The Cancel Mob arrive

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Depuis un an ou deux, c’est un événement régulier lorsque je suis contacté par des amis et des collègues, attaqués en ligne par des foules de haineux et de critiques. Ayant subi de nombreuses attaques de ce type et ayant été assez bruyants pour y survivre, les amis demandent conseil et soutien. Il existe de nombreux articles, livres et ressources qui donnent des conseils sur la façon de survivre à de telles expériences. Le collègue Lee Jussim a un excellent article sur dix choses à faire lorsque vous êtes attaqué ici. Le livre de Jon Ronson Alors tu as été publiquement honteux est là. De nombreux collègues et victimes passées de ces efforts ont partagé qu’ils recevaient aussi fréquemment un tel respect de la part de leurs propres amis et collègues, ce qui m’amène à nous inviter tous à considérer que finalement, la foule de l’annulation est susceptible de venir pour chacun de nous aussi.

Comme j’ai discuté de l’augmentation des mouvements d’annulation en ligne, il existe une variété standard de réactions:

Pourquoi sont-ils annulés? Cela semble être une question juste, sauf que cela implique que l’annulation pour ainsi dire est une réponse juste, à CERTAINES choses. «C’est peut-être une responsabilité, pas une annulation», explique le raisonnement. Le défi est que cela suppose que les efforts d’annulation fonctionnent de manière rationnelle, en fonction des faits, et que parfois, c’est «mérité». Je pense que nous pouvons tous reconnaître maintenant que ces mouvements sont loin d’être rationnels, mais plutôt instinctifs, réactionnaires et fortement influencés par des fausses déclarations choisies par cerise sur le gâteau. Si nous voulons la responsabilité, nous avons besoin de processus rationnels qui permettent l’évaluation des preuves et fournissent (et respectent) une procédure régulière.

Restez hors ligne et sur les réseaux sociaux. Malheureusement, bien que la culture d’annulation commence en ligne et dans les médias sociaux, elle ne se limite pas à cela. De nombreuses personnes ont subi un impact significatif sur leur carrière, des pertes d’emplois, des contrats de travail, de prise de parole, de formation et d’écriture, à cause d’attaques qui ont commencé en ligne et qui ont ensuite gravi les échelons dans le «monde réel». Comme je l’ai écrit ici, certains efforts d’annulation ont militarisé les plaintes d’éthique contre des professionnels agréés, déposant des plaintes contre leur licence ou des organisations professionnelles, pour des choses dites dans les médias sociaux. Beaucoup de ces groupes ont encore du mal à trouver comment répondre ou enquêter sur de telles plaintes, et s’ils sont même sous leur juridiction. Suite à de telles expériences, de nombreuses personnes réduisent leur présence en ligne, simplement pour réduire leur exposition future, mais malheureusement, cela n’empêche pas ces choses de toujours les toucher et de les affecter.

Ceci aussi devrait passer. Il y a un espoir que l’annulation de la culture est une phase, un échec, et que notre société reviendra et passera à autre chose. Il y a aussi un espoir que si une personne attaquée garde simplement la tête baissée, la tempête passera. Malheureusement, à ce stade, je dois dire que ni l’un ni l’autre n’est vrai. En effet, le pouvoir des foules semble presque augmenter, se répandant maintenant dans de nouveaux domaines et industries, et entre les groupes politiques. J’espère certainement qu’à un moment donné, il y aura un changement de gouverneur sur les réactions d’indignation qui ralentissent d’une manière ou d’une autre les choses jusqu’à ce que les faits soient connus, mais tant que les clics sont monétisés, cela semble peu probable. Les entreprises technologiques et financières interviennent maintenant et s’engagent dans leurs propres formes d’annulation, que ce soit pour se dissocier des travailleuses du sexe ou des prétendus transphobes. Au niveau micro, d’après mon expérience, même lorsque la tempête passe pour une certaine personne et que la foule passe à autre chose, il y a des récidives et des blips futurs où les attaques reprennent. Elles peuvent ne pas durer aussi longtemps la deuxième ou la troisième fois, mais parfois, les plaintes passées s’ajoutent à de nouvelles, ce qui déclenche de nouveaux cycles. Comme Bret Stephens le dit au New York Times, «M’a réveillé quand ça sera fini», mais soyez à l’aise car il n’y a aucune preuve que cette tendance se terminera de sitôt.

