Transformez le jeu en un moyen de comprendre les enfants en période de pandémie

Cet article a été écrit par Ellen Luborsky, Ph.D.

Quand COVID sera-t-il jamais terminé? Cette époque sans fin crée des montagnes de stress. Les enfants et les adultes peuvent tous deux se décourager, ce qui aggrave encore les autres problèmes. Mais une façon pour les enfants de récupérer est cachée à la vue de tous.

C’est le moment idéal pour profiter de la puissance du jeu. De nombreux enfants, en particulier les jeunes, ont du mal à expliquer ce qui ne va pas avec des mots. Mais le jeu libre et non scénarisé offre une forme d’expression naturelle qui libère le stress (Brown, 2019).

Jouer ensemble permet de partager des sentiments et des problèmes sans avoir à les décrire avec des mots. Voici l’histoire d’un enfant de quatre ans en thérapie par le jeu. Rejoignez son voyage pour voir comment elle a utilisé le langage du jeu pour exprimer ses peurs et se débarrasser de ses symptômes de stress.

Aenic, Pexel

Source: Aenic, Pexel

Le cygne

«Le cygne est le plus beau de tous», a chuchoté Marissa, quatre ans.

Elle plaça un petit cygne blanc au centre de sa paume, le sélectionnant parmi une série d’animaux en caoutchouc sur la table près de la fenêtre.

Mais soudain, Swan a disparu.

«Où est Swan?» Je lui ai demandé.

«Les méchants l’ont emmenée», m’a-t-elle dit. «Ils l’ont cachée!

Marissa et moi avons cherché sous la table. Pas de cygne là-bas. Je me suis penché et j’ai vérifié sous le bureau. Rien ici. Nous l’avons finalement trouvée sous une grande chaise en cuir.

Marissa la prit soigneusement dans ses bras et la mit dans un plat en argent de cartes de visite. Elle a fabriqué une couverture avec du Kleenex et a nourri son fromage en argile. Pratiquement tous les jouets du bureau ont été mis en service comme ami ou nourriture pour Swan.

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Tous les mercredis, Swan disparaissait avant que Marissa n’enlève son manteau. Elle se glissa dans la pièce en chaussettes, à la recherche de bonnes cachettes. Je savais qu’il ne fallait pas regarder Swan disparaître.

«Où est Swan?» Pas derrière la lampe.

J’ai regardé entre quelques livres pendant que mon esprit dérivait vers son histoire réelle. Sa mère me l’a dit avant que je rencontre Marissa.

Il y avait eu des combats, avait-elle expliqué à voix basse. Il y a trois mois, son mari l’a frappée contre la porte de la cuisine.

«Est-ce que Marissa a vu quelque chose? Je me demandais.

“J’espère que non.” Le son triste dans sa voix résonna dans mon esprit.

De retour au bureau, Marissa et moi étions toujours à la recherche de Swan. Sauver Swan doit être un moyen de sauver sa mère, pensai-je. Ou était-ce la manière de Marissa de se sauver de se sentir seule et effrayée?

Cela pourrait être les deux, ai-je décidé, car le jeu ne connaît pas de limites.

«Où est Swan?»

Marissa et moi continuons à chercher, pendant que je laissais mes pensées les plus profondes inexprimées. Je savais par expérience avec d’autres enfants que si je passais du jeu à des événements effrayants, elle pourrait avoir peur et s’arrêter.

Apprenez à connaître l’enfant d’abord, me suis-je dit. Laissez-la raconter sa propre histoire à sa manière. N’oubliez pas que la langue de jeu est son propre portail.

Marissa montra les rideaux, me rappelant le présent. Elle attendait que je cherche Swan.

J’ai repoussé le rideau sur la gauche. Pas de cygne là-bas. J’ai essayé celui de droite. Pas de cygne là non plus.

Je l’ai finalement découverte sous le coin du tapis.

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“La voilà!” J’ai souri à Marissa. “Je parie qu’elle est contente que nous l’ayons trouvée.”

Marissa me regarda les yeux écarquillés et hocha la tête.

Dans la vraie vie, le danger était passé, m’a dit sa mère. Son mari avait promis de ne plus lui imposer la main et il avait commencé à l’accompagner dans des consultations de couple.

Mais Marissa utilisait le langage du jeu pour dire qu’elle n’était pas si sûre d’une fin heureuse. Les méchants pourraient venir essayer de capturer Swan à nouveau. Sa pièce était répétée parce que sa peur était répétée.

Avant que nous commencions à nous rencontrer, Marissa avait passé trois mois abattus à l’école maternelle, mouillée de larmes et de pipi. Maintenant qu’elle avait sa propre façon de raconter son histoire, ces formes corporelles de la peur avaient disparu. Son professeur m’a dit qu’elle pouvait passer sa journée à l’école sans larmes ni accidents.

«C’est un tel soulagement!» Son professeur a expiré au téléphone.

Mais cela ne voulait pas dire que tout était fini, selon Marissa. Swan était retourné se cacher.

«Où est Swan?» Nous avons joué ce jeu encore et encore.

J’ai regardé le petit cygne en caoutchouc sur la table après que Marissa ait quitté le bureau. Je la remets dans le plat en argent, avec mes cartes de visite. Swan méritait cet endroit spécial. Elle tenait les peurs et les espoirs de Marissa dans sa forme d’un pouce. Swan pouvait se cacher du danger et nous pouvions la retrouver de l’autre côté, autant de fois qu’il en fallait à Marissa pour rétablir un sentiment de sécurité à l’intérieur.

C’était beaucoup de poids à mettre sur un petit cygne en caoutchouc, mais j’étais content que nous l’ayons eue. La sécurité intérieure est un pouvoir invisible, qui peut faire une différence pour surmonter les difficultés de la vie.

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Je me suis toujours demandé jusqu’où cela avait conduit Marissa. Après quelques mois, sa famille a déménagé dans une nouvelle maison pour un nouveau départ. Cela l’a emmenée dans un autre état, à plus d’une heure de mon bureau. Je la laisse emmener Swan.

Le cygne est une histoire vraie, mais certains détails ont été modifiés pour protéger la confidentialité.

Ellen B Luborsky, Ph.D.

Source: Ellen B Luborsky, Ph.D.

Ellen B Luborsky, Ph.D. est un psychologue clinicien avec des décennies d’expérience dans l’aide aux enfants et aux adultes avec toute une gamme de problèmes liés au fait d’être humain. Elle est formée en psychanalyse, thérapie par le jeu, hypnothérapie et psychothérapie parent-enfant. Elle a rejoint le groupe de travail COVID sur la psychologie pour aider avec les problèmes des enfants. Ses histoires courtes mais vraies sur les jeunes enfants ont été récompensées par la New York Psychological Association en 2010. Un livre de ces histoires devrait sortir plus tard cette année. Elle a co-écrit Recherche et psychothérapie: le lien vital avec son père, Lester Luborsky, en 2007. Elle est membre du groupe de travail Hospital, Healthcare & Addiction Workers, Patients and Families du COVID Psychology Task Force (établi par 14 divisions de l’American Psychological Association), qui parraine ce blog

Le Dr Luborsky a une collection d’histoires, Une vue du bac à sable, sortie plus tard cette année.