Traumatisme de l’enfance et problèmes relationnels entre l’adulte et la vie

Source : Photographe/Shutterstock

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Au cours des 40 dernières années, les cliniciens ont compris le rôle que les traumatismes du début de la vie peuvent jouer tout au long de la vie. Aujourd’hui, il est clair que la maltraitance et la négligence pendant l’enfance ont un impact sur notre capacité, en tant qu’adultes, à faire confiance, à être émotionnellement vulnérables et à créer des liens avec les autres, y compris les personnes qui nous aiment le plus.

Un exemple de l’impact persistant d’un traumatisme infantile.

Considérez Brandon, un acteur à succès de 25 ans avec des antécédents de toxicomanie et des relations amoureuses ratées. Brandon est sobre d’alcool et de drogues depuis trois ans, mais continue de lutter avec ses relations. En thérapie, il dit qu’il a du mal à faire confiance aux autres, même aux personnes qui ont gagné sa confiance, et qu’il a tendance à réagir de manière excessive à toute transgression perçue, même mineure. Il dit que cela a un impact sur sa vie professionnelle, ses amitiés et surtout sa vie amoureuse.

Initialement, Brandon déclare que son enfance a été « relativement normale, sans abus ». Mais un examen plus approfondi révèle un père émotionnellement absent, peut-être alcoolique et une mère empêtrée, narcissique et émotionnellement abusive. Lorsqu’il est pressé, il admet qu’il a appris très tôt qu’il ne pouvait faire confiance à aucun de ses parents pour être là pour lui en cas de besoin, surtout s’il avait du mal avec ses sentiments, alors il a appris à prétendre que tout allait bien quoi qu’il arrive. S’il allait voir son père, c’était comme parler à un mur. S’il allait voir sa mère, sa réponse (souvent abusive sur le plan émotionnel) était tout à son sujet – comment les faiblesses et les défauts de Brandon reflétaient mal sur elle. Selon le parent, les besoins de Brandon étaient soit ignorés, soit piétinés.

Dans une séance ultérieure, Brandon admet qu’enfant, il n’a jamais été autorisé à avoir (et encore moins à exprimer) des sentiments. Il était censé sourire, avoir de bonnes notes, faire du sport et garder la bouche fermée. Être effrayé, confus, honteux ou dans le besoin n’était tout simplement pas acceptable. Donc, en surface, Brandon a réussi et heureux. Sous la surface, cependant, il était rempli de honte et d’anxiété.

Faut-il s’étonner que Brandon ait appris à projeter la façade d’une personne inutile et sans désir ? Après tout, il a appris très tôt que d’autres personnes, en particulier celles qui sont censées l’aimer et prendre soin de lui, le laisseront tomber continuellement et pourraient même l’abuser chaque fois qu’il devient vulnérable et essaie de répondre à ses besoins. Alors maintenant, en tant qu’adulte, même s’il a soif de proximité, il a peur de tendre la main à des amis et en particulier à des partenaires romantiques d’une manière qui pourrait développer une intimité émotionnelle. S’il les laisse entrer, ils pourraient le blesser ou le rejeter, alors il ne les laisse jamais entrer.

Pendant un certain temps, Brandon a masqué (ou du moins échappé) ses problèmes d’alcool et de drogue. Maintenant, cependant, il est sobre et sans ce mécanisme d’adaptation, il manifeste des symptômes de trouble de stress post-traumatique (SSPT) dans sa vie et ses relations. Fondamentalement, ses problèmes de traumatismes précoces non résolus continuent d’avoir un impact négatif sur sa capacité à ressentir ses sentiments et à satisfaire ses désirs et ses besoins. Pour cette raison, il ne peut pas entretenir de relations amoureuses ni même d’amitiés durables, et il s’en prend parfois sans raison apparente aux personnes qui l’entourent, en particulier les personnes avec lesquelles il sort ou travaille, même s’il les aime et les respecte vraiment.

La simple vérité est que les mauvais traitements et la négligence au début de la vie ont des effets importants et durables.

Les manifestations les plus évidentes ont tendance à être la toxicomanie et de graves troubles psychologiques. Des manifestations moins évidentes sont ce que nous voyons actuellement avec Brandon – une tendance à l’isolement, à l’anxiété et à des accès de colère injustifiés ou d’autres émotions fortes. Malheureusement, ces manifestations moins évidentes peuvent, au fil du temps, être tout aussi dommageables pour l’individu (et son entourage) que les symptômes les plus évidents.

En termes simples, des personnes comme Brandon ont tendance à se sentir en insécurité dans la plupart, sinon dans tous les aspects de la vie. Ils ressentent un sentiment permanent de danger et de méfiance, même lorsque leur vie se passe bien. Le fait qu’ils ne voient souvent pas de lien entre la maltraitance et la négligence dans leur enfance et leurs problèmes relationnels à l’âge adulte aggrave les choses. Au lieu de cela, ils se considèrent comme fous et défectueux, des pensées qui exacerbent leur image de soi déjà honteuse.

Y a-t-il une solution pour Brandon ?

Certes, bien que son chemin vers la guérison ne soit ni facile ni amusant. Il doit explorer et travailler à travers son traumatisme de la petite enfance. Cela signifie qu’il devra être totalement honnête sur des problèmes tels que la négligence et les abus émotionnels et psychologiques, la dépendance au sein de la famille, la répression des émotions, etc. Il doit également retirer les couches complexes de son traumatisme d’enfance afin qu’il puisse savoir ce qu’il a vécu et comment cela l’a affecté, à la fois en tant qu’enfant et en tant qu’adulte.

Lectures essentielles pour le développement de l’enfant

Jusqu’à ce que le traumatisme non résolu de Brandon soit efficacement résolu, ses problèmes relationnels continueront de se manifester. Il continuera à ressentir de la honte et de l’anxiété, et il continuera à se comporter de manière à éloigner les autres.