Ce problème concerne uniquement la «gauche réveillée». Peut-être que ces réponses sociales ont gagné le plus de vigueur dans les cercles plus libéraux, mais la stratégie a clairement été adoptée par des extrémistes de tous bords. Il suffit de regarder la réponse hyperbolique au film Netflix Cuties pour voir comment certains efforts d’annulation peuvent même rassembler des personnes de tous les horizons politiques en une seule foule hurlante. Les problèmes sexuels en particulier sont devenus une grande cible pour les groupes conservateurs et religieux, car ils s’attaquent à tout le monde, de Pornhub aux mamans catholiques avec des comptes Onlyfans. Ouais pour le bipartisme?

Un article perspicace et humble sur le phénomène social de la culture d’annulation et des foules en ligne a été publié dans Quillette, une plate-forme qui a elle-même subi de nombreuses attaques et accusations. En 2018, ils ont publié l’article J’étais la foule jusqu’à ce que la foule vienne pour moi. Il décrit l’expérience d’un guerrier de justice sociale autoproclamé qui a eu une énorme précipitation à attaquer les autres jusqu’à ce que ses propres erreurs et déclarations passées soient révélées. Le commentaire de l’auteur est resté avec moi: «La peur d’être pris pour cible par la foule nous pousse à signaler publiquement que nous en faisons partie.» Faire partie de la foule n’offre aucune protection contre eux qui se retournent contre vous.

Un essai similaire cinglant perspicace est Excommuniez-moi de l’Église de la justice sociale, où une personne trans queer de couleur autoproclamée explique comment elle s’est retrouvée à s’autocensurer dans sa propre communauté et à se retirer des médias sociaux de ses propres collègues. L’auteur conclut l’essai, s’engageant à sortir de ces cercles, à apprendre, même de ceux avec qui ils ne sont pas d’accord, et à faire confiance à leur capacité à agir avec justice.

Une collègue et collègue victime / chercheuse de l’annulation Alice Dreger (auteur de Doigt du milieu de Galilée, elle-même un compte rendu de nombreuses annulations à travers l’histoire) a récemment publié un excellent fil Twitter dans lequel elle décrivait une discussion téléphonique de fin de soirée avec une personne envisageant le suicide en réponse à la controverse qui tourbillonnait autour d’eux. De manière touchante, Alice a partagé comment elle envisageait le suicide elle-même, mais qu’elle gagne en réconfort en aidant les autres qui vivent la même expérience, en essayant de les sauver de la douleur qu’elle ressent elle-même si profondément.

La question n’est plus: «La culture d’annulation est-elle réelle?» Au lieu de cela, c’est « Quand est-ce que ça vient pour moi ou quelqu’un que j’aime? » Nous avons tous de longues empreintes sur les réseaux sociaux et dans le monde, des histoires de paroles et de pensées qui pourraient ne pas correspondre aux «sensibilités» modernes. De telles brèches apparaissent dans les groupes de lecture, les groupes de courtepointe et dans nos vies sociales. Nos vies nous mettent en contact avec des personnes avec lesquelles nous sommes en désaccord, sur la politique, sur le COVID, sur les problèmes sociaux de l’avortement aux effets du racisme. Peut-être que la quasi-universalité de l’annulation est la seule chose qui puisse nous sauver. Lorsque nous divisons le monde entre ceux qui sont annulés et ceux qui ne le sont pas, mais que nous procédons ensuite à l’annulation de tout le monde, au moins nous pouvons développer de l’empathie pour ceux qui sont actuellement attaqués, sachant que la cloche sonnera pour nous un jour si elle pas déjà.