Trop vieux pour la thérapie?

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À 55 ans, Gail a commencé la thérapie avec la question: «Qui est-ce que je veux être quand je serai grande?»

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À 55 ans, Gail a commencé la thérapie avec la question: “Qui est-ce que je veux être quand je serai grand?”

Pouvons-nous prendre un moment pour y réfléchir?

Que signifie être adulte?

Avançons-nous sur un chemin singulier vers une destination finale? Est-ce que l’adulte est un résultat qui, une fois accompli, signifie que nous sommes tous prêts? Combien de temps sommes-nous fixés? Ou est-ce que la quarantaine signifie qu’il est temps d’attacher notre ceinture de sécurité pour l’inévitable déclin et la descente?

Ce sont des questions que Gail voulait résoudre.

Pendant des décennies, les psychologues du développement ont divisé nos vies en étapes, chacune avec des tâches et des objectifs prédéterminés. Nos vies ont été divisées en plusieurs parties: petite enfance, enfance, adolescence, jeune âge adulte, âge adulte, vieillesse. Cependant, il semble y avoir un écart à partir de 50 environ. C’est comme si un voile descend et que notre destination s’estompe dans les années intermédiaires. Pourtant, c’est un grand passage de la vie, peut-être même le plus grand.

Pendant des années, la quarantaine a rarement attiré l’intérêt ou l’attention des chercheurs ou des psychothérapeutes. Pour d’autres, le traitement psychologique des adultes d’âge moyen signifiait traiter les regrets, pleurer la perte et se préparer à davantage de pertes. La planification de la retraite, la réduction des effectifs, la réduction des effectifs sont les objectifs habituels. Il n’y a pas beaucoup de création future dans ce scénario.

En fait, Freud croyait que l’analyse était inutile pour une personne de plus de 40 ans. Sa conviction était basée sur le mythe selon lequel le cerveau et la personnalité étaient fixes et immuables au-delà de l’âge adulte. Et quant aux femmes, Freud était impitoyable. Il a décrit la femme ménopausée comme une femme qui «abandonne sa fonction génitale». Il a utilisé des mots comme détérioration, mesquin, avare et sadique pour décrire leur personnalité.

Nous avons évolué depuis Freud, mais certaines histoires réductrices et négatives continuent de servir de sous-texte à nos attentes et perceptions vieillissantes. Nous utilisons sans réfléchir des mots comme déclin, descente, échoué, invisible, dépassé et même retiré pour indiquer une certaine direction de notre intrigue de vie.

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Peut-être pourriez-vous penser: “Eh bien, c’est vrai, n’est-ce pas?” La glissade inévitable est une donnée, alors ne devrions-nous pas simplement l’accepter? » Ou peut-être que vous choisissez la voie alternative et que vous vous êtes engagé dans le boycott du vieillissement et que vous avez rejoint la foule anti-âge. “Pas moi, jamais.”

Quelles autres options existe-t-il pour nous?

C’est quelque chose que Gail voulait savoir.

Heureusement, il y a un autre point de vue à considérer.

Théorie de la durée de vie

La théorie de la durée de vie nous offre une idée de développement qui est continue et continue. Avec la théorie de la durée de vie, nous ne sommes jamais fixés ou fixés. Au lieu de cela, nous continuons à nous développer et à devenir. L’âge adulte n’est pas quelque chose qui se produit de manière linéaire «une chance de bien faire les choses». Et vieillir n’est pas seulement une descente dans l’oubli.

Examinons cette perspective en examinant quatre facettes intrigantes de la réflexion sur la durée de vie:

Grandir est une forme d’art temporel où le passé, le présent et le futur participent simultanément.

Chaque histoire et chaque vie à tout moment a un passé, un présent et un futur qui se rencontrent dans un royaume temporel, imaginal et sont revus, réformés et créés.

Le passé est malléable et au service du présent et du futur. L’avenir est en réponse au passé et révèle notre potentiel en tant que créateurs, inventeurs, artisans de nos vies. La fonction de la mémoire est d’aider l’avenir, de nous protéger, de nous rappeler et de nous guider. La mémoire est malléable, elle n’est pas figée et nous ne sommes pas voués à la répétition, mais plutôt doués de la capacité d’apprendre et d’évoluer. Nos vies sont des histoires, des romans, des fictions qui s’inscrivent dans une vie réelle et incarnée.

Gail a commencé un processus d’imagerie de son prochain moi adulte. En créant son futur moi, elle a retrouvé des parties de son passé qu’elle avait oubliées ou laissées derrière elle. Elle a commencé un processus astucieux de révision du passé et de tissage de son nouveau chemin avec des objectifs et des rêves. Son sens d’elle-même, passé, présent et futur, a commencé à évoluer vers de riches possibilités. «Grandir» avait une profondeur à laquelle Gail ne s’était pas attendue.

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Notre devenir est multidéterminé et est influencé par un dynamisme qui lui confère une plasticité.

La chercheuse Ursula Staudinger décrit le vieillissement comme un processus qui interagit dans un modèle à trois niveaux qui inclut notre biologie, notre personnalité et notre contexte culturel. À tout moment de notre vie, un ou plusieurs de ces systèmes peuvent être modifiés par l’autre, créant des voies de croissance nouvelles et différentes.

Grandir est une expérience dynamique. Les nouveaux apprentissages ont un impact sur le cerveau et le corps. Les expériences traumatiques et les processus de guérison modifient l’expression de notre ADN. Les personnalités individuelles ont un impact sur les récits culturels. Les corps ressentis et vus différemment fournissent de nouvelles histoires personnelles. Les histoires partagées émergent dans de nouvelles possibilités contextuelles.

De cette façon, nous participons tous à un développement continu qui rend le vieillissement actif, non statique et jamais figé.

Gail est devenue vivifiée par la notion de plasticité. Elle a embrassé de nouveaux apprentissages, est retournée à l’école pour étudier l’agriculture régénérative. Comme les plantes qu’elle cultivait, elle a vu comment sa propre personne pouvait être régénératrice. La nature lui montra la plasticité qu’elle reconnaissait désormais dans sa propre trajectoire.

Grandir n’est pas un événement passif, mais une entreprise active et résolue.

Bien que nous puissions tous être confrontés à une perte, une invalidité, un déclin et éventuellement la mort, il n’est pas nécessaire que ce soit un voyage à sens unique redouté.

Des recherches récentes menées par MIDUS (Midlife aux États-Unis) montrent que la quarantaine présente un terrain fertile pour la neurogenèse (croissance de nouvelles cellules cérébrales) et un bien-être renouvelé. Les personnes qui ont obtenu une note élevée sur les mesures du bien-être physique et mental ont déclaré un sens du but et une maîtrise de soi globale.

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Bien que nous ayons du travail à faire en tant que société pour ajuster nos attentes et offrir des opportunités de participation ciblée au-delà de la quarantaine, il est bon de savoir que si nous construisons une fondation plus appropriée avec des rôles significatifs et des opportunités de leadership génératif, nous pouvons animer et enrichir notre croissance. Peut-être pouvons-nous même devenir une ressource pour la société.

Le changement est le mode de vie. Et le milieu est toujours le plus puissant.

Qu’on le veuille ou non, nous faisons partie de la nature. Et la nature change constamment, ne reste jamais la même. Ce processus peut être difficile pour la plupart d’entre nous. C’est peut-être une raison pour laquelle nous nous accrochons à l’idée qu’il y a un sommet adulte à atteindre, où rien ne change et où nous pouvons rester les mêmes. Peut-être que le récit heureusement pour toujours est une réponse à nos craintes d’incertitude.

Ceux d’entre nous dans la cinquantaine vivent dans la phase la plus large et peut-être la plus profonde de notre vie. La psychologue Margie Lachman appelle l’âge mûr une «période charnière» parce que nous sommes souvent simultanément responsables des jeunes et des vieux, et nous nous trouvons dans une période de grande transition, un peu comme l’adolescence, lorsque le corps, l’esprit et les émotions se transforment tous immediatement.

Mais être au milieu est un endroit formidable. C’est la meilleure partie d’une bonne histoire. Ce moment de suspense où nous ne savons pas ce qui va suivre.

Avec la théorie de la durée de vie, nous sommes toujours au milieu. Devenir toujours.

Peut-être que grandir n’est pas une destination, mais une façon d’être. Un processus actif de lâcher prise et de passer à autre chose.

La question de Gail est donc pertinente.

Midlife est le parfait pour demander. «Qui d’autre vais-je être en grandissant?