Trouver la résilience après qu’une catastrophe a frappé une communauté

Le 24 juin 2021, le monde a appris la terrible nouvelle de l’effondrement de l’immeuble d’appartements en bord de mer Champlain Towers dans la petite ville de Surfside, dans le sud de la Floride. Cet événement sans précédent a inondé de chagrin les résidents de la communauté et la nation entière. Alors que le nombre de victimes mortelles approche maintenant de 100, leurs familles, amis, survivants et membres de la communauté commencent tout juste à faire face au bilan émotionnel, au chagrin et au traumatisme qui en découlent.

Effets traumatiques à long terme suite à une catastrophe

Félix Mizioznikov / Shutterstock

Après l’effondrement des tours Champlain à Surfside, en Floride

Source : Félix Mizioznikov / Shutterstock

Lorsque les catastrophes frappent, elles sont généralement inattendues et accablantes. Leur nature soudaine, douloureuse et traumatisante peut laisser les victimes se sentir impuissantes, désorientées, abasourdies et incapables de comprendre l’avalanche d’informations pénibles.

Lorsque le cerveau est confronté à un événement soudain et traumatisant et qu’aucune mesure d’atténuation n’est prise, les régions du cerveau qui identifient normalement les menaces deviennent hyperactives, provoquant un sentiment d’insécurité et des attentes négatives vis-à-vis de la vie.

La recherche sur les traumatismes a montré ses effets à long terme. Par exemple, une étude neurologique d’un groupe de personnes qui vivaient à proximité du World Trade Center à New York lors des attentats du 11 septembre 2001, a révélé que leurs systèmes de détection des menaces cérébrales étaient très hyperactifs cinq ans après l’événement. eu lieu (Ganzel et al., 2007).

Avoir des hormones stressantes, telles que le cortisol, circulant dans le corps plus longtemps que nécessaire peut entraîner des problèmes de santé importants tels que des problèmes cardiovasculaires, une glycémie élevée et des problèmes immunitaires, entre autres.

Récupération d’un traumatisme

Le chemin vers le rétablissement d’un événement traumatisant peut laisser une personne éprouver des sentiments intenses de désespoir et de peur. Si ces sentiments sont présents pendant une longue période et interfèrent avec le fonctionnement de la personne, cependant, il est important de faire appel à l’aide d’un professionnel.

Certaines des réponses courantes observées chez ceux qui ont été exposés à une catastrophe comprennent :

  • Sentiments intenses ou imprévisibles. Certains peuvent éprouver des sautes d’humeur, de l’irritabilité et de l’anxiété, et être facilement submergés.
  • Changements dans les schémas de pensée/comportement. Les individus peuvent avoir des souvenirs récurrents et vifs de l’événement. Parfois, ces souvenirs font surface de manière inattendue et déclenchent souvent des réactions physiques telles que des palpitations et des sueurs. De plus, les gens peuvent avoir des difficultés à se concentrer et à prendre des décisions.
  • Perturbation des habitudes de sommeil et d’alimentation. Certaines personnes peuvent trop manger ou dormir trop longtemps, tandis que d’autres peuvent ressentir un manque d’appétit et de l’insomnie.
  • Sensibilité aux facteurs environnementaux. Ils réagissent négativement aux bruits forts, en particulier aux sirènes ou à toute autre stimulation environnementale qui rappelle les souvenirs de la catastrophe.
  • Relations interpersonnelles tendues. Il pourrait y avoir une augmentation des conflits, tels que des désaccords avec les familles, ou être facilement irrité par les comportements des autres. Certaines personnes peuvent se désengager de leur famille et de leurs amis et se retirer des réunions sociales.
  • Symptômes physiques liés au stress. Il est très fréquent après une catastrophe d’avoir des symptômes physiques liés au stress tels que des nausées, des maux de tête et des douleurs thoraciques. Certains de ces symptômes peuvent nécessiter des soins médicaux.

Il est difficile de déterminer combien de temps cela peut prendre pour que la plupart des gens se remettent de l’expérience traumatisante d’une catastrophe, dans la mesure où il existe une myriade de facteurs en jeu avec chaque individu, tels que des problèmes de santé mentale préexistants ou l’exposition à un traumatisme, ou si il ou elle a un système de soutien personnel.

Cependant, il existe de nombreuses façons pour une personne de renforcer son bien-être émotionnel et d’acquérir un sentiment de contrôle à la suite d’une catastrophe, telles que :

  • Permettre une période de deuil pour les pertes qui ont pu être subies.
  • Permettre à la personne de guérir à son rythme avec douceur au fur et à mesure qu’elle expérimente des changements dans son état émotionnel.
  • Chercher à s’entourer de personnes qui se soucient d’eux ou à chercher le soutien d’autres personnes qui peuvent comprendre leur situation ; le soutien social n’est pas seulement un facteur de protection pour une bonne santé mentale globale, mais crucial pour se remettre d’une expérience traumatisante.
  • Acquérir un sentiment de contrôle en communiquant leurs expériences sous toute forme qu’ils trouvent confortable, comme parler à la famille et aux amis, écrire dans un journal intime et s’engager dans des activités créatives comme la peinture, le dessin, la photographie ou la poterie, entre autres.
  • Adopter des comportements sains qui améliorent la capacité d’une personne à faire face au stress traumatique, comme une alimentation équilibrée, une activité physique abondante et du repos. Aussi, éviter la consommation d’alcool ou de drogues dans la mesure où ils peuvent être un détournement malsain du chemin vers la guérison.

La plupart des survivants de traumatismes bénéficient de l’établissement de nouvelles routines pour avoir quelque chose à espérer pendant les moments difficiles.

La recherche a montré que la plupart des gens sont résilients et, avec le temps, ils sont capables de rebondir après une tragédie. Certains ont même signalé une croissance personnelle après des périodes de crise. D’autres ressentent un sentiment élevé de spiritualité, ainsi qu’une plus grande appréciation de la famille, des amis et de la vie. Cependant, si les victimes ou les membres de leur famille remarquent un schéma constant de sentiments de détresse ou de désespoir qui interfèrent avec le fonctionnement et les responsabilités quotidiennes normales, une aide professionnelle doit être recherchée dès que possible.

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