trois ans en tant qu’étudiant diplômé à temps plein à New Haven, à 45 minutes de là, puis d’être plongé dans un internat dans un hôpital psychiatrique situé dans le sens inverse. . Ma vie était à la maison et au travail, et il y avait peu de place pour créer ou nourrir une nouvelle communauté. Je pense que j’ai passé la moitié de ce Thanksgiving particulier à pleurer.

Mais je me souviens aussi d’avoir regardé à l’intérieur et d’avoir respiré les sentiments sombres. Qu’est-ce que je manquais ? Qu’est-ce que je voulais ? Pourquoi le voulais-je ? Il me manquait un sentiment d’appartenance, d’accueil et de partage dans la création et le maintien d’un rituel qui avait un sens, en particulier pour la culture américaine au sens large.

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En tant qu’introverti, j’avais toujours été à l’aise d’être seul. Mais c’était différent : je me sentais seul et triste, profondément conscient de la perte qui a suivi la réorganisation de notre cellule familiale nucléaire. J’étais en colère contre moi-même de ne pas avoir construit une autre collection d’amis et d’avoir perdu contact avec ceux qui avaient précédé les études supérieures.

Mais j’étais également reconnaissant que mon énergie soit allée là où elle devait être, dans la construction d’une vie durable pour moi et mes enfants, soutenue par une carrière significative et viable. J’ai réalisé que j’étais responsable de ce que je ressentais et j’ai choisi de gérer ces sentiments complexes avec des collègues et des collègues. J’ai juré que je ne prendrais plus jamais Thanksgiving, avec ses messages sous-jacents de gratitude et de bénédictions, pour acquis,

J’ai commencé à analyser et à planifier, même en pleurant. Que pouvais-je faire à propos de tout cela ? Je savais que j’étais responsable de ce que je ressentais et de la façon dont j’ai géré ces sentiments.

Cette première année, tout ce que je pouvais gérer était l’indulgence d’une longue marche et d’un bain chaud, rassemblant quelques aliments sains préférés. L’excès de sucre n’était pas une bonne idée. J’ai écrit et rempli des pages de journal avec tous les souvenirs et émotions qui m’ont traversé, permettant à mon inconscient de répandre des mots sur le papier. Je me suis promis que je prendrais bien soin de moi quand je serais seul pour toujours, bannissant les attentes et les jugements sur la façon dont on « devrait » passer des vacances – ou, plus largement, mon temps.

À l’avenir, j’ai essayé d’organiser une sortie spéciale avec mes enfants pour le lendemain de Thanksgiving, à moins qu’ils ne soient avec leur père pendant tout le week-end, auquel cas je me suis emmené dans un endroit qui me faisait signe, d’abord dans un musée et, plus tard, comme je retrouvé une assise financière, vers une destination.

Finalement, mon ami le plus proche et moi avons commencé à partager les vacances, en alternant nos maisons. Elle a vécu quelques (ou plusieurs) heures dans le trafic de vacances de notre maison du Connecticut. Nous avons commencé à établir nos rituels et traditions, les enfants ont voulu nous rejoindre et nous avons convaincu mon ex et sa femme de célébrer parfois « leur Thanksgiving » le mercredi ou le vendredi du week-end de novembre. Notre engagement, cependant, était d’apprécier chaque fois que nous étions ensemble, quels que soient les détails du calendrier. Le partage, c’était la fête.

Nos limites familiales ont continué à changer. Je me suis remarié. Mon deuxième mari est décédé. Les enfants sont allés à l’université, voulaient passer du temps avec un ami ou voyager. Des camarades de classe puis futurs époux nous ont rejoints. Des petits-enfants sont nés et ont grandi. Nos menus et traditions ont évolué ; un nouveau sentiment d’appartenance a émergé. Thanksgiving est resté haut la main ma fête préférée, sans doute à cause de ses origines non commerciales et de la souffrance transcendée.

Depuis lors, le message est clair : soyez reconnaissant pour ce qui est, en particulier les bénédictions qui abondent, et soyez présent avec tout ce qui est possible :

  1. Acceptez l’impermanence ; le changement est un ingrédient stable dans la vie.
  2. Ne manquez pas les instants en souhaitant qu’ils correspondent à un souvenir, un gabarit, ou une image diffusée à travers les médias.
  3. N’oubliez pas que chaque jour peut offrir une pause, une chance d’embrasser ce qui apporte de la joie, de partager l’abondance, de faire ce qui réchauffe le cœur des autres et de nourrir votre âme.

Avec gratitude et présence, votre journée peut être remplie de vérité, d’amour et d’intention. Quelle opportunité naturelle notre culture nous apporte !

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