Tuerie de Tulsa – “Le gouffre du désespoir”

Preston Phillips, le chirurgien de la colonne vertébrale abattu cette semaine à Tulsa, était un ancien collègue à moi à Seattle. Je ne le connaissais pas bien mais j’ai interagi avec lui lors de conférences et de certains soins aux patients. C’était un chirurgien aussi bien intentionné et une personne sympathique avec qui j’ai travaillé. Il est facile de lui reprocher d’avoir fait une opération qui a échoué, mais ce n’est pas sa faute.

Le patient souffrait de douleur chronique, et presque aucun d’entre nous en médecine n’est formé pour le traiter efficacement, et les données sont devant nous depuis des décennies. D’une manière ou d’une autre, nous traitons presque tous les symptômes et maladies d’un point de vue structurel, alors que la plupart d’entre eux résultent de l’état physiologique du corps dans un état de fuite ou de combat.

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Les professionnels de la santé veulent apporter la guérison. Lorsque nous n’avons pas les outils pour vous aider, toutes les parties deviennent incroyablement frustrées.

De plus, la modalité de guérison la plus élémentaire consiste à se sentir en sécurité avec votre fournisseur, car cela crée un changement dans votre physiologie vers un état de sécurité, parfois aussi appelé « repos et digestion ». C’est l’état physiologique dans lequel la guérison se produit.

En médecine, nous sommes limités pour faire en sorte que les patients se sentent en sécurité parce que le commerce de la médecine est structuré de telle sorte qu’il ne nous laisse pas passer du temps avec nos patients. Comment pouvons-nous te connaître ? Quelle est votre vie? Vous vous sentez stressé ? Comment pouvons-nous comprendre méthodiquement vos soins jusqu’à présent et prendre des décisions réfléchies sur ce qu’il faut faire ensuite ? Qu’est-ce qui a été fait pour optimiser vos chances d’un bon résultat de la chirurgie ?

La médecine moderne évolue dans une direction dangereuse en ce qui concerne vos soins. Le principal facteur dans la décision d’offrir une procédure ou un traitement est souvent de savoir s’il est couvert par une assurance et dans quelle mesure il est remboursé. L’efficacité de l’intervention est une considération moindre. En fait, nous sommes parfois encouragés à effectuer des interventions chirurgicales qui ont été documentées comme étant inefficaces. De plus, il y a peu de responsabilité pour les résultats, sauf en cas de négligence grave.

Le profit plutôt que la qualité

L’industrie de la médecine, comme toute autre entreprise, est axée sur le profit. Il existe des programmes informatiques qui surveillent la contribution des médecins à la marge bénéficiaire. La plupart des revenus proviennent de l’exécution de procédures, dont beaucoup ont été documentées comme étant inefficaces.1 Les risques à la baisse comprennent des coûts inutiles, des risques importants et des patients souvent moins bien lotis qu’avant l’intervention.2 Il a également été documenté que seulement 10 % environ des chirurgiens du rachis s’attaquent aux facteurs de risque connus de mauvais résultats chirurgicaux.3

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Le Dr Ian Harris, un chirurgien orthopédiste australien de la colonne vertébrale, a effectué des recherches approfondies sur l’utilisation de procédures inefficaces. Il a écrit un livre, Chirurgie : le placebo ultime, dans lequel il documente en détail les données derrière de nombreuses procédures pour la douleur qui se sont avérées sans avantage. Mais cela n’a pas arrêté leur utilisation.4

Nous, médecins et chirurgiens, voulons apporter un soulagement—c’est ce pour quoi nous sommes formés—mais nous ne connaissons pas les mesures alternatives. C’est comme essayer de frapper un terrain de baseball majeur avec un club de golf. Je n’aurais aucune idée non plus, à moins que je n’aie pas souffert de douleur chronique depuis plus de 15 ans.

Ce qui fonctionne?

Il existe de nombreuses façons de faire passer votre corps d’une physiologie de menace à un état physiologique de sécurité. Un terme pour cela est «guérison dynamique». Dans cet état, les entrées (vos contraintes) sont traitées d’une manière qui a un impact minimal sur votre système nerveux ; le système nerveux peut être calmé et il existe des moyens de stimuler directement les puissants effets anti-inflammatoires du nerf vague.

Les traitements efficaces ne sont souvent pas couverts par une assurance ou ne génèrent pas suffisamment de revenus pour l’activité médicale. Par exemple, l’écriture expressive s’est avérée utile dans de multiples conditions médicales dans plus de 1 000 articles de recherche.5 Pourtant, je n’en avais jamais entendu parler jusqu’à ce que je tombe dessus par hasard en 2003. Cela ne coûte rien, présente un risque minime et est rarement présenté comme une option de traitement. Il s’est avéré qu’il diminue les symptômes de l’asthme, de la dépression et de la polyarthrite rhumatoïde, améliore les performances sportives et académiques des élèves, accélère la cicatrisation des plaies et diminue de nombreux autres symptômes.

J’ai dîné avec l’un des pionniers de la technique, James Pennebaker, qui est un psychologue d’Austin, au Texas. Les méthodes peuvent différer, mais il n’a été renforcé qu’en tant qu’outil efficace. Il y a beaucoup de débats sur les raisons pour lesquelles cela fonctionne, mais aucun sur le fait que cela fonctionne.

Il a également été démontré que la réduction du stress basée sur la pleine conscience diminue la douleur dans de nombreux articles et n’est généralement pas couverte par les assurances. J’ai vu plusieurs excellents programmes contre la douleur dans la région de Puget Sound fermer parce qu’ils ne pouvaient pas se permettre de les garder ouverts.

L’écoute est une modalité de guérison éprouvée en plus d’être une exigence de base pour comprendre la situation globale d’un patient donné. Le Dr Francis Peabody, un médecin réputé de Boston, s’inquiétait de l’intrusion de la technologie dans la relation patient-médecin. Une de ses observations les plus pénétrantes : « Le secret des soins est de prendre soin du patient. Il a écrit ces mots en 1927, lorsque l’intrusion de la technologie dans la relation patient-médecin était bien moindre qu’elle ne l’est aujourd’hui.6

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Qu’en est-il du malade ?

Une personne souffrant de douleur chronique est piégée au-delà des mots. Je l’appelle “L’abîme”. Voici quelques-unes des façons d’y arriver :

· On vous a dit qu’il n’y a rien de mal et que vous devez vivre avec votre douleur du mieux que vous pouvez. La réalité est qu’il y a une explication physiologique à tout cela.

· Il ne semble pas y avoir d’issue. La plupart des gens perdent espoir. Les solutions existent mais ne sont pas proposées. Les patients qui en sortent ont le sentiment que le processus de guérison est “d’une simplicité troublante”.

· Vous êtes étiqueté par presque tout le monde, y compris le corps médical. Ils incluent, demandeur de drogue, simulateur, paresseux, pas motivé, inventant des choses, pas assez dur, et plus encore.

Lorsque vous êtes piégé par la douleur, votre frustration et votre colère sont profondes et puissantes. Ce scénario crée une réponse de fuite ou de combat intense, l’apport sanguin à votre cerveau passe du centre de réflexion au mésencéphale de survie, et vos comportements ne sont pas rationnels.

Un autre problème qui n’est pas souvent reconnu est celui d’induire la dépression en anéantissant à plusieurs reprises les espoirs des gens. Cela a été puissamment démontré par Harry Harlow.

Induire la dépression – “la fosse du désespoir”

Le psychologue Harry Harlow a été le pionnier de la recherche sur les liens humains mère-enfant en utilisant des primates. Au cours de la première moitié du XXe siècle, on estimait que les mères devaient toucher le moins possible leurs enfants. Les principaux professionnels de la santé mentale ont agressivement découragé l’interaction mère-enfant dans les documents de recherche, les conférences, les livres et les médias. Fait intéressant, ou assez tragique, leurs recommandations étaient basées sur des recherches sur les rongeurs. Harlow a été la force motrice pour changer le cours de l’opinion, étudiant diverses espèces de singes. Son histoire est bien présentée dans un livre divertissant, L’amour au parc Goon par Déborah Blum.sept

Dans les années 1960, Harlow a tourné son attention, également basée sur la recherche sur les primates, vers certains des plus petits détails de l’interaction humaine. Il voulait comprendre comment induire la dépression. Il a utilisé diverses méthodes d’isolement et des moyens de simuler la négligence parentale ou même la maltraitance. Il était capable de créer des singes sérieusement dérangés, mais pas déprimés.

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Il a finalement trouvé une méthodologie cohérente en concevant un appareil qui ressemblait à une pyramide à l’envers. Les côtés étaient raides, mais permettaient toujours au singe de grimper au sommet pour jeter un coup d’œil à l’extérieur du sommet recouvert de filet. Pendant les deux premiers jours, les singes grimpaient à plusieurs reprises pour regarder dehors et redescendaient rapidement. En quelques jours, ils abandonnaient, s’asseyaient au milieu de l’appareil et ne bougeaient plus. Ils sont devenus presque insensibles, et lorsqu’ils sont retournés dans leurs familles, ils ne revenaient pas à un comportement social normal. Peu importe les problèmes que le singe avait avant l’expérience. Les singes anormaux ont empiré et les singes normaux ont subi le même sort. Même les « meilleurs » singes, issus de familles stimulantes et interactives, succomberaient. Les chercheurs ont été bouleversés et ont appelé l’appareil “le ça du désespoir”. On a estimé que cette «impuissance acquise» résultait d’une combinaison de sentiment de perte d’une bonne vie renforcée par des aperçus occasionnels du monde extérieur et de sentiment de piégeage. En une demi-semaine, chaque singe s’est effondré.

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Tulsa

Le chirurgien faisait ce pour quoi il avait été formé avec les meilleures intentions. Je me sentirais mal pendant les huit premières années de ma carrière si je ne pouvais pas trouver un moyen de soulager la douleur de mes patients par la chirurgie. Le patient était pris au piège à un niveau indescriptible, et la chirurgie est souvent considérée comme la réponse définitive. La chirurgie elle-même nécessite de supporter plus de douleur et beaucoup d’anxiété à propos de l’ensemble du processus. Ainsi, le niveau de déception est particulièrement élevé en cas d’échec.

La littérature montre également que la douleur est souvent aggravée lorsque la chirurgie est pratiquée en présence de douleur chronique non traitée.2 Personnellement, je n’ai eu connaissance de ces données qu’après avoir quitté ma pratique chirurgicale. Que le tireur agisse comme il l’a fait est inacceptable, mais compréhensible. Le suicide est problématique chez les patients souffrant de douleurs incessantes.

En somme

Physiothérapie, ajustements chiropratiques, injections, acupuncture, rééducation professionnelle, médicaments, traction, tables d’inversion et enfin chirurgie. Combien de fois vos attentes peuvent-elles être déçues avant de perdre espoir ? Il n’est pas difficile de comprendre les actes posés dans un tel état d’esprit.

Toutes les parties ont été victimes du commerce de la médecine, et je rejette carrément le blâme sur ses épaules.

Le commerce de la médecine a pris au piège les prestataires ainsi que les patients, et les mandats de dossiers médicaux informatisés exacerbent le problème. Il existe de vraies solutions, mais tant le corps médical que les patients vont devoir les exiger.