Trois façons simples de desserrer l’emprise du TOC

Le TOC est une maladie potentiellement invalidante qui, si elle n’est pas traitée, peut mettre la vie d’une personne en danger avec une anxiété immobilisante et des rituels de perte de temps, autodestructeurs et socialement destructeurs.

La bonne nouvelle est qu’il existe un traitement non médical extrêmement efficace dont il a été prouvé qu’il fait des merveilles sur les TOC : l’exposition et la réponse/prévention rituelle (ERP). Mais comme je l’ai écrit dans des articles précédents, faire de l’ERP nécessite un réel engagement, de la détermination et du courage. Pour les personnes souffrant de TOC qui ne sont pas tout à fait prêtes à entreprendre les rigueurs de l’ERP, voici trois façons beaucoup plus faciles de desserrer les sangles de la camisole de force TOC : la flexibilité psychologique, l’ERD et la correction cognitive.

Flexibilité psychologique

La plupart des gens connaissent l’importance de devenir et de rester flexible physiquement. Mais étonnamment peu de gens comprennent l’importance de travailler sur leur flexibilité psychologique. Néanmoins, la flexibilité psychologique est très importante pour rester émotionnellement en forme et mentalement agile. Ceci est particulièrement utile pour libérer l’emprise du TOC, car de nombreuses personnes atteintes de TOC renforcent la maladie en s’en tenant à des schémas rigides de comportement routinier et de rituels compulsifs. Voici quelques façons de travailler sur votre amplitude de mouvement psychologique et, ce faisant, de donner un sérieux coup de poing au TOC.

Tout d’abord, essayez de garder votre esprit stimulé en apprenant quelque chose de nouveau chaque jour, si possible. Cela n’a pas besoin d’être compliqué ou long. Le simple fait d’essayer de mémoriser un nouveau mot, une date historique, le nom d’un artiste ou une petite anecdote est un excellent exercice mental qui active des parties du cerveau de nouvelles manières qui le font s’étirer, un peu comme une articulation ou un muscle, augmentant ainsi son amplitude. de mouvement.

Deuxièmement, faites quelque chose différemment, souvent. C’est-à-dire, introduire systématiquement des changements dans les routines et les habitudes familières qui ne sont pas nécessairement des rituels de TOC. Par exemple, si vous avez l’habitude de vous asseoir au même endroit tout en regardant la télévision, asseyez-vous à un endroit différent de temps en temps. Si vous tenez toujours votre tasse de café avec votre main dominante, prenez une tasse en utilisant votre autre main. En le mélangeant ainsi, vous recrutez à nouveau des voies dans le cerveau qui ne sont pas aussi actives que celles utilisées par le comportement par défaut, fournissant ainsi un autre stimulus de flexibilité à votre esprit.

Troisièmement, faites des choses différentes. Au lieu de faire le « même vieux, même vieux », faites quelque chose de différent régulièrement. Par exemple, prenez du thé au lieu du café ; portez des vêtements différents de ceux d’habitude; frapper le vélo stationnaire au lieu de l’elliptique au gymnase; commandez des plats différents lorsque vous achetez des plats à emporter; etc. Cela aussi active et stimule le cerveau de nouvelles manières qui aident à garder l’esprit et la psyché plus équilibrés et plus agiles.

DER

ERD signifie « délai d’exposition et de rituel/réponse ». L’ERD est très similaire à l’ERP avec une différence notable. Contrairement à l’ERP qui oblige les gens à s’abstenir complètement de faire un rituel jusqu’à ce que leur anxiété se soit considérablement atténuée, l’ERD demande simplement aux gens de reporter le rituel pendant une durée spécifique. Après cela, l’objectif est d’allonger progressivement le temps avant de s’engager dans le rituel. Finalement, le délai rituel devient si long que l’anxiété impérieuse du rituel diminue souvent à un point où le rituel n’est plus « nécessaire ».

Correction cognitive

Les personnes atteintes de TOC souffrent généralement de torrents intenses d’anxiété impliquant des pensées extrêmement exagérées de menace, de risque ou de danger. En effet, ces pensées dramatiques aident à conduire le moteur du TOC en obligeant les personnes atteintes à faire des rituels. Mais plus convaincants que les pensées anxieuses sont les terribles sentiments et sensations d’anxiété élevée. C’est pourquoi le « raisonnement émotionnel » – l’idée que parce que l’on ressent fortement quelque chose, cela doit être vrai – alimente également le moteur du TOC. Par conséquent, une personne atteinte de TOC a le sentiment irrationnel d’avoir été contaminée, blessée, commis un crime ou un acte de sacrilège, etc. et cela doit donc être vrai malgré toutes les preuves du contraire. En d’autres termes, les personnes souffrant de TOC confondent leurs sentiments subjectifs avec des faits objectifs. C’est en partie pourquoi une personne atteinte de TOC germaphobe, par exemple, se lavera bien au-delà du point de propreté factuelle jusqu’à ce qu’elle se sente suffisamment propre.

C’est pourquoi il est utile de vous rappeler qu’une pensée ou un sentiment n’est pas un fait. Peu importe ce que vous pensez, tout ce qui compte c’est comment vous agissez. L’une des rares choses sur lesquelles nous, les êtres humains, avons un contrôle presque total est notre comportement volontaire. Nous pouvons, et choisissons, la plupart du temps comment nous déplacer, agir et nous comporter.

Ainsi, dans la mesure du possible, naviguer à partir de la boussole de faits objectifs et convenus plutôt que de sentiments personnels qui sont souvent hors de la base peut fournir une correction de cap puissante à la trajectoire potentiellement dévastatrice du TOC.

Une autre idée cruciale du TOC indique que l’anxiété que vous ressentez si vous ne faites pas de rituel est ce que vous ressentez lorsque votre cerveau essaie de normaliser son équilibre et son fonctionnement. Ainsi, la douleur (d’anxiété) que vous ressentez est votre cerveau qui essaie de guérir.

Pour récapituler, même sans s’engager dans l’ERP, une personne peut réduire considérablement ses symptômes de TOC en travaillant sur la flexibilité psychologique, en entreprenant progressivement des défis ERD et en se rappelant constamment : « La pensée ou le sentiment n’est pas un fait. Tout ce qui compte vraiment, c’est comment j’agis », et « La douleur que je ressens est que mon cerveau essaie de guérir » peut mettre un pincement important dans la conduite de carburant qui alimente le moteur de l’OCD.

N’oubliez pas : pensez bien, agissez bien, sentez-vous bien, portez-vous bien !

Copyright 2021 Clifford N. Lazarus, Ph.D. Ce message est à titre informatif seulement. Il n’est pas destiné à se substituer à une assistance professionnelle ou à un traitement de santé mentale personnel par un clinicien qualifié.

Cher lecteur : Les publicités contenues dans cet article ne reflètent pas nécessairement mes opinions et ne sont pas approuvées par moi. —Clifford