Un biais androcentrique cognitif | La psychologie aujourd’hui

Cet article a été rédigé en collaboration avec Chiara Terzo, chercheuse à l’Institut italien de technologie (Centre de neurophysiologie translationnelle de la parole et de la communication).

Malgré des décennies d’efforts pour promouvoir l’égalité des sexes dans notre société, les femmes sont toujours confrontées à des défis dans différents domaines, notamment l’éducation, la vie de famille et le lieu de travail. Par exemple, les femmes ne bénéficient pas de l’égalité de traitement dans les décisions d’embauche et occupent un statut inférieur et des postes moins rémunérés que les hommes.

Les recherches ont montré que ces inégalités entre les sexes pouvaient être liées à une perception des femmes comme moins compétentes, brillantes ou moins associées à des rôles sociaux et à des professions spécifiques que les hommes.

Mais est-il possible que les femmes soient même fondamentalement perçues comme moins représentatives de la grande catégorie humaine et donc moins associées au concept d’humanité que les hommes?

Dans une nouvelle étude publiée dans le Journal de psychologie sociale expérimentale, Bailey et ses collègues ont testé une telle hypothèse au moyen du test d’association implicite (IAT). L’IAT est une tâche informatisée de réaction temporelle qui évalue la force des associations mentales stockées en mémoire. La logique de l’IAT est que les participants sont plus rapides et plus précis dans la classification et l’appariement des concepts qui sont liés dans la cognition que lorsqu’ils ne le sont pas. En particulier, Bailey et ses collègues ont utilisé l’IAT pour mesurer les associations mentales entre le concept «humanité» et les catégories de genre «femmes» et «hommes».

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Les résultats ont montré que les participants associaient davantage les concepts humains (par exemple, la personne) aux hommes qu’aux femmes. Ces associations étaient plus importantes pour les participants masculins et lorsque des termes mettant l’accent sur les hommes (par exemple, humanité) étaient utilisés pour désigner l’humanité.

Selon les auteurs, ces résultats reflètent la présence d’un androcentrisme implicite, c’est-à-dire une tendance automatique à donner la priorité aux hommes en tant que norme apparemment «non sexiste» et à utiliser des termes tels que personne et humanité pour désigner les gens en général. Cette tendance semble être liée à des processus fondés sur la catégorisation cognitive dans lesquels les hommes sont cognitivement une représentation plus prototypique de la grande catégorie humaine que les femmes et donc plus accessibles comme exemples de cette catégorie par rapport aux femmes.

Pourquoi les hommes ont-ils plus de croyances androcentriques que les femmes?

Bayley et ses collègues suggèrent que «les différences entre les sexes dans les réponses IAT pourraient être expliquées par une interaction entre le biais androcentrique des participants et la tendance chronique des participants à être égocentrique et à s’ancrer sur eux-mêmes.» Selon ce point de vue, «les gens pourraient utiliser leur propre sexe comme un point d’ancrage dans la réflexion sur l’humanité dans son ensemble, en l’exacerbant chez les hommes et en la neutralisant chez les femmes. “

Quelles sont les conséquences potentielles de ce biais androcentrique?

Les auteurs suggèrent que le biais androcentrique peut être lié à des préjudices sociétaux importants. «Par exemple, les femmes atteintes de maladies cardiaques ont des problèmes de santé moins bons que les hommes, ce qui serait en partie causé par l’androcentrisme dans l’enseignement médical ainsi que par une dépendance androcentrique excessive envers les participants masculins à la recherche.» En outre, ils affirment que la présence d’un un biais androcentrique implicite peut prédire des comportements discriminatoires envers les femmes. Par exemple, ils disent que «la plupart des mécanismes de sécurité automobile n’ont été testés que sur des mannequins de crash test modelés par des hommes. Les mesures implicites d’un biais androcentrique d’association entre l’humanité et les hommes pourraient mieux prédire pourquoi il a fallu si longtemps pour corriger cette pratique (le premier mannequin modèle féminin n’a été introduit aux États-Unis qu’en 2013) ».

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Que pouvons-nous faire alors pour réduire ces méfaits?

Selon les auteurs, «des politiques spécifiques ont été conçues pour cibler certains de ces méfaits; par exemple, l’Institut national américain de la santé exige l’équité entre les sexes chez les participants à la recherche. Pourtant, malgré ces efforts et malgré l’augmentation générale des normes d’équité entre les sexes », cette étude fournit« des preuves solides du biais androcentrique. »Ainsi, ils concluent« des interventions plus complètes pourraient être nécessaires pour réduire le biais androcentrique, qui est profondément ancré dans la cognition, en particulier chez les hommes. . »