Un avantage inattendu d’aider une personne en détresse

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Publié dans le numéro de juillet de NeuroImage, une étude de Guendelman et al. rapporte que régulation des émotions socialesaidant à réguler l’état émotionnel d’une autre personne, aide à réduire notre posséder détresse.

Étudier les effets de la régulation des émotions sociales

Échantillon : 62 personnes germanophones (52 femmes) ; âge moyen de 39 ans.

Procédure : Les participants ont subi le paradigme de régulation des émotions soi-autre. Cela comprenait une expérience d’IRMf le premier jour de l’étude et la réalisation d’un certain nombre de mesures le deuxième jour, comme décrit ci-dessous.

Empathie: Les participants ont effectué une tâche comportementale appelée le test d’empathie à multiples facettes, qui est composé de 40 photos de personnes dans des scènes émotionnelles (par exemple, une personne dans une zone de guerre). Selon que les images montraient des scènes positives ou négatives, les participants étaient invités à répondre aux questions suivantes : « Quel degré de compassion ressentez-vous pour cette personne ? » ou “Êtes-vous heureux pour la personne?” Les participants ont également été invités à sélectionner (sur quatre réponses possibles) le sentiment ressenti par l’individu représenté.

Tâche de régulation des émotions soi-autre (SORT): Pendant qu’ils étaient dans le scanner IRMf et exposés à des images aversives, les participants devaient alterner entre la régulation de leurs propres émotions (ER_self) et la régulation des émotions sociales (ER_other), c’est-à-dire la régulation d’une personne en dehors du scanner.

Les participants ont été invités à utiliser une stratégie efficace de régulation des émotions proposée par les expérimentateurs. Plus précisément, il y avait Trois stratégies de régulation des émotions (à la fois pour l’autorégulation et l’autre régulation):

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Celles-ci comprenaient les deux techniques de réévaluation et acceptation consciente (les conclusions concernant ce dernier sont discutées dans un article séparé). Et, comme condition de base, la technique de simplement en permettant quelle que soit l’émotion ressentie.

Ces stratégies de régulation des émotions ont été communiquées via la lecture des informations affichées dans les images. Par exemple, pour la technique de réévaluation, on dirait : « Ceci n’est qu’une photo !

Pour réguler l’état émotionnel du partenaire, l’individu dans le scanner parlait à travers un microphone ; et, selon la condition, lisez à haute voix les stratégies de régulation (comme la réévaluation) ou de non-régulation (par exemple, simplement permettre la réaction émotionnelle).

Après avoir été exposés à chaque photo, les participants ont évalué leurs sentiments négatifs et leur détresse.

Réglementer les autres réduit sa propre détresse

À l’aide d’un nouveau paradigme d’IRMf, l’étude a examiné la relation entre l’empathie et la régulation des émotions de soi et des autres. Les résultats ont montré que “les individus présentaient des niveaux élevés de détresse personnelle lorsqu’un partenaire d’interaction éprouvait des émotions négatives en réponse à des stimuli photographiques aversifs et que les individus particulièrement empathiques étaient sujets à la détresse personnelle”.

Cependant, la régulation des émotions du partenaire était associée à une réduction significative de la détresse personnelle, une réduction similaire à celle ressentie lors de soi-régulation.

Parmi les autres découvertes importantes, citons :

  • “Être exposé au stress émotionnel d’une autre personne et ne pas l’aider activement à réguler ses sentiments négatifs a causé des niveaux de détresse personnelle plus élevés que lorsque les participants devaient autoriser leurs propres réactions émotionnelles.”
  • “Les sujets avec une empathie émotionnelle plus élevée pour les images négatives ont des performances de régulation des émotions inférieures en général (c’est-à-dire des cotes de détresse plus élevées).”
  • L’autorégulation a activé le gyrus temporal moyen droit, tandis que l’autre régulation a entraîné une plus grande activation du précuneus (situé dans le lobe pariétal du cerveau) et de la jonction temporopariétale gauche, qui ont été liées à la cognition sociale, comme la différenciation et la compréhension soi-autre des états mentaux des autres.
  • Au cours de la régulation des émotions sociales, le “profil de connectivité fonctionnelle de precuneus pourrait favoriser la régulation des émotions en engageant des mécanismes du cortex pariétal, permettant ainsi l’autorégulation dans le contexte de la régulation d’une autre personne”. Ainsi, la régulation de soi et des autres peut impliquer des circuits neuronaux partagés.
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Dans l’ensemble, les résultats suggèrent qu’être empathique peut être coûteux et entraîner une plus grande détresse lorsqu’il est exposé à la souffrance de quelqu’un d’autre.

Cependant, autre-régulation active résultats “dans une réduction similaire de la propre détresse que dans la régulation des émotions de soi, soutenant l’hypothèse selon laquelle la régulation des émotions sociales diminue ses propres états émotionnels négatifs”, comme le montrent des recherches antérieures.

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Applications : trouble de la personnalité borderline

Il y a des applications pratiques de la découverte que social la régulation des émotions peut réduire personnel détresse.

Considérez les personnes atteintes d’un trouble de la personnalité limite (TPL), un trouble caractérisé par une mauvaise régulation des émotions. Lorsqu’elles sont exposées aux sentiments intenses de leur partenaire amoureux (peur, anxiété, colère), ces personnes ont tendance à éprouver une détresse extrême et à se comporter de manière inadaptée, par exemple en exprimant de l’hostilité ou en essayant de se distancer de leur conjoint ou petit ami/petite amie.

Lectures essentielles sur la régulation des émotions

Les résultats examinés suggèrent d’enseigner aux personnes atteintes de TPL à se concentrer sur la réduction de leur les partenaires le stress peut en fait réduire leur propre stress (ou du moins ne pas l’augmenter).

Emporter

L’étude examinée a révélé:

  • Une empathie élevée est associée à une grande détresse personnelle.
  • Réguler les émotions de les autres réduit personnel détresse.
  • Précuneus et jonction temporopariétale gauche – zones associées à la théorie des processus de l’esprit et à la distinction entre soi et les autres états mentaux – médiatisent la détresse réduite du régulateur des émotions.
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En résumé, la régulation des émotions d’une autre personne, en particulier en cas de succès, réduit considérablement les vôtres.

Remarque : Il y a des moments où la régulation des émotions d’une autre personne est inappropriée ou très difficile. Dans ce cas, il peut être préférable d’observer avec compassion que de réguler leurs émotions. Mais en général, devenir un assistant actif est préférable d’être un observateur passif. Adopter un rôle plus dynamique peut compenser les coûts de l’empathie en vous aidant, vous et votre partenaire, à réguler vos émotions et à moins souffrir.