Traiter la schizophrénie à l’échelle mondiale: formation, accès aux médicaments et lutte contre la stigmatisation

Pixabay

Source: Pixabay

Alors que nous célébrons la Journée mondiale de la schizophrénie le 24 mai, je réfléchis à mon propre rétablissement de la schizophrénie, qui a duré 13 ans, grâce à d’excellents soins médicaux aux États-Unis. Je réfléchis également à l’expérience et au traitement de la schizophrénie à travers le monde.

L’incidence de la schizophrénie est d’environ 1% dans le monde (1), les hommes étant plus à risque de développer une schizophrénie (2), la maladie affecte tous les pays, cultures, ethnies et personnes de tout statut socio-économique, tout comme la plupart des autres maladies médicales.

La stigmatisation de la schizophrénie continue d’être forte, bien qu’elle soit moindre dans les pays développés. Alors que la stigmatisation de l’anxiété, de la dépression et même du trouble bipolaire au cours de la dernière décennie semble s’atténuer, la stigmatisation de la schizophrénie perdure. Les membres du grand public peuvent ne pas comprendre que la schizophrénie est un trouble cérébral traitable, et de nombreux patients se rétablissent et reprennent leur vie.

Partout dans le monde, il y a une pénurie de travailleurs de la santé mentale. Selon le Mental Health Atlas 2017 de l’Organisation mondiale de la santé, dans les pays à faible revenu, le taux d’agents de santé mentale pourrait être aussi bas que 2 pour 100000 habitants, contre plus de 70 dans les pays à revenu élevé (3).

Pendant mes années d’université, j’ai passé deux mois dans un bidonville de Nairobi, au Kenya, et une semaine à Lagos, au Nigeria. J’ai développé un amour et une passion pour les Africains. Pendant mon séjour, je ne me souviens pas d’avoir rencontré des personnes manifestement atteintes de maladie mentale. Aujourd’hui, compte tenu de toutes les ressources dont je dispose au cours de mon cheminement vers le rétablissement, je me sens particulièrement passionné par le traitement des malades mentaux dans les pays en développement.

Je suis honoré d’être ami avec un couple américain qui sont tous deux psychiatres formés dans l’Ohio. Ils ont passé des mois à travailler en Afrique de l’Ouest en tant que médecins psychiatriques et sont actuellement en formation au Kenya pour étudier la culture de l’Afrique de l’Est et apprendre à pratiquer la médecine le plus efficacement possible en Afrique.

En Afrique de l’Ouest, ce couple a rencontré des personnes désespérément psychotiques attachées ou encordées comme des chiens. Ces personnes souffraient sans aucune forme de traitement de santé mentale. Malheureusement, lorsque des médicaments sont proposés dans cette partie du monde, les seuls disponibles sont souvent des antipsychotiques plus anciens avec des effets secondaires sévères. Certains médicaments sont totalement inefficaces parce qu’ils sont périmés ou corrompus par diverses substances.

Les psychiatres exerçant dans des régions en développement du monde peuvent être plus susceptibles de rencontrer des croyances primitives, comme croire que le comportement psychotique résulte de la possession démoniaque.

Les familles qui vivent dans des régions pauvres du monde n’ont souvent pas les moyens de se nourrir, ni de recevoir les traitements médicaux les plus élémentaires, et encore moins de payer pour une intervention psychiatrique et / ou des médicaments. Le manque de médicaments psychiatriques est tragique pour la dépression et l’anxiété, mais encore pire lorsque le patient souffre de psychose.

Alors que je vivais au Kenya, j’ai rencontré un homme rwandais et sa famille qui étaient en visite prolongée au Kenya. Il avait obtenu une maîtrise en counselling et son rêve était de retourner au Rwanda pour conseiller les personnes qui avaient souffert du génocide de 1994. Quelle meilleure expérience pourrait avoir un Rwandais en difficulté que de travailler avec un homme très instruit de son propre pays, parlant sa propre langue, qui avait lui-même fui le génocide? Grâce à la passion et au dynamisme d’individus comme cet homme, il y a de l’espoir.

Le meilleur scénario pour une amélioration durable du traitement psychiatrique à travers le monde est de former des professionnels dans leur pays d’origine à devenir infirmiers psychiatriques, médecins, conseillers et psychiatres. Faire traiter un patient par un clinicien qui parle la langue et connaît la culture peut être la clé de meilleurs résultats.

Lorsque mes amis psychiatres vivaient en Afrique de l’Ouest, ils passaient une grande partie de leur temps à former des infirmières pour faire face aux urgences de santé mentale et à la psychose. Mais j’attends avec impatience un moment où davantage des meilleurs psychiatres, infirmières et autres professionnels, dont beaucoup se forment aux États-Unis ou dans d’autres régions du monde développé, décident de retourner dans leur pays d’origine pour servir et former leur propre personnel. .

En plus de la formation des cliniciens et des conseillers, un approvisionnement régulier en médicaments antipsychotiques doit être disponible. Quand je vivais au Kenya, un médecin américain a apporté un stock d’antibiotiques et les a administrés aux nécessiteux. Introduire des antipsychotiques dans les pays en développement est beaucoup plus compliqué, car ces médicaments doivent être pris régulièrement, indéfiniment.

Il est toujours important d’ouvrir les yeux sur les besoins des personnes vivant loin. Les miens ont été largement ouverts quand ils vivaient en Afrique.

J’espère vivre un jour dans un monde où même les personnes les plus pauvres peuvent obtenir un traitement indispensable et de haute qualité pour les troubles cérébraux, où qu’ils résident